Consumo de comida rápida por los niños de Estados Unidos

La obesidad infantil ha ido en aumento en los Estados Unidos desde hace varios años, aunque los datos recientes del Centro Nacional de Estadísticas de Salud indican que las tasas de obesidad entre los niños pueden finalmente estar estancándose. Sin embargo, la prevalencia de obesidad en niños y adolescentes sigue siendo alta. Según la American Heart Association (AHA) , aproximadamente uno de cada tres niños y adolescentes es obeso o tiene sobrepeso.

Como señala la AHA, esta tasa es casi el triple de lo que era en 1963. Y al menos una de las muchas causas de la epidemia de obesidad infantil tiene que ver con las fuentes de alimentos para niños, donde los niños y adolescentes de hoy en día obtienen sus calorías.

Donde los niños de los Estados Unidos obtienen sus calorías

Según un informe publicado recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Según los datos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición , más de un tercio de los niños y adolescentes consumen comida rápida en un día determinado.

Los investigadores de los CDC analizaron los datos en función de dónde los encuestados informaron que obtuvieron sus alimentos durante un período de 24 horas; los alimentos que se informaron como “restaurante de comida rápida / pizza” se contaron a los efectos de este informe.

Según estos datos, el informe de los CDC encontró que, en 2011 – 2012 (el período de tiempo más reciente para el cual se podrían analizar los datos), “los niños y adolescentes consumieron en promedio el 12,4% de sus calorías diarias de los restaurantes de comida rápida”.

El informe también encontró que la ingesta de calorías en forma de comida rápida era mayor entre los adolescentes que entre los niños más pequeños.

También parecía haber un desglose por raza, hablando de las actuales disparidades de salud: según este informe, los niños asiáticos tenían menos probabilidades de obtener sus calorías de la comida rápida que los niños blancos, negros o hispanos.

Curiosamente, el informe no encontró diferencias en el consumo de comida rápida según el estado de peso (utilizando el índice de masa corporal o IMC ) o el estado de pobreza. Por lo tanto, los niños con peso normal eran tan propensos como los que tenían sobrepeso u obesidad a comer comida rápida, y los niños de familias de bajos ingresos tenían más probabilidades de obtener tantas calorías de la comida rápida como los niños de familias de altos ingresos.

Además, el informe no encontró ninguna diferencia significativa entre los niños y las niñas en general en términos del porcentaje de calorías de comida rápida consumidas.

Comida rápida relacionada con el aumento de peso

Como señalan los CDC, “El consumo de comida rápida se ha relacionado con el aumento de peso en los adultos”. Las malas elecciones de nutrición con alimentos ricos en calorías también se han relacionado con la obesidad infantil.

Además, se sabe que la comida rápida tiene un alto contenido de sodio y grasa saturada, que se sabe que conducen a la hipertensión arterial y la enfermedad cardiovascular a largo plazo. Es difícil encontrar opciones verdaderamente nutritivas en el ámbito de la comida rápida, que también tiende a ser escasa cuando se trata de frutas y verduras enteras.

El Centro Nacional de Estadísticas de Salud ha observado que el 17% de los niños y adolescentes en los Estados Unidos actualmente son obesos.

Trate de preparar una comida casera para sus hijos siempre que sea posible, e incluso mejor, permítales que lo ayuden con la preparación para que puedan aprender de primera mano cómo es experimentar una cocina saludable. Los estudios que han analizado la frecuencia de la preparación de comidas en el hogar han encontrado que las personas que comen más comidas caseras tienen menos probabilidades de aumentar de peso.