¿Cuánto sabes realmente sobre las enfermedades del corazón?

Cada año, 735,000 estadounidenses tienen un ataque cardíaco y 350,000 sufren un paro cardíaco fuera del hospital. Muchas de estas situaciones podrían prevenirse si las personas reconocieran los síntomas y supieran qué acciones tomar.

Lamentablemente, una encuesta reciente de la  Clínica Cleveland reveló que la mayoría de los estadounidenses no saben nada o muy poco sobre las enfermedades del corazón. De hecho, solo el 49 por ciento de los estadounidenses conocen la salud de su propio corazón. Y el 22 por ciento dijo que preferirían mirar Instagram o leer acerca de su celebridad favorita antes que aprender sobre eso. Incluso el 56 por ciento de los hombres saben más sobre su equipo deportivo favorito que sobre la salud del corazón.

Esta falta de interés en el principal asesino de Estados Unidos puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Si no conoce su riesgo de enfermedad cardíaca, no puede tomar medidas para prevenirla. Ignorarlo no hará que desaparezca.

Veamos si podemos aclarar algo de la confusión en torno a ciertos conceptos básicos de salud del corazón y ayudarlo a mantenerse informado.

Ataque cardíaco contra el paro cardíaco

Nueve de cada 10 encuestados no sabían la diferencia entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco. Y casi el 60 por ciento confundió algunos de los síntomas de un ataque cardíaco con los de un derrame cerebral.

En pocas palabras, un ataque cardíaco ocurre cuando un coágulo bloquea una arteria que abastece al músculo cardíaco. El paro cardíaco es un mal funcionamiento eléctrico que causa que el corazón late de forma salvaje, causando la muerte a menos que se tomen medidas inmediatas.

Ataque al corazón

Cuando las arterias coronarias obstruidas comienzan a interferir con el flujo de sangre al músculo cardíaco, el músculo responde con calambres. Esto produce el dolor con el ejercicio conocido como angina.  

La angina es una señal de que el flujo sanguíneo está comprometido. A medida que crecen los depósitos de grasa en las arterias, cada vez menos sangre puede pasar. Si un coágulo de sangre bloquea completamente el flujo, se produce un ataque cardíaco.

Los síntomas del ataque cardíaco pueden ser vagos y pueden ser diferentes en las mujeres que en los hombres . Sin embargo, la gran mayoría de las personas de ambos sexos sienten un dolor agudo en el centro del pecho que a menudo irradia hacia el brazo izquierdo, ambos brazos o mandíbula. La sensación suele ir acompañada de dificultad para respirar o náuseas.

Si experimenta una aparición repentina de malestar y dura más de cinco minutos, debe tomar precauciones y llamar al 911. No intente ir en auto al hospital. No esperes a que alguien más te lleve. No llame a su médico primero. Llama al 911.

Mientras espera que llegue la ambulancia, es razonable masticar una aspirina. La aspirina puede ayudar a romper el coágulo de sangre.

Paro cardíaco

Entre los encuestados, solo el 14 por ciento de los hombres y el 6 por ciento de las mujeres sabían que la electricidad mantiene el ritmo del corazón. Cuando el corazón comienza a latir demasiado rápido, temblará en lugar de bombear y la persona se desmayará. Esto es un paro cardíaco.

El paro cardíaco es una emergencia sensible al tiempo. La RCP inmediata puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte, duplicando o incluso triplicando las posibilidades de supervivencia de la persona. Si ve a alguien colapsarse, verifique si hay pulso. Si la persona está inconsciente y no tiene pulso, comience la RCP .

La RCP es una habilidad que puede aprenderse fácilmente, pero el 46 por ciento de los encuestados dijo que no lo sabía. La gran mayoría, el 85 por ciento, no sabía que la RCP de un adulto solo requiere compresiones torácicas . (Animamos a todos a aprender esta habilidad. Mantenga sus ojos abiertos para una clase local).

En última instancia, la RCP solo se utiliza para mantener la circulación de la sangre hasta que se pueda restaurar el ritmo adecuado del corazón con las palas de choque (desfibriladores). Muchos lugares públicos y empresas tienen desfibrilaciones externas automáticas (AED) para este propósito.

Según la encuesta, de los que dicen que hay un AED en su lugar de trabajo, el 88 por ciento sabe dónde está ubicado y el 68 por ciento sabe cómo usarlo.

AEDs son muy inteligentes. Cuando las palas se colocan en el pecho de alguien, analizarán el ritmo del corazón y le dirán si es un ritmo que puede ser impactado o no. Solo darán una descarga si es apropiado. Por lo tanto, no tenga miedo de usar un AED , puede salvar la vida de alguien.

Conozca los síntomas

Casi el 60 por ciento de los encuestados pensó que el adormecimiento repentino o la debilidad en la cara, el brazo o la pierna eran signos de ataque cardíaco. Y casi el 40 por ciento asoció la dificultad para hablar con un ataque al corazón. Estos son en realidad signos de accidente cerebrovascular.

La causa subyacente de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco es la misma. Sin embargo, en un accidente cerebrovascular, las arterias bloqueadas se encuentran en la cabeza y un coágulo corta el suministro de sangre al cerebro. Es por eso que a veces se le llama “ataque cerebral”.

Los síntomas adicionales incluyen confusión, dificultad repentina para caminar, tragar o masticar, y pérdida de la coordinación o la visión. Si esto le sucediera a usted o a alguien que conozca, llame al 911 inmediatamente. Cuanto más rápido se trate un derrame cerebral, generalmente dentro de las primeras tres horas, mejor será el resultado.

Tomar acción

¿Eres uno del 49 por ciento de los estadounidenses que saben poco o nada acerca de tu propio corazón? No espere a que ocurra un ataque cardíaco o un paro cardíaco para saber que podría haberse evitado.

Comience por averiguar su historial familiar de enfermedad cardiovascular. Pregunte qué familiares podrían haber tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral y anote su edad y género. Esto ayudará a determinar su riesgo personal. En su próxima visita, proporcione esta información a su médico.

Además, pídale a su médico que le tome la presión arterial y los niveles de colesterol LDL. Si tiene sobrepeso, también pregunte sobre sus niveles de azúcar en la sangre. Luego discuta con su médico si podría ser candidato para un medicamento para bajar la presión arterial, el azúcar en la sangre o el colesterol. El tratamiento de estos factores de riesgo modificables puede ponerlo en control de su salud y reducir considerablemente la posibilidad de que alguien tenga que llamar al 911 por usted.