Cómo se diagnostica el herpes

Las infecciones de los tipos 1 y 2 del virus del herpes simple (VHS) se pueden diagnosticar según la apariencia de las lesiones (si están presentes), así como con las pruebas de laboratorio. Sin embargo, en general, si no tiene síntomas, no es necesario que se realice ninguna prueba de diagnóstico para el VHS tipo 1, que causa el herpes labial. Si puede haber estado expuesto al HSV tipo 2, una enfermedad de transmisión sexual que causa úlceras genitales, es posible que deba someterse a una prueba de detección incluso si no tiene lesiones.

Autocomprobaciones

Tanto HSV-1 como HSV-2 pueden causar lesiones visibles en la piel. Debido a que dichas lesiones también pueden ser el resultado de otras enfermedades, es realmente importante que consulte a un médico, especialmente si nunca ha tenido un brote. Una vez que haya tenido herpes, puede aprender a reconocer las lesiones en caso de que experimente recurrencias. Pero si tiene peores recidivas o si las lesiones tienen un aspecto diferente al habitual, entonces debe consultar a un médico. 

Los brotes de herpes  suelen aparecer como una o más ampollas en grupos. Las ampollas pueden romperse y convertirse en llagas.

El herpes labial generalmente es causado por el HSV 1, y las infecciones por herpes genital generalmente son causadas por el HSV 2. Sin embargo, cualquiera de los dos virus puede infectar cualquiera de las ubicaciones

Si usted o su hijo experimentan dolor u hormigueo alrededor o dentro de la boca o en la lengua, puede sentir y buscar bultos y ampollas alrededor del área dolorosa, lo que puede indicar HSV-1.

Si tiene dolor en o alrededor del área genital, o si tiene dolor al orinar o actividad sexual, busque enrojecimiento, hinchazón, llagas o ampollas en o alrededor del área afectada, lo que puede indicar HSV-2. Sepa, sin embargo, que las infecciones por herpes genital a menudo son  asintomáticas . Debe comprobar si hay lesiones si cree que podría haber estado expuesto a la infección. 

Laboratorios y pruebas 

Si tiene síntomas de HSV tipo 1 o 2, su médico puede diagnosticar una infección por herpes observando su piel y / o frotándose las úlceras para detectar evidencia del virus del herpes. Si no tiene síntomas obvios, un análisis de sangre puede ayudar a determinar si tiene una infección. 

Prueba de hisopo

El estándar de oro para el diagnóstico de herpes es una   prueba de cultivo viral o  una prueba de amplificación de ácido nucleico  (NAT) de una muestra de piel, costra o líquido de la lesión, que generalmente se obtiene con un hisopo suave del área.

Un cultivo viral es una prueba que permite que el virus crezca en un entorno de laboratorio. Las pruebas de NAT para el material genético del virus en la muestra. Estas pruebas solo deben ser positivas si tiene el virus presente en la lesión. En general, los resultados de la prueba son confiables (no existe una alta probabilidad de falsos positivos o falsos negativos) y si tiene lesiones activas, no necesita esperar un período de tiempo específico para realizarse la prueba.  

Pruebas de sangre para el herpes

Es posible detectar  infecciones por  herpes asintomáticas mediante un análisis de sangre. Los análisis de sangre del herpes buscan  anticuerpos contra el virus del herpes.

Usted forma anticuerpos cuando necesita combatir una infección, y los anticuerpos pueden durar años o incluso toda la vida. Por lo general, su cuerpo tarda aproximadamente una o dos semanas en producir anticuerpos detectables contra la infección por el virus del herpes. La presencia de anticuerpos es evidencia de que su cuerpo ha enfrentado una infección, ya sea recientemente o en el pasado.

Si tiene una reinfección, las pruebas de anticuerpos no son útiles porque una vez que tiene los anticuerpos, permanecen en su sangre incluso cuando el virus se vuelve latente. 

Hay dos tipos de análisis de sangre para el herpes:

  • Los análisis de sangre específicos para el herpes específico no solo buscan si usted tiene anticuerpos contra el virus del herpes, sino también si los anticuerpos son contra el VHS-1 o VHS-2. Las pruebas de tipo específico no le indicarán dónde se encuentra la infección por herpes en su cuerpo.
  • Los análisis de sangre generales para el herpes  solo analizan si usted tiene anticuerpos contra cualquier tipo de herpes, y no especifican si tiene anticuerpos contra el VHS-1 o VHS-2.

