¿Con qué frecuencia necesito una vacuna de refuerzo contra el tétanos?

Recomendaciones y prácticas actuales

Se recomienda que todos los adultos reciban una vacuna de refuerzo contra el tétanos cada diez años. Sin embargo, las vacunas contra el tétanos no son solo vacunas contra el tétanos. Casi siempre están empaquetados con otra vacuna a menos que esté recibiendo la vacuna debido a un corte profundo y sucio o una herida similar.

No es solo de las uñas oxidadas por lo que tienes que preocuparte. La bacteria que causa el tétanos se encuentra en muchas partes del medio ambiente y usted puede exponerse a través de cualquier herida abierta. Es por eso que es importante estar al día con sus vacunas de refuerzo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC), el tétanos es raro en los Estados Unidos. Solo se reportan alrededor de 30 casos cada año, casi todos los cuales involucran a adultos que nunca fueron vacunados o recibieron su refuerzo de 10 años.

Sobre el tétanos

El tétanos, también conocido como panal de seguridad , proviene de una bacteria que se encuentra en el suelo, el polvo y el estiércol llamado Clostridium tetani . Las esporas están en el medio ambiente que nos rodea y solo se forman en las bacterias después de ingresar al cuerpo.

La enfermedad afecta el sistema nervioso y provoca espasmos musculares . No solo bloquea su mandíbula cerrada, sino que es el síntoma más conocido. Además de no poder abrir la boca, el tétanos puede dificultar la deglución y causar rigidez en el cuello.

Además, algunas personas experimentan calambres musculares en el abdomen. Estos espasmos estarán en los músculos de la pared abdominal  y no en el intestino como otros tipos de calambres.

Después de la exposición, puede tomar de tres a 21 días para que se desarrollen los síntomas. El momento depende en gran medida de la extensión y duración de la contaminación de una herida. El período de incubación promedio es de 10 días.

Si no se trata, el tétanos puede provocar convulsiones . Causa la muerte en 10 a 20 por ciento de las personas con enfermedad sintomática no tratada, principalmente personas mayores.

Recomendaciones de refuerzo

Las vacunas más comunes incluidas con el tétanos son la difteria y la tos ferina, más conocidas como  la tos ferina . En el pasado, estos se denominaban inyecciones de DPT ( difteria , tos ferina y tétanos). Tipos, han sido referidos como:

  • DTaP (difteria, tétanos y tos ferina acelular) utilizada para la vacunación inicial
  • Tdap (tétanos, difteria y tos ferina acelular) utilizado para refuerzos
  • Td (tétanos y difteria) usado para refuerzos

Los refuerzos son lo que obtienes después de recibir la primera serie de vacunación de niño. Cada 10 años debe recibir un refuerzo contra el tétanos de su médico, ya sea la Tdap o la Td.

Debido al aumento de la tos ferina, especialmente en California, los médicos han administrado vacunas contra la Tdap a adolescentes y adultos al menos una vez durante su rutina habitual de 10 años de refuerzo. Normalmente, las inyecciones de refuerzo son solo para el tétanos y la difteria.

Las autoridades de salud pública también recomiendan una vacuna de refuerzo si tiene una herida abierta especialmente desagradable y han pasado cinco años o más desde su última vacuna contra el tétanos. Dependiendo de qué tan grave sea la lesión, también puede recibir una inyección directa de la vacuna contra el tétanos sin las otras vacunas.

Horario de inmunización

Las primeras inmunizaciones de DTaP comienzan cuando los niños solo tienen 2 meses de edad, pero no antes de las 6 semanas. El programa de vacunas DTaP para niños pequeños generalmente sigue esta guía:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15 a 18 meses (podría ser tan temprano como 12 meses)
  • 4 a 6 años (alrededor de jardín de infantes)

Los adolescentes reciben una vacuna de refuerzo de Tdap en alrededor de 11 a 12 años. Si no lo logran, está bien que obtengan un Tdap entre 13 y 18 años.

Se recomienda que los adultos reciban una vacuna Tdap para uno de sus refuerzos contra el tétanos. Si tiene más de 65 años, es posible que no necesite la vacuna Tdap, pero puede obtener una si su médico lo considera adecuado.

Riesgo de transmisión

A muchos de nosotros se nos enseñó que el tétanos se obtiene de las uñas oxidadas, pero tiene más que ver con la suciedad de las uñas que con el óxido. Dado que las esporas que se convierten en tétanos están en todas partes, hay más formas de contraer la enfermedad que las que existen.

Las esporas de C. tetani que se encuentran comúnmente en el suelo y en las heces de los animales pueden permanecer inactivas pero infecciosas hasta por 40 años. Las esporas pueden penetrar en su cuerpo a través de cualquier ruptura en la piel, incluidos cortes, pinchazos, quemaduras y lesiones por aplastamiento.

En casos raros, el tétanos puede aparecer en heridas superficiales limpias en la capa superior de la piel o en procedimientos quirúrgicos o dentales. Las picaduras de insectos, las fracturas compuestas, las llagas crónicas y las infecciones, el uso de drogas por vía intravenosa y las inyecciones intramusculares se relacionan con menos frecuencia con el tétanos.

Las autoridades de salud pública a menudo ofrecerán refuerzos contra el tétanos después de un desastre natural, incluidas las inundaciones. Esta es una medida de precaución para mitigar el aumento del riesgo de infección por tétanos. La buena noticia es que usted no puede contraer el tétanos de otra persona porque no es una enfermedad contagiosa.