¿Necesito ver a mi médico para los cólicos menstruales?

Es perfectamente normal experimentar calambres leves durante su período, y la buena noticia es que estos calambres generalmente se pueden aliviar con terapias simples como una almohadilla eléctrica o un analgésico de venta libre.

Sin embargo, los calambres menstruales de algunas mujeres pueden no sentirse mejor con estos remedios básicos. Si este es el caso para usted, es importante hacer una cita con su médico. De esta manera, no solo obtendrá el alivio del dolor que se merece, sino que también se asegurará de que no haya nada más en juego.

Entendiendo los calambres menstruales

El término médico para experimentar dolor asociado con su período es dismenorrea, y existen dos tipos: dismenorrea primaria y secundaria. 

Dismenorrea primaria

Según el  Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) , más del cincuenta por ciento de las mujeres que menstrúan experimentan algo de dolor por uno o dos días por mes. En otras palabras, los cólicos menstruales son muy comunes. 

La producción de prostaglandina dentro del revestimiento de su útero es la culpable de los cólicos menstruales. Dado que el nivel de prostaglandinas aumenta en el útero justo antes de que comience la menstruación, las mujeres generalmente experimentan calambres el primer día de su período. A medida que el revestimiento de su útero se derrama y el sangrado continúa, el nivel de prostaglandina baja y, con eso, los calambres.

Es interesante observar que los calambres menstruales comúnmente comienzan cuando una mujer comienza a tener períodos menstruales, durante su infancia o adolescencia temprana. Pero en muchas mujeres, los calambres se vuelven menos dolorosos a medida que envejecen.

Dismenorrea secundaria

La dismenorrea secundaria significa que los cólicos menstruales de una mujer no se deben al aumento del nivel de prostaglandinas en el útero, sino a otra afección médica. Algunos ejemplos de afecciones que pueden causar dismenorrea secundaria incluyen:

A diferencia de la dismenorrea primaria, la dismenorrea secundaria puede comenzar más tarde en la vida y el dolor asociado con los períodos tiende a empeorar, no a mejorar, a medida que la mujer envejece. Además, mientras el dolor de la dismenorrea primaria dura solo uno o dos días, el de la dismenorrea secundaria empeora a medida que avanza el período. De hecho, el dolor del período de una mujer puede persistir incluso después de que su sangrado menstrual haya terminado.

Evaluando los calambres menstruales 

Además de realizar un historial médico cuidadoso y realizar un examen físico, incluido un examen pélvico, su médico puede ordenar una ecografía para observar de cerca los órganos reproductivos (ovarios, útero y trompas de Falopio). El ultrasonido es particularmente útil para detectar fibromas. Con menos frecuencia, se necesita una cirugía para que su médico examine los órganos dentro de su pelvis. 

Además, su médico puede recomendar una prueba de embarazo, ya que la combinación de cólicos y sangrado puede indicar un aborto espontáneo o un embarazo ectópico.

Tratamiento de calambres menstruales

Los antiinflamatorios no esteroides (AINE) , como el ibuprofeno, generalmente se recomiendan para tratar la dismenorrea, ya que disminuyen los niveles de prostaglandina en el cuerpo. Sin embargo, asegúrese de hablar sobre los AINE con su médico primero, ya que pueden causar efectos adversos como sangrado, úlceras estomacales y problemas renales y hepáticos.

El método anticonceptivo combinado (por ejemplo, la píldora, el parche o el anillo vaginal), así como los métodos de progestina sola (por ejemplo, un dispositivo intrauterino o un implante), también pueden ayudar a tratar la dismenorrea.

Por supuesto, también hay terapias no médicas, como aplicar una almohadilla térmica en la parte inferior del abdomen. Curiosamente, se ha encontrado que el ejercicio también ayuda a aliviar los cólicos menstruales.

Si se le diagnostica dismenorrea secundaria, su médico tratará la afección subyacente para aliviar los calambres menstruales. Por ejemplo, se pueden prescribir anticonceptivos hormonales para tratar la endometriosis, y si los fibromas causan dolor, se pueden extraer con cirugía.

Por último, algunas mujeres eligen terapias complementarias (por ejemplo, acupuntura o yoga), ya sea solas o además de medicamentos, para aliviar su dolor, aunque la evidencia que apoya su utilidad es limitada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.