Hay varias marcas diferentes de análisis de sangre que se usan para detectar proteínas virales, y hay ventajas y desventajas de cada una. Es difícil saber cuánto tiempo tardan los análisis de sangre en volverse positivos después de la infección con HSV-1. El tiempo medio desde el inicio de los síntomas hasta un análisis de sangre positivo para HSV-2 es el siguiente:

  • HerpeSelect ELISA:  3 a 4 semanas 
  • Western blot:  3 a 6 meses 
  • Kalon ELISA:  120 días
  • Focus ELISA:  21 días 

En general, generalmente tardan alrededor de dos semanas para que aparezcan los síntomas después de haber sido infectado con HSV tipo 1 o 2. Si no tiene lesiones que se puedan analizar con hisopo, es una buena idea esperar al menos un mes o dos antes. obtener una prueba de HSV-2 después de una exposición potencial. Esto se debe a que su cuerpo necesita tiempo para producir anticuerpos que pueden detectarse en la sangre. Las pruebas antes de que estos anticuerpos estén presentes pueden llevar a un resultado falso negativo.

También existe la posibilidad de que los análisis de sangre del herpes puedan detectar anticuerpos contra virus similares a través de una reacción cruzada. Este resultado llevaría a un resultado falso positivo, sugiriendo que usted tiene la infección cuando no la tiene.

Si tiene una buena razón para creer que ha sido infectado, puede considerar volver a hacerse la prueba después de seis meses porque algunas de las pruebas tardan más en ser positivas.

En recién nacidos

El diagnóstico de herpes neonatal es un reto. En general, los bebés no son examinados para detectar la infección por herpes. Los síntomas, como lesiones alrededor de la boca u ojo, pueden alertar a los médicos de que hay un problema. Esto debería provocar una prueba de diagnóstico, que se puede hacer con una muestra de hisopo. Sin embargo, las infecciones por herpes neonatal más complicadas, como la encefalitis (infección del cerebro), requieren pruebas más específicas, como una punción lumbar.  

Diagnósticos diferenciales

Existen algunas otras condiciones que pueden confundirse con el herpes labial o el herpes genital. Algunas de estas afecciones son bastante graves y no es seguro para usted autodiagnóstico. Típicamente, estas condiciones se pueden distinguir del herpes con un examen médico o con pruebas de laboratorio.  

  • Úlceras bucales: las úlceras bucales suelen ser enrojecidas, con un hoyo doloroso, crudo y blanquecino en el centro. Pueden estar presentes en la boca y tienden a ocurrir como resultado de un traumatismo oral. La sensación dolorosa inicial de las úlceras bucales y el herpes labial es similar, pero las lesiones se ven diferentes y las úlceras bucales no dan positivo para el virus del herpes simple. 
  • Sífilis : una enfermedad de transmisión sexual que produce llagas genitales indoloras, la sífilis se puede confundir con el herpes. Es posible que su médico pueda notar la diferencia al inspeccionar visualmente las lesiones. Si tiene sífilis, sus análisis de sangre deben ser positivos para Treponema pallidum, la bacteria que causa la infección por sífilis; serían positivos para el VHS si el herpes es la causa de sus lesiones genitales. 
  • Reacción al medicamento: los medicamentos pueden causar alergias y reacciones de sensibilidad, que pueden manifestarse como una erupción. Esto generalmente no es común en el área genital, pero una erupción inducida por medicamentos no es infrecuente alrededor de los labios y la boca. 
  • Cáncer / precáncer : las lesiones en y alrededor del área genital pueden ser signos de cáncer. La aparición de lesiones cancerosas o precancerosas no debe tener ampollas que a menudo están presentes con lesiones inducidas por HSV. Pero si su médico necesita distinguir entre cáncer y herpes, un hisopo o una biopsia con aguja (muestra de la lesión) pueden diferenciar las dos preocupaciones.
  • HSV-1 y HSV-2 concurrentes: si tiene HSV-1 o HSV-2, también puede infectarse con el otro. Estos son virus diferentes y tener uno de ellos no causa ni previene al otro. Es importante tener eso en cuenta y consultar a su médico si desarrolla llagas en una nueva ubicación porque podrían ser herpes o una afección diferente.