¿Cuántas personas tienen sensibilidad al gluten?

En general, se acepta que una de cada 133 personas tiene enfermedad celíaca , una condición genética que provoca daño intestinal cada vez que ingiere gluten , una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno.

Sin embargo, solo recientemente los investigadores han identificado la sensibilidad al gluten no celíaca como una condición distinta y distinta, y algunos en el campo de la medicina están esperando la confirmación de esos hallazgos de investigación aún nuevos antes de aceptar la sensibilidad al gluten como un posible diagnóstico.

Después de todo, también es posible que no sea el gluten; en cambio, puede ser otra cosa en el trigo y otros granos que contienen gluten que están causando algunas o todas las reacciones para las personas que son sensibles al “gluten”.

Dado todo eso, además del hecho de que no hay una prueba aceptada para la sensibilidad al gluten , es imposible decir con certeza cuántas personas pueden ser realmente sensibles al gluten. Los investigadores han estimado que puede ser tan bajo como el 0.6% de la población (o seis de cada 1,000 personas) o tan alto como el 6% de la población (seis de cada 100 personas), pero aún no se ha realizado ninguna investigación definitiva sobre los números.

Sin embargo, tres investigadores destacados en el campo, el Dr. Alessio Fasano, el Dr. Kenneth Fine y el Dr. Rodney Ford, recientemente hablaron conmigo y especularon sobre cuáles podrían ser los porcentajes. Solo tenga en cuenta antes de leer que los porcentajes que mencionan se basan en su propia investigación (en gran parte no publicada) y no representan una opinión médica establecida.

Dr. Fasano: la sensibilidad al gluten puede afectar del 6% al 7% en general

El Dr. Fasano, director del Centro para la Investigación de los Celiacos de la Universidad de Maryland, publicó el primer estudio que analiza las bases moleculares de la sensibilidad al gluten y su diferencia con la enfermedad celíaca. También participó en la investigación y concluyó que la incidencia de la enfermedad celíaca es de una de cada 133 personas.

Según el Dr. Fasano, la sensibilidad al gluten potencialmente afecta a muchas más personas que la enfermedad celíaca. Él estima que alrededor del 6% al 7% de la población de EE. UU. Puede ser sensible al gluten, lo que significa que aproximadamente 20 millones de personas solo en los Estados Unidos podrían tener la enfermedad.

Los síntomas de la sensibilidad al gluten en esta población pueden incluir problemas digestivos, dolores de cabeza, erupciones cutáneas y síntomas cutáneos similares a los del eccema, niebla cerebral y fatiga, dice el Dr. Fasano. Dice que casi una tercera parte de las personas que han sido diagnosticadas como neblinas cerebrales y dolor de cabeza sensibles al gluten son síntomas.

El porcentaje podría ser mucho más alto, hasta un 50%

El Dr. Ford, pediatra en Christchurch, Nueva Zelanda y autor de The Gluten Syndrome , dice que cree que el porcentaje de personas que son sensibles al gluten en realidad podría ser mucho más alto, posiblemente entre 30% y 50%.

“Hay tantas personas que están enfermas”, dice. “Al menos el 10% es sensible al gluten, y es probable que se asemeje al 30%. Hace años que me quité el cuello cuando dije que al menos el 10% de la población es sensible al gluten. Mis colegas médicos dijeron que la sensibilidad al gluten no lo hizo”. Existen. Probablemente encontraremos que es más del 50% cuando finalmente nos conformemos con un número “.

El Dr. Fine, un gastroenterólogo que fundó y dirige el servicio de pruebas de sensibilidad al gluten Enterolab , está de acuerdo en que la sensibilidad al gluten probablemente afecta a la mitad de la población.

El Dr. Fine sospecha que entre el 10% y el 15% de todos los estadounidenses tienen anticuerpos de la sangre (ya sea anticuerpos AGA-IgA o AGA-IgG ) contra el gluten, lo que indicaría que sus sistemas inmunitarios están reaccionando a la proteína.

Otro gran porcentaje de estadounidenses tiene trastornos autoinmunes, síndrome del intestino irritable , dolores de cabeza crónicos y / o colitis microscópica, que los coloca en alto riesgo de sensibilidad al gluten. Según el Dr. Fine, entre el 60% y el 65% de las personas con esas afecciones dan positivo en la sensibilidad al gluten a través de Enterolab.

Mientras tanto, alrededor del 20% al 25% de las personas sin síntomas se diagnostican con sensibilidad al gluten según los resultados de las pruebas de Enterolab, dice la Dra. Fine.

“Cuando hicimos los cálculos, se nos ocurrió que aproximadamente uno de cada dos son sensibles al gluten”, dice.

Mientras tanto, el Dr. Fine dice que cree que la estimación de “uno en 133” para las personas que tienen enfermedad celíaca puede ser demasiado alta. “Creo que es más como uno en 200. Soy plenamente consciente del estudio de 133 que en Fue una selección invitada y algo sesgada “. Otros estudios han colocado la incidencia de la enfermedad celíaca en aproximadamente una de cada 200 personas a una de cada 250 personas, y el Dr. Fine dice que cree que son más precisos.

¿Qué significan estos números de sensibilidad al gluten?

En este momento, estos porcentajes potenciales de personas que pueden tener sensibilidad al gluten representan pura especulación por parte de estos médicos e investigadores; los estudios simplemente no se han realizado para demostrar si son exactos o exagerados.