¿Cuánto ejercicio es necesario para un corazón sano?

Hace unos años, el Instituto de Medicina (IOM) publicó un extenso informe en el que recomendaba que, como parte de un régimen de rutina para mantener nuestra salud cardiovascular, nuestro peso corporal ideal y nuestra composición corporal ideal, todos (es decir, todos y cada uno) de nosotros) debemos participar en 60 minutos de actividad física diaria moderada.

Además, los expertos de la OIM dejaron en claro que no están hablando de simplemente acumular el equivalente a una hora de ejercicio durante las actividades diarias de rutina (como subir escaleras o lavar la ropa). De lo que están hablando es de agregar 60 minutos de ejercicio de intensidad moderada sostenida de honestidad a bondad (específicamente, el equivalente a caminar o trotar al menos a un ritmo de 4 a 5 millas por hora) a cualquier otra actividad que podamos realizar durante el curso de un día normal.

No hay duda de que el ejercicio es muy bueno para la salud cardiovascular. ¿Pero una hora al día?

¿Cómo se les ocurrió una hora al día?

Los expertos que escribieron este informe para la OIM son científicos. Cada palabra en este informe está respaldada por referencias de estudios científicos, cuidadosamente interpretados a la luz de todo el cuerpo de evidencia acumulada por la ciencia médica. Este informe es una síntesis completa de lo que se sabe (y no se sabe) hoy sobre la optimización de nuestra ingesta calórica (carbohidratos, grasas, proteínas, etc.) y nuestra producción ( actividad física ) para mantener un peso conveniente, una composición corporal favorable. (es decir, proporción de músculo a grasa), y salud cardiovascular.

Y basándose en su síntesis de todos estos datos, las conclusiones de los autores con respecto al ejercicio son tan naturales como la noche sigue al día. Estos científicos están inmersos en una objetividad científica sombría, y como los buenos científicos, simplemente están dejando que los chips caigan donde puedan. Para mantener una salud cardiovascular óptima, un buen peso corporal y una composición corporal favorable, no tienen más remedio que llegar a la conclusión de que todos los adultos debemos participar en al menos una hora de ejercicio moderadamente intensivo (o al menos 30 minutos de ejercicio vigoroso ) cada día. 

¿Una hora entera? De Verdad?

Si bien una hora al día de ejercicio puede ser lo que nos conviene, las recomendaciones de la OIM son (me sumo con humildad) emblemáticas de una falla fundamental con mucho pensamiento progresista moderno. A saber: es totalmente ridículo esperar que la gente cambie nuestra naturaleza humana fundamental solo porque un panel de expertos de primer nivel, siguiendo las últimas metodologías de investigación de alta calidad, haya determinado que debemos hacerlo.

Para ser realmente útil, cualquier recomendación de expertos sobre un estilo de vida saludable debe permanecer dentro de los límites de lo posible. Y decirnos que es un absoluto que debemos hacer ejercicio durante al menos una hora al día es algo más que fuera de límites: es demasiado extravagante para las palabras.

De hecho, esta nueva recomendación es tan extravagante que amenaza con socavar completamente todo lo bueno que pueda haber llegado tan lejos de las recomendaciones más razonables que otros han hecho con respecto al ejercicio.

Mi temor es que los estadounidenses comunes y corrientes, al enterarse de que todos sus esfuerzos por ajustar al menos algo de ejercicio en sus apretadas agendas son, después de todo, ridículamente inadecuados, van a levantar sus manos en pura frustración y disgusto y dicen: Pasa el control remoto y abre una bolsa de Cheetos “. Sospecho que esto es cierto porque fue casi mi reacción a este informe.

¿Cuánto ejercicio es realmente necesario?

Este es un hecho: los datos disponibles sugieren que cuanto más ejercicio haga, más reducirá su riesgo cardiovascular (y más calorías quemará). Si bien la OIM ahora tiene constancia de que “necesitamos” hacer una hora al día de ejercicio, el hecho es que si hiciéramos dos horas al día estaríamos aún mejor. (En este sentido, al menos, los expertos de la OIM que escribieron este informe de hecho mantuvieron una apariencia mínima de practicidad).

Aquellos de ustedes que pueden hacer ejercicio en una hora o dos de ejercicio al día no necesitan leer más. Pero para el resto de nosotros, la verdadera pregunta es: ¿cuánto ejercicio necesitamos realmente para ver al menos algún beneficio cardiovascular importante?

La respuesta es: más de 40 estudios en la literatura científica documentan que el riesgo cardíaco se puede reducir en un 30 – 50% mediante el ejercicioregular y moderado : un ejercicio promedio de menos de una hora por día. Si puede hacer ejercicio a un ritmo moderado durante 20 a 30 minutos al menos cinco días a la semana, es posible que no pierda muchos kilos ni alcance su composición corporal ideal, y que no logre los beneficios cardíacos óptimos que la OIM nos exige. Pero harás mucho bien a tu corazón y tu sistema cardiovascular.

La conclusión: si puede hacer ejercicio vigoroso durante una hora al día sin volverse loco, incapacitarse con problemas ortopédicos, perder su trabajo o instigar a un divorcio, entonces por todos los medios hágalo. Pero si eres un simple mortal, al menos trata de salir a caminar todos los días. Veinte minutos de actividad diaria moderada no hará que los kilos se derritan o te den la misma composición corporal que las hermanas Williams, pero puede tener un impacto real en tu salud cardiovascular.

Si los autores del informe de la OIM lo hubieran permitido, los niveles de frustración que crearon entre los que tratamos de llevar estilos de vida saludables pero no obsesivos podrían ser un poco más bajos.