Cuándo tener una reconstrucción mamaria después de una mastectomía

La reconstrucción mamaria es algo que está en la mente de muchas mujeres cuando saben que deben someterse a una mastectomía . Además de lidiar con el estrés de un diagnóstico de cáncer, las mujeres que enfrentan una mastectomía luchan con el conocimiento de que sus cuerpos nunca serán iguales. Es posible que se preocupen por su atractivo y sexualidad después de la cirugía, y recurran a la reconstrucción mamaria como una forma de abordar esas preocupaciones.

La idea de la reconstrucción mamaria puede ser muy atractiva porque puede parecer una forma de verse y sentirse “normal” nuevamente. Incluso es posible comenzar la cirugía reconstructiva mientras aún se encuentra bajo la anestesia administrada para la mastectomía. Pero lo que si tiene que someterse a la radiación y la quimioterapia después de la reconstrucción de la mama? ¿Dañarán esos tratamientos los resultados que esperan lograr?

Hasta hace apenas unos años, la mayoría de los expertos advirtieron contra la reconstrucción mamaria antes de la radiación. Pero estudios recientes, incluidos uno por el Fox Chase Cancer Center en Filadelfia y otro por el University Hospital de Cleveland, concluyen que no hay razón para postergarlo. No obstante, las autoridades médicas todavía no están de acuerdo en cuanto a si los pacientes deben esperar o continuar.

Cualquier paciente que esté considerando una reconstrucción mamaria debe consultar a un especialista en reconstrucción mamaria (así como a su oncólogo) tan pronto como sea posible después del diagnóstico de cáncerpara determinar su curso de acción.

El caso para seguir adelante con la reconstrucción mamaria

Hay muchos beneficios para la reconstrucción inmediata de los senos. La mayoría de las reconstrucciones mamarias requieren más de una cirugía, y comenzarlas mientras aún se realiza bajo la anestesia por mastectomía significa que el proceso está bastante avanzado antes de que el paciente se despierte. Una mastectomía para preservar la piel, que deja el “saco” del seno, solo se recomienda si la reconstrucción será inminente.

Como regla general, las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana (tumores más pequeños que no se han diseminado a los ganglios linfáticos o cuya progresión se limita a los ganglios de la axila en el mismo lado que la mama afectada) pueden proceder a la reconstrucción. A menos que sea obvio que un paciente necesitará radiación después de su mastectomía debido a un cáncer muy grande en el seno o un cáncer evidente en la axila, la Dra. Christy Russell, oncóloga de senos de la Universidad del Sur de California, prefiere que se realice la reconstrucción durante la mastectomía.

Sin embargo, puede ser difícil determinar si se necesitará radiación para algunos pacientes antes de sus mastectomías. Según el Dr. Russell, muchos de los principales cirujanos de mamas preferirían que el paciente se sometiera a una reconstrucción inmediata, en lugar de demorarlo para evitar una segunda cirugía de gran tamaño y más anestesia.

Las posibles complicaciones pueden ser médicas, cosméticas o ambas. Pueden incluir la formación de exceso de tejido de la pared torácica, endurecimiento del tejido, infección o necrosis (muerte) de algunos tejidos grasos, que pueden causar bultos. Si son extensas, las complicaciones pueden requerir cirugía adicional para deshacer o corregir la reconstrucción.

Los estudios más recientes han concluido que cuando la radiación sigue a la reconstrucción mamaria, no hay aumentos en las complicaciones menores o mayores. Un estudio encontró que el 75% de los pacientes que tuvieron una reconstrucción mamaria antes de la radiación describieron el resultado estético de bueno a excelente, que es igual o mejor que la satisfacción de los pacientes que no recibieron radiación.

La cirugía reconstructiva durante la mastectomía es mucho más común en los centros médicos multidisciplinarios que tienen oncólogos y cirujanos plásticos que trabajan juntos en las mismas instalaciones.

El caso por la espera de la reconstrucción mamaria

La American Cancer Society señala que muchos médicos recomiendan retrasar la reconstrucción para aquellos que saben que tendrán radiación, que es aproximadamente la mitad de todos los pacientes. A largo plazo, la radiación puede afectar permanentemente el pigmento, la textura y la elasticidad de la piel, lo que podría afectar la apariencia de los senos reconstruidos.

