¿Cuánto dura una vacuna contra la gripe?

Nos dicen que necesitamos vacunarnos contra la gripe todos los años. Parece extraño, dado que casi todas las demás vacunas que recibimos durante nuestra vida dura más de un año. Algunas personas pueden pensar que uno debería ser suficiente y seguramente durarán más de una temporada. Desafortunadamente, ese no es el caso.

Por lo general, los efectos de una vacuna contra la gripe duran hasta una temporada de gripe y, a veces, un poco más. Entonces, si recibe su vacuna, comenzando dos semanas después de la vacunación, debe estar protegido contra la gripe durante el resto de la temporada de gripe. Sin embargo, la respuesta inmune de todos a la vacuna es diferente, por lo que no es una cantidad de tiempo garantizada. Algunas personas pueden estar protegidas hasta el año siguiente y otras pueden no.

¿Por qué vacunar cada año?

La vacunación anual es necesaria porque a menudo las cepas de influenza incluidas cada año son diferentes de la temporada de gripe a la temporada de gripe.

Los investigadores trabajan arduamente cada año para determinar qué cepas de influenza pueden causar enfermedades en la siguiente temporada de influenza y las tres o cuatro posibilidades principales (dos cepas de influenza A y una o dos cepas de influenza B) se incluyen en la vacuna para la siguiente vacuna temporada de gripe.

Aunque normalmente no cambia drásticamente, la mayoría de los años existen al menos leves variaciones en las cepas de influenza incluidas en las vacunas. Los virus de la influenza mutan con frecuencia, lo que hace que estos cambios sean necesarios para mantenerse al día con las mutaciones y garantizar que la vacuna sea lo más efectiva posible.

¿Qué tan efectivas son las vacunas contra la gripe?

La eficacia de las vacunas contra la gripe varía de un año a otro. Si las cepas de influenza incluidas en la vacuna se adaptan bien a las cepas que causan enfermedades en la comunidad, la vacuna será más efectiva que si no lo fuera.

En general, cuando las cepas coinciden bien, la vacuna reduce las probabilidades de que la población general contraiga la gripe en un 60%.

¡Es muy importante recordar que la vacuna no es una garantía de que no se enfermará! Incluso si funciona bien, no lo protegerá de todas las enfermedades, solo la influenza. Muchas personas deciden que las vacunas contra la gripe no funcionan cuando todavía tienen resfriados graves o un virus estomacal durante la temporada en que recibieron la vacuna contra la gripe. Desafortunadamente, la vacuna no lo protegerá contra esas enfermedades porque no están causadas por el virus de la influenza.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.