La correlación entre los errores médicos y la muerte

Cada año, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) emiten estadísticas sobre las principales causas de muerte en los Estados Unidos , tanto como resultado de la enfermedad como por otros actos intencionales o no intencionales. En su mayor parte, las causas han variado poco en el transcurso de las últimas décadas, cuyos datos se recopilan exclusivamente a partir de certificados de defunción emitidos por médicos, médicos forenses, directores de funerarias y examinadores médicos.

Sin embargo, un estudio de 2016 de la Universidad Johns Hopkins arrojó el paradigma a su oído al sugerir que el modelo de los CDC no solo tiene sus limitaciones sino que también tiene graves defectos en su capacidad para evaluar o incluso identificar el papel del error médico en la muerte.

Al comparar las estadísticas nacionales de mortalidad hospitalaria con las tasas de ingreso en el hospital, los investigadores pudieron concluir que casi el 10 por ciento de todas las muertes en los EE. UU. Se debieron a una atención médica que había ido mal.

De ser correcto, eso colocaría al error médico como la tercera causa de muerte en los EE. UU., Suplantando en gran medida los accidentes cerebrovasculares, los accidentes, el Alzheimer o incluso la enfermedad pulmonar.

Un estudio sugiere fallas en cómo se compilan las tasas de mortalidad

Al diseñar su estudio, el equipo de Johns Hopkins observó que los medios tradicionales de recopilar estadísticas de muertes se basan en un sistema de codificación que inicialmente fue diseñado para el seguro y la facturación médica, no para la investigación epidemiológica.

Este código, denominado Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) , fue adoptado por los EE. UU. En 1949 y actualmente está coordinado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra. El sistema ICD se diseñó para asignar condiciones de salud específicas a un código correspondiente, luego del cual la codificación alfanumérica adicional puede proporcionar información sobre síntomas, causas, circunstancias y otros hallazgos anormales específicos.

Si bien los EE. UU. (Como Canadá y Australia) han desarrollado su propia adaptación del código ICD , el sistema sigue siendo más o menos el mismo que el utilizado para la investigación epidemiológica mundial. Estos son los códigos que los médicos usarán para clasificar las causas de muerte, que los CDC luego extrapolarán para su informe anual.

Según las clasificaciones de la CIE, los CDC informan que las 10 principales causas de muerte para 2014 fueron:

  1. Enfermedad del corazón: 614,348
  2. Cáncer: 591,699
  3. Enfermedades respiratorias crónicas bajas: 147,101.
  4. Accidentes (lesiones no intencionales) : 136,053
  5. Accidente cerebrovascular (enfermedades cerebrovasculares): 133,103
  6. Enfermedad de Alzheimer : 93.541
  7. Diabetes: 76,488
  8. Gripe y neumonía: 55,227
  9. Nefritis, síndrome nefrótico y nefrosis (enfermedad renal): 48,146
  10. Autolesión intencional (suicidio): 42.773

La falla, dicen los investigadores, es que los códigos ICD utilizados en los certificados de defunción no clasifican el error médico como una causa separada y / o única. Esto se debió en gran parte al hecho de que el DAI se adoptó en un momento en que los errores de diagnóstico o clínicos no se reconocían en el campo médico y, como resultado, se excluyeron involuntariamente de los informes nacionales.

El hecho de que el sistema no haya cambiado (y continúe tabulando los códigos de facturación para la investigación estadística) influye directamente en nuestra capacidad para no solo identificar, sino también reducir la cantidad de muertes atribuidas a errores médicos.

Estudio de seguimiento de muertes en pacientes

Las muertes causadas por errores médicos no son un problema nuevo, simplemente uno que es difícil de cuantificar. En 1999, un informe del Instituto de Medicina (IOM) alentó el debate cuando concluyó que el error médico era responsable de entre 44,000 y 98,000 muertes en los EE. UU. Cada año.

Desde entonces, varios análisis han sugerido que los números de la OIM eran bajos y que la cifra real oscilaba entre 130.000 y 575.000 muertes asombrosas. Estos números han sido ampliamente cuestionados por ser demasiado amplios en su definición de “error médico” o demasiado estrechos.

En respuesta, los investigadores de Johns Hopkins decidieron adoptar un enfoque alternativo al definir primero “error médico” como uno o más de los siguientes:

  • Un acto involuntario (ya sea un resultado de omisión o acción)
  • Un acto que no logra el resultado previsto.
  • El fallo de una acción planificada (un error de ejecución)
  • El uso de un plan incorrecto para lograr un resultado (un error de planificación)
  • La desviación de un proceso de atención que puede o no causar daño

Sobre la base de esa definición, los investigadores pudieron aislar las muertes atribuibles en pacientes hospitalizados de 2000 a 2008 de la base de datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE . Esas cifras se utilizaron para estimar la tasa anual de mortalidad hospitalaria, cuyas cifras se aplicaron al total de ingresos hospitalarios en los Estados Unidos en 2013.

Basados ​​en esa fórmula, los investigadores pudieron concluir que de las 35,416,020 admisiones hospitalarias registradas en 2013, 251,141 muertes ocurrieron como resultado directo de un error médico.

Eso es más de 100,000 más que la enfermedad respiratoria baja crónica (causa de muerte # 3) y casi el doble de la tasa de un accidente (# 4) o un derrame cerebral (# 5).

Estudio despierta debate entre profesionales de la salud

Si bien los investigadores se apresuraron a señalar que los errores médicos no son intrínsecamente evitables ni son indicativos de acciones legales, creen que sí requieren una mayor investigación, aunque solo sea para identificar los problemas sistémicos que conducen a la muerte. Estos incluyen atención mal coordinada entre los proveedores de salud, redes de seguro fragmentadas, la ausencia o subutilización de las prácticas y protocolos de seguridad y la falta de responsabilidad por las variaciones en la práctica clínica.

Muchos en la comunidad médica no están tan de acuerdo. En algunos casos, la definición misma de “error médico” ha estimulado el debate, ya que no distingue entre un error de juicio y un resultado no deseado. Esto es particularmente cierto cuando se trata de complicaciones de la cirugía o acciones tomadas en pacientes con enfermedad terminal. En ninguno de los dos casos, el error médico puede considerarse la causa principal de muerte, muchos argumentan.

Mientras tanto, otros creen que las mismas fallas en el informe de IOM plagan el estudio de Hopkins, en el que el peso de la causalidad se coloca más en el médico que en las opciones de estilo de vida que aumentan exponencialmente el riesgo de muerte (incluido fumar, comer en exceso, beber en exceso, o viviendo un estilo de vida sedentario).

Sin embargo, a pesar del debate en curso sobre la veracidad del informe Hopkins, la mayoría está de acuerdo en que se deben hacer mejoras para definir y clasificar mejor los errores médicos en el contexto de una revisión nacional. Al identificar estas deficiencias, se cree que el número de muertes atribuidas a errores médicos se puede reducir considerablemente entre los profesionales individuales y en todo el sistema.