Se recomienda a las mujeres que saben que tienen cáncer de mamaintermedio o avanzado (aquellas cuyos tumores miden más de 5 centímetros con ganglios linfáticos afectados) que esperen entre seis meses y un año para la cirugía hasta que se completen los tratamientos. Aquellas personas con cáncer de mama inflamatorio o localmente avanzado son fuertemente advertidas de no seguir adelante con la reconstrucción inmediata.

Al considerar la radiación y la reconstrucción mamaria, es importante determinar qué tipo de cirugía es mejor para usted:

Reconstrucción autólogo de los senos del tejido

La reconstrucción autóloga del tejido es la forma más común de cirugía, y existen varios métodos que pueden usarse, todos los cuales involucran el uso de tejido que proviene de una parte del cuerpo que no es el seno.

Uno se llama colgajo TRAM , llamado así por el músculo recto abdominal transversal (TRAM, por sus siglas en inglés) que se usa en el procedimiento. Esto funciona mejor en mujeres que tienen exceso de grasa en el estómago o la piel estirada por el embarazo.

Los tipos más nuevos de reconstrucción autóloga del tejido incluyen el colgajo de la arteria epigástrica inferior superficial (SIEA) y el colgajo perforador de la arteria epigástrica inferior profunda (DIEP), que también usan piel y grasa abdominal.

Como la radiación posterior a la mastectomía afecta el suministro de sangre a la piel y los tejidos del tórax, desde el punto de vista estético, es mejor irradiar primero y luego colocar un colgajo más tarde que intentar irradiar un colgajo desde el abdomen o la espalda.

Implantes artificiales o mamarios

Los implantes artificiales o mamarios generalmente se insertan después de que un expansor de tejido aumenta gradualmente el tamaño de lo que se llama el “montículo mamario”. Por lo general, los implantes mamarios solo se recomiendan para mujeres con senos pequeños o promedio o para aquellas que no tienen suficiente tejido abdominal para realizar un TRAM. Si está considerando la radiación después del implante, asegúrese de recibir un expansor con un puerto de plástico en lugar de uno metálico.

Si bien el TRAM presenta un mayor riesgo de necrosis grasa, es la mejor opción para evitar futuras cirugías correctivas después de la radiación. También puede ser la opción más conveniente para aquellos que esperan la reconstrucción hasta después de la radiación porque no se ha irradiado tejido extraído del abdomen, la espalda o cualquier otra parte del cuerpo.

Quimioterapia y otras consideraciones de reconstrucción mamaria

Si los pacientes de mastectomía deben retrasar la reconstrucción hasta el final de la quimioterapia es otro punto de debate. Un estudio de mujeres que se sometieron a quimioterapia después de la reconstrucción mostró un aumento del 25% en el número de cirugías de seguimiento por razones estéticas. Y hay otro problema: si la quimioterapia se administra demasiado pronto después de la reconstrucción, puede detener el proceso de curación natural, creando un mayor riesgo de infección.

Los pacientes que planean tener implantes pueden tener insertados expansores durante la mastectomía. Luego, si es necesario, pueden someterse a quimioterapia durante los varios meses que tardan los expansores en estirar la piel (antes de que los implantes estén en su lugar).

El otro lado de la cuestión es si los tratamientos afectan los resultados de la cirugía reconstructiva: ¿la cirugía afecta los tratamientos posteriores? La quimioterapia generalmente comienza inmediatamente después de la mastectomía. Si la quimioterapia se retrasa para evitar interferir con el proceso de curación, su eficacia puede disminuir. Retrasar la radiación, que generalmente se administra después de la quimioterapia, puede más que duplicar la tasa de recurrencia local del cáncer de mama.

La línea de fondo

Actualmente, hay tantas preguntas como respuestas cuando se trata del momento de la reconstrucción mamaria y los tratamientos posteriores a la mastectomía. Si la reconstrucción mamaria es cuándo y cuándo, las decisiones que cambian la vida de los pacientes que ya están tomando muchas otras decisiones cruciales. Con información conflictiva proveniente de muchas fuentes, investigar los problemas y hablar con sus médicos es de suma importancia antes de buscar una solución adecuada para usted.