¿Cuánto tiempo puedo vivir si tengo VIH?

La esperanza de vida normal es alcanzable pero los desafíos continúan.

Es natural preguntarse cuánto tiempo podría vivir si tiene el VIH. Si bien las personas le asegurarán que es una enfermedad tratable, ¿qué significa eso en términos no solo de la duración de la vida, sino de la calidad de vida de una persona?

La respuesta es simple y no tan simple. En general, la perspectiva es extremadamente positiva. Con los avances en la terapia antirretroviral , las personas con VIH hoy pueden esperar vivir más tiempo y más sanas que nunca Si el tratamiento se inicia temprano y se toma diariamente según las indicaciones.

De hecho, un joven de 20 años que comenzó la terapia contra el VIH puede esperar vivir en sus primeros años de la década de los 70, según una investigación de la antigua Colaboración de Cohorte de SIDA de América del Norte (NA-ACCORD).

Una actualización de la investigación de 2011 del Swiss Cohort Study respaldó aún más los hallazgos, sugiriendo que las personas que inician el tratamiento temprano (en recuentos de CD4 de más de 350) pueden alcanzar una esperanza de vida igual o incluso mayor que la de la población general.

Factores que reducen la esperanza de vida

Pero eso no significa que no haya desafíos que puedan recuperar muchas de esas ganancias. Desde una perspectiva individual, la longevidad está sujeta a numerosos factores que pueden aumentar o disminuir la esperanza de vida en una persona con VIH. Estos factores van desde cosas que podemos controlar (como la adherencia a las drogas ) a cosas que no podemos (como raza o estado de ingresos ).

Además, el VIH es realmente solo una parte de la preocupación a largo plazo. Incluso para aquellos que pueden mantener una carga viral indetectable, el riesgo de enfermedades no relacionadas con el VIH, como el cáncer y las enfermedades cardíacas , es mucho mayor que en la población general y puede ocurrir entre 10 y 15 años antes.

Estas preocupaciones son tan profundas que es mucho más probable que una persona con VIH muera prematuramente por una enfermedad no relacionada con el VIH que por una persona con VIH.

Ganancias y pérdidas en años de vida

Los factores que influyen en la esperanza de vida son estáticos (fijos) o dinámicos (capaces de cambiar con el tiempo).

Los factores estáticos , como la raza u orientación sexual, influyen en la esperanza de vida porque son personas a las que las personas a menudo no pueden escapar. Por ejemplo, los altos niveles de pobreza en las comunidades afroamericanas, combinados con la falta de acceso a la atención médica y los altos niveles de estigma del VIH, hacen retroceder muchos de los avances observados en las comunidades blancas.

Los factores dinámicos , en comparación, tienen una fuerte relación de causa y efecto con los tiempos de supervivencia. Por ejemplo, la adherencia al tratamiento está directamente relacionada con la progresión de la enfermedad. Cuanto menos se mantenga la adherencia, mayor será el riesgo de resistencia a los medicamentos y el fracaso del tratamiento. Con cada falla, una persona pierde más y más opciones de tratamiento.

Al observar tanto los factores de riesgo estáticos como los dinámicos, podemos comenzar a identificar dónde un individuo puede ganar o perder años de vida sin siquiera saberlo. Entre ellos:

  • El recuento de CD4 de una persona al inicio del tratamiento sigue siendo uno de los indicadores más fuertes de la esperanza de vida. Comenzar el tratamiento cuando el recuento de CD4 está por debajo de 200 puede reducir hasta 15 años de la vida de una persona .
  • Los fumadores con VIH pierden más años de vida por fumar que por el VIH. De hecho, el riesgo de muerte por fumar es dos veces más alto entre los fumadores con VIH y puede reducir hasta 12 años la vida útil de una persona independientemente del VIH.
  • La raza y la longevidad están íntimamente ligadas al VIH. Según una investigación de la Escuela Pública de Salud Bloomberg, los afroamericanos con VIH viven un promedio de 8,5 años menos que sus contrapartes blancas.
  • Los usuarios de drogas inyectables sufren pérdidas, tanto en términos de enfermedades relacionadas con el VIH como no relacionadas con el VIH. Los factores que contribuyen más fuertes fueron la baja adherencia y la hepatitis C coinfección . En total, la esperanza de vida de los usuarios de drogas inyectables es 20 años menor que la de todos los demás grupos de VIH.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.