¿Cuánto tiempo puede vivir el VIH fuera del cuerpo?

El riesgo teórico rara vez se traduce en una infección real

El VIH ha creado un miedo tan intenso a la infección en algunos que se extiende mucho más allá del miedo a la transmisión sexual . De hecho, algunas personas siguen convencidas de que puede contraer el VIH al entrar en contacto con un objeto o una superficie sobre la cual puede haber sangre o semen infectados con el VIH.

Después de todo, parece razonable sugerir que cuanto más sangre o semen haya, más tiempo puede sobrevivir el virus fuera del cuerpo. Y, a su vez, si el virus es capaz de sobrevivir, seguramente tiene el potencial de infectar, ¿verdad?Entendiendo el VIH

Evaluando el Riesgo

Dados estos parámetros, sería justo decir que, sí, existe una posibilidad de supervivencia, aunque limitada. Bajo condiciones específicas, el VIH puede sobrevivir fuera del cuerpo durante horas o incluso días si la temperatura, la humedad, la exposición a los rayos UV y el equilibrio del pH son correctos. Es un conjunto de condiciones muy inusual pero que, de hecho, es posible.

Incluso si el VIH puede sobrevivir fuera del cuerpo, ¿eso significa necesariamente que una persona que toca o entra en contacto casual con sangre o semen infectados corre el riesgo de infección? La respuesta a esa pregunta es casi universalmente “no”.

Para comprender por qué esto es así, debería diferenciar entre lo que es un riesgo percibido y un riesgo documentado.

Riesgo percibido vs. documentado

Un riesgo percibido (o teórico) se basa en la creencia más que en el hecho y persiste a pesar de la improbabilidad del evento que se haya producido. Por el contrario, un riesgo documentado (o real) se basa en la evidencia estadística de que algo realmente está ocurriendo. Cuando un riesgo percibido tiene que ver con la teoría, un riesgo documentado es un hecho.

Con respecto al VIH, el potencial de infección no se traduce en un riesgo real a menos que la exposición satisfaga cuatro condiciones específicas:

  1. Debe haber fluidos corporales en los cuales el VIH pueda prosperar. Esto incluye el semen, la sangre, el fluido vaginal y la leche materna. El VIH no puede prosperar en partes del cuerpo que tienen una alta acidez (como el estómago o la vejiga).
  2. Debe haber una ruta por la cual el VIH pueda entrar al cuerpo. Esto incluye relaciones sexuales, agujas compartidas , exposición ocupacional o transmisión de madre a hijo .
  3. El virus debe ser capaz de llegar a las células vulnerables dentro del cuerpo. Esto requiere la ruptura o penetración profunda de la piel y / o la absorción del virus a través de los tejidos mucosos de la vagina o el ano. Los rasguños, las abrasiones y el pinchazo en la piel no ofrecen la penetración profunda necesaria para que ocurra una infección. El VIH no puede pasar a través de la piel intacta.
  4. Debe haber cantidades suficientes de virus en los fluidos corporales. La saliva, el sudor y las lágrimas contienen enzimas que inhiben el VIH o tienen un pH hostil al VIH.

A menos que se satisfagan todas estas condiciones, una infección por VIH simplemente no puede ocurrir.

Condiciones por las cuales el VIH puede sobrevivir

Si el VIH sobreviviera fuera del cuerpo durante más de unos pocos minutos, solo podría hacerlo bajo estas condiciones ambientales específicas:

  • Las temperaturas más frías por debajo de los 39 grados Fahrenheit se consideran ideales para que el VIH prospere. Por el contrario, el VIH no funciona bien a temperatura ambiente (68 grados Fahrenheit) y continúa disminuyendo a medida que alcanza y supera la temperatura corporal (98.6 grados Fahrenheit).
  • El nivel ideal de pH para el VIH está entre 7.0 y 8.0, con un pH óptimo de 7.1. Cualquier cosa por encima o por debajo de estos niveles se considera inadecuada para la supervivencia.
  • El VIH puede sobrevivir en la sangre seca a temperatura ambiente hasta por seis días, aunque las concentraciones de virus en la sangre seca serán invariablemente bajas a insignificantes.
  • El VIH sobrevive más tiempo cuando no está expuesto a la radiación ultravioleta (UV). La luz UV degrada rápidamente el ADN viral, así como los lípidos que forman la cáscara del virus, haciéndolo incapaz de unirse e infectar a otras células.

Incluso teniendo en cuenta estos parámetros, todavía tiene que haber un caso documentado de infección por medio de una jeringa desechada en un lugar público.

En 2008, el estudio retrospectivo más grande que investigó lesiones por pinchazos en niños concluyó que no se produjo ningún caso de VIH después del contacto con una aguja desechada.

Además, en 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades solo pudieron confirmar una infección por medio de una lesión por pinchazo desde 1999, y ese caso involucró a un investigador de laboratorio que trabajaba con una cultura del VIH en vivo.

De manera similar, nunca ha habido un caso documentado de que alguien haya sido infectado por escupir o por tener fluidos corporales en los ojos de una persona con VIH.Causas y factores de riesgo del VIH

Prevención post-exposición

Claramente, no hay forma de decir cuánto líquido corporal o cuán grande es la herida necesaria para que se produzca una infección por VIH. En caso de duda, siempre tome precauciones y vaya a la sala de emergencias o clínica más cercana.

Se le puede recetar un curso de medicamentos orales de 28 días, conocido como  profilaxis de post exposición al VIH (PEP) , que puede evitar una infección si el tratamiento se inicia dentro de las 24 a 48 horas de la exposición.

Sin embargo, si tiene temores continuos o irracionales sobre el VIH , considere reunirse con un especialista en VIH, un psicólogo o un consejero capacitado. Esto es especialmente cierto si los temores interfieren con sus relaciones o calidad de vida.

Existen tratamientos disponibles para ayudar a controlar estas ansiedades y mejorar su sensación general de bienestar.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.