¿Cuánto es suficiente ABA para niños con autismo?

Ha sopesado los pros y los contras y ha decidido que el análisis conductual aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) es la terapia adecuada para su hijo autista . Ahora, vaya a las tachuelas para determinar cuándo, dónde y cuánta terapia realmente necesita su hijo.

40 horas por semana

La literatura recomienda 40 horas a la semana. Pero tanta terapia es muy costosa y difícil de encontrar. ¿Es realmente necesario que un niño tenga 40 horas de ABA cada semana para tener éxito?

Tanto el  Instituto Lovaas (que lanzó el uso de ABA para el autismo) como la Junta de certificación de analistas de comportamiento (que capacita a los terapeutas de ABA) dicen “sí”. Según la gente de Lovaas: los mejores resultados se han logrado cuando un niño recibe 40 horas por semana de tratamiento conductual. La intervención siempre debe ser individualizada, y algunos factores, como la edad del niño y el nivel de habilidad actual, influirán en la cantidad de horas recomendadas. Pero, 40 horas por semana sigue siendo el estándar del cual desviarse.

Por supuesto, estas dos organizaciones realmente están vendiendo ABA, lo que significa que tienen una excelente razón para sugerir que más ABA es mejor que menos.

Disminuyendo el número de horas

Por otro lado, ambos sí dicen que la cantidad de horas puede reducirse para los niños con menos desafíos y debe disminuirse con el tiempo a medida que el niño adquiere habilidades. También dicen que ABA debe proporcionarse en una variedad de configuraciones, tanto individualmente como en grupos.

La investigación realizada por organizaciones no ABA parece sugerir que menos horas podrían ser útiles. Pero incluso entonces, la cantidad de tiempo empleado en la terapia es extraordinariamente alta. Los números que se mencionan generalmente son de 25 a 40 horas por semana, cada semana, por hasta tres años.

Dice el Instituto Lovaas:

“El propósito de 40 horas de terapia es brindar a un niño una intervención estructurada a lo largo del día. Durante la intervención estructurada, el entorno se manipula sistemáticamente para ayudar a un niño a tener éxito y al mismo tiempo enseñar nuevas habilidades rápidamente. Además, los padres están facultados para continuar intervención a lo largo de las horas de vigilia del niño. Normalmente, los niños en desarrollo aprenden del entorno natural durante sus horas de vigilia. El propósito de un programa intensivo es permitir que un niño con autismo aprenda a aprender en el entorno natural y, en última instancia, a ponerse al día con su sus compañeros de desarrollo típico “.

¿Los niños realmente alcanzan a sus compañeros de desarrollo típico con ABA intensivo?

La realidad es que esto es raro pero sucede. En general, los niños que realmente se “pusieron al día” fueron los que más funcionaron y, si bien pueden funcionar bien como niños pequeños, pueden desarrollar nuevos desafíos a medida que enfrentan desafíos sociales más complejos en los años posteriores.

En la mayoría de las circunstancias, sin embargo, los niños con autismo no se “ponen al día”. Si bien los niños con autismo ciertamente pueden aprender (en muchos casos) a adquirir nuevos comportamientos y “extinguir” a otros, por lo general se quedan con importantes desafíos. Y, por supuesto, cuando un niño recibe un ABA tan intensivo, tiene poco tiempo “extra” para dedicarse a las actividades, los intereses personales o las relaciones comunes de la infancia. También está viviendo en un mundo altamente estructurado que es bastante diferente del caos habitual de la vida cotidiana. Esto puede significar que un niño con autismo, a diferencia de sus compañeros típicos, puede tener poca experiencia con actividades como los deportes de equipo.Actividades después de la escuela y otras interacciones que son importantes para la aceptación social. También puede limitar la experiencia de un niño con flexibilidad, improvisación y otras habilidades importantes.

Otra preocupación que los padres deben tener en cuenta al observar ABA intensivo es el costo. La buena noticia para las familias que eligen ABA es que a menudo está cubierta (en algún nivel) por las escuelas y / o seguros . En algunos casos, las escuelas proporcionarán a los estudiantes clases basadas en ABA en el entorno escolar. En otros casos, el seguro de salud privado o Medicaid pagará al menos parte de la terapia ABA de un niño. Sin embargo, a las 40 horas a la semana durante tres años, los costos “sobrantes” para las familias pueden ser significativos.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.