Medición de la presión arterial en niños

Por qué es importante y consideraciones especiales

Recientemente ha habido una tendencia al alza en el número de niños con presión arterial alta (hipertensión). Desafortunadamente, los casos a menudo no se diagnostican ni se tratan, lo que lleva a muchos expertos a creer que  la presión arterial de los niños  no se mide lo suficiente. Esto es especialmente preocupante porque los niños con esta afección generalmente no tienen síntomas, lo que significa que un médico podría no tener otra razón para medir la presión arterial en un niño que ser una cuestión importante de rutina.

De acuerdo con los datos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición (NHANES), hasta el 19 por ciento de los niños estadounidenses y el 12 por ciento de las niñas estadounidenses tienen presión arterial alta. La prevalencia es mayor en niños mayores, así como en niños hispanos y afroamericanos. Y cuando no se detecta temprano, la hipertensión en un niño puede persistir, lo que lleva a problemas en la edad adulta, como enfermedades cardíacas y daños en los órganos.

Es importante que los pediatras se tomen el tiempo para evaluar la presión arterial y evaluar sus posibles causas.

Evaluación de la presión arterial en niños

Los niños deben realizarse mediciones de presión arterial (PA) a partir de los tres años como parte de los exámenes físicos anuales.

La presión arterial se puede controlar con más frecuencia en niños que:

  • Son significativamente sobrepeso o bajo peso
  • Haber permanecido en la unidad de cuidados intensivos (UCI) durante cualquier período de tiempo después del nacimiento.
  • Tener / haber tenido problemas cardíacos, pulmonares o circulatorios conocidos.
  • Ha experimentado complicaciones o dificultades antes, durante o poco después del nacimiento.

Las  lecturas de presión arterial  tomadas en el consultorio del médico se convertirán en parte del registro médico de su hijo y permitirán que el médico realice un seguimiento de las tendencias de la presión arterial a lo largo del tiempo para detectar más fácilmente posibles problemas.

La evaluación de la presión arterial implica dos medidas separadas: presión arterial sistólica (PA) y presión arterial diastólica (PA) . La presión arterial sistólica es la presión más alta de las arterias a medida que el corazón bombea sangre para que circule por todo el cuerpo, mientras que la presión diastólica es la presión más baja en las arterias cuando el corazón se relaja entre latidos. Si una o ambas medidas están por encima del rango para personas de la misma edad y sexo, se llama hipertensión. 

Es difícil diagnosticar la presión arterial alta en los niños porque la suya se ve afectada por su edad, sexo, altura y peso. Estos cambios son la razón por la que tiene sentido que los niños sean examinados al menos una vez al año.

Si se encuentra que la presión arterial de su hijo es alta en una visita al médico, el pediatra le pedirá que lo regrese una o dos semanas más tarde para ver si las lecturas son consistentes. Si las lecturas de sus hijos son sistemáticamente altas, él o ella necesitarán pruebas adicionales para determinar la causa y las posibles complicaciones, como el daño a los órganos.

Los padres deben preguntar si se revisó la presión arterial en cada visita de rutina del niño y, de ser así, qué lectura se realizó y si es normal o preocupante.

Técnica y práctica adecuadas

La técnica adecuada para tomar una lectura de la presión arterial en niños es la misma que para medir la presión arterial en adultos, y es esencial para la precisión. El niño necesitará estar quieto y tranquilo para una lectura precisa. El llanto, en particular, puede aumentar la presión arterial.

Durante este procedimiento, los padres y otros cuidadores deben vigilar al profesional de la salud para asegurarse de que se sigan las siguientes  mejores prácticas :

  • Tamaño del manguito:  dado que un manguito de tamaño incorrecto puede producir lecturas falsamente altas o bajas , asegúrese de que el proveedor se tome el tiempo para elegir el correcto. El tamaño adecuado del brazalete para su hijo depende del tamaño de su brazo y, por lo general, es el brazalete más grande que se ajusta al tiempo que deja espacio para la cabeza del estetoscopio.
  • Tiempo:  la actividad física reciente puede sesgar una buena lectura. Por lo tanto, espere hasta que su hijo haya estado relativamente tranquilo durante al menos cinco minutos antes de comenzar. Durante el procedimiento, los niños deben sentarse y tratar de relajarse. Tomar un par de respiraciones profundas puede ayudar a calmar a un niño ansioso.
  • Repetición:  el profesional de la salud de su hijo debe tomar al menos dos lecturas separadas durante cada visita. Si bien estas lecturas deben tomarse con al menos dos minutos de diferencia, tomar lecturas al principio y al final de la cita puede proporcionar resultados más precisos.
  • Consistencia: para  obtener los resultados más consistentes, los profesionales médicos deben usar el estándar de oro para medir la presión arterial: la combinación “antigua” de brazalete y estetoscopio. Si un dispositivo automatizado detecta una lectura alta la primera vez, pídale al médico que cambie a este método para la segunda lectura.

La abreviatura “mm Hg” en las lecturas de PA significa milímetros de mercurio. El mercurio en los medidores de presión arterial los hace más precisos, por lo que estos siguen siendo el estándar de oro en la medición de la presión arterial.

Rangos normales para niños

Los rangos normales de presión arterial están cambiando continuamente en los niños. La presión arterial es más baja en los bebés y seguirá aumentando lentamente hasta alrededor de los 10 años. La presión arterial también es más alta en niños que en niñas del mismo grupo de edad. Los valores normales de presión arterial en los niños también aumentarán con el tamaño corporal. 

El Programa Nacional de Educación para la Presión Arterial Alta (NHBPEP)  publicó definiciones  de prehipertensión (presión arterial elevada) e hipertensión (presión arterial alta) en niños:

  • Prehipertensión : lectura de PA igual o superior a 120/80
  • Hipertensión en etapa 1: lectura de PA de 120/80 a 120 a 129 mm Hg sistólica y menos de 80 mm Hg
  • Hipertensión en etapa 2: lectura de PA de 130/80 mm Hg o superior

Si bien las definiciones de NHBPEP varían ligeramente según el sexo, la edad y la altura, las diferencias son en realidad bastante pequeñas. Esto se debe a que los pediatras consideran que la presión arterial de 120/80 mg Hg en niños es una prehipertensión, mientras que cualquier cosa mayor significa que un niño tiene hipertensión.

Además de las definiciones de NHBPEP, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) ofrecen tablas de referencia de rangos de PA normales y anormales para niños. Por ejemplo, se puede hacer un diagnóstico de presión arterial alta en un niño si su presión arterial es superior al 90 por ciento de los niños del mismo sexo, edad y tamaño.