Overview of Swallowed Esophageal Foreign Bodies

Cuando tragamos cosas que no se supone que debemos tragar, como vidrio, monedas, pilas, joyas, canicas y casi cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para que entre en la boca, pueden causar todo tipo de complicaciones. También pueden pasar sin causar ningún problema. Depende de lo que tragó y de si se atascó en el camino hacia abajo.

Cuerpos extraños esofágicos

El lugar más común en su intestino para que objetos extraños se atasquen es en su esófago. La tripa es un término médico para el tracto gastrointestinal, que se extiende desde la boca hasta el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto. Los objetos extraños, que son cualquier otro elemento que no sea comida, tienen más probabilidades de quedar atrapados en el esófago porque son suaves y pequeños, y se reducen aún más en un par de puntos.

El esófago se encuentra al comienzo de su tracto gastrointestinal. Si un cuerpo extraño supera su esófago, tiene muchas posibilidades de llegar hasta el destino final. No hay garantías, pero es por eso que no vemos tantos cuerpos extraños en el estómago o los intestinos.

El esófago tiene paredes delgadas y muy flexibles que pueden atrapar y atar fácilmente objetos duros que están tratando de pasar. Las paredes del esófago son tan flexibles que cuando no hay alimentos o cosas allí, se colapsa casi como una manguera de incendios sin agua.

Extracción de cuerpos extraños esofágicos

Sacar cosas del esófago no es fácil si están atrapados allí. En la mayoría de los casos, los médicos tienen que llegar al esófago con un dispositivo llamado endoscopio para ver el cuerpo extraño y agarrarlo. Un endoscopio es un tubo con una luz, una cámara y una forma de agarrar un objeto. El endoscopio puede ser rígido o flexible. Los endoscopios rígidos son mejores para eliminar objetos porque las paredes rígidas del endoscopio protegen las paredes delicadas del esófago.

Un endoscopio flexible tiene que arrastrar el objeto fuera del esófago, lo que expone las paredes delgadas a daños si el objeto tiene bordes afilados. Por otro lado, los endoscopios flexibles pueden utilizarse sin anestesia general (noqueando al paciente y respirando por él). Los endoscopios rígidos no se pueden utilizar sin anestesia general.

La mayoría de las veces, el médico tomará una radiografía para ver si puede ver el cuerpo extraño antes de ir con un endoscopio. Si el objeto puede verse o no en una radiografía depende de su composición. Cuanto más denso sea el objeto, mejor. Las monedas de metal, por ejemplo, se muestran muy bien en una imagen de rayos X. Los botones de plástico, por otro lado, pueden ser completamente invisibles a pesar de ser similares en tamaño a una moneda.

Es solo la densidad del objeto lo que determina si se verá en una radiografía. ¿Qué pasaría si tragaras vidrio, por ejemplo? Es altamente visible en una radiografía a pesar del hecho de que podría no ser muy fácil de ver con el endoscopio (o el ojo desnudo).

Signos y síntomas de cuerpos extraños esofágicos

Nadie sabe a ciencia cierta cuántos objetos extraños son ingeridos cada año por adultos o niños. A menos que se sepa y se informe, un cuerpo extraño ingerido no aparecerá en las estadísticas. Se piensa que en algún lugar entre 40 y 50 por ciento de todos los casos de ingestión reportados pasan sin síntomas. ¿Quién sabe cuántos más son completamente desapercibidos?

Existen signos y síntomas definidos que deben hacer que preste atención, especialmente si sospecha que se tragó algo que no debería haber sido. Si se ve o siente algo de lo siguiente, llame al 911 inmediatamente:

  • arcada
  • incapacidad para tragar o babear
  • falta de aliento
  • vomitar
  • estridor (un fuerte silbido cuando respira que le recuerda a Darth Vader)
  • tos con sangre

Todo lo anterior indica que el cuerpo extraño está pegado cerca de la parte superior del esófago. Esto puede hacer que las cosas entren en la tráquea (vía aérea) y, si el elemento es lo suficientemente grande, puede empujar la tráquea desde atrás, causando una obstrucción al flujo de aire.

Además de las amenazas inmediatas a la vida, cada vez que sospeche que algo se tragó y que se puede sentir (por la persona que lo tragó) en la garganta o en lo profundo del tórax, consulte a un médico inmediatamente. Todos hemos perdido un chip por el camino equivocado y lo hemos ignorado, pero un objeto que no es alimento es mucho más peligroso. Si crees que es un cuerpo extraño y puedes sentirlo, es hora de ver un documento.

Objetos especialmente peligrosos

Los niños tragan más artículos no alimentarios que los adultos y las cosas favoritas en el menú son las monedas. Los niños tragan más que las niñas (incluso cuando son adultos). Después de las monedas, los favoritos incluyen alimentos que son demasiado grandes para ser tragados, juguetes (o partes de juguetes) y joyas.

El peor de los casos es tragar algo filoso, como vidrio o metal, o tragar baterías (ver más abajo). Los objetos afilados pueden perforar las paredes delgadas del esófago, lo que lleva a sangrado o una infección en el mediastino (cavidad en el centro del tórax, entre los pulmones).

Las baterías de botón (también conocidas como baterías de disco) son baterías pequeñas, planas y circulares que se encuentran en los relojes y otros dispositivos electrónicos. Constituyen solo un pequeño porcentaje de todos los cuerpos extraños ingeridos, pero son posiblemente los más peligrosos.

Las baterías de botón tienen una carga eléctrica que es conducida por los tejidos del esófago. La carga eléctrica de una batería de botón genera suficiente calor para quemar los tejidos del esófago, causando úlceras y potencialmente perforando las paredes del esófago como objetos afilados. Las quemaduras de las baterías pueden provocar cicatrices y complicaciones a largo plazo.

Se ha documentado que las pilas de botón se queman completamente a través de las paredes del esófago en tan solo seis horas después de la ingestión. Incluso después de retirar las baterías, el álcali residual de las baterías puede causar daños adicionales durante días o semanas.

En pilas de botón, el tamaño importa. Los peores resultados (94 por ciento) provinieron de baterías de al menos 20 mm de diámetro. La mejor cura es la prevención cuando se trata de pilas de botón, así que tenga especial cuidado de mantenerlos alejados de los niños, especialmente de los niños pequeños. Si sospecha que se ha tragado una pila de botón, diríjase al departamento de emergencias de inmediato.

Cuerpos extraños esofágicos en adultos

Los niños tragan cosas porque son curiosos. Los adultos tragan cosas que no son alimentos porque accidentalmente vinieron con los alimentos (huesos, fosas, piedras, dentaduras postizas, etc.) o debido a algún tipo de trastorno médico o de comportamiento. Esencialmente, trate la ingestión de cuerpos extraños en adultos de la misma manera que lo haría en niños: vaya al médico.

La mayoría de las veces, se puede observar a los adultos para ver si el cuerpo extraño pasará por sí solo. Es menos probable que los médicos tomen este contacto con los niños. El hecho de que un artículo pueda pasar no significa que lo vaya a hacer , y es muy importante intentarlo solo bajo el cuidado de un médico. El médico vigilará al paciente, a menudo con la ayuda de equipos de imágenes como rayos X o tomografías computarizadas , y se asegurará de que el elemento salga sin causar ningún daño significativo. 

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.