¿Cuánto tiempo tarda el VIH en progresar hacia el SIDA?

Pregunta: ¿Cuánto tarda el VIH en progresar hacia el SIDA?

Respuesta: En casi todos los casos raros, si no se trata, el VIH progresará a una etapa de infección que llamamos SIDA . Esto es cuando las defensas inmunitarias se han comprometido y el cuerpo es menos capaz de defenderse contra infecciones potencialmente mortales.

En términos generales, el tiempo que toma pasar de la infección por VIH al SIDA es de alrededor de 5 a 10 años si no se realiza una intervención médica. Las diferencias en el tiempo pueden deberse a cualquier número de factores, que incluyen:

  • La cepa genética del VIH con la que una persona ha sido infectada (algunas de las cuales pueden ser más o menos virulentas que otras )
  • La salud general del individuo.
  • El lugar donde vive la persona (incluido el acceso a la atención médica y la incidencia de otras enfermedades o infecciones)
  • Genética de una persona o historia familiar.
  • Fumar y otras opciones personales de estilo de vida.

Esto es, por supuesto, si la persona no recibe tratamiento. La imagen cambia por completo si él o ella lo hace.

Desde 1996, la introducción de medicamentos antirretrovirales ha alterado dramáticamente la progresión natural de la infección por VIH. Si bien el VIH aún no se puede curar, se puede esperar que las personas recién diagnosticadas con VIH que reciben tratamiento y permanezcan en la atención tengan expectativas de vida normales o normales . Al igual que con otras enfermedades crónicas, la detección temprana es clave para identificar y tratar la infección lo antes posible.

Comprender las etapas de la infección por VIH

Las etapas de la infección de persona a persona varían ligeramente, tanto en la gravedad como en la velocidad de progresión. Estas etapas mapean el agotamiento de las células inmunitarias (llamadas células T CD4 ) a medida que las defensas del cuerpo se degradan aún más y más. Con cada progresión, el riesgo de infecciones oportunistas (OI, por sus siglas en inglés) aumenta hasta que se dice que el sistema inmunológico está completamente comprometido. Es en esta etapa que el riesgo de enfermedad y muerte es particularmente alto.

Las etapas de la infección pueden clasificarse aproximadamente de la siguiente manera:

  1. Infección aguda : la etapa en la que el cuerpo lucha contra la nueva infección, a menudo provoca una respuesta inflamatoria sintomática llamada síndrome de retrovirus agudo o ARS .
  2. Infección crónica : después de que la infección inicial haya sido controlada por el sistema inmunológico, el virus se esconde en los reservorios celulares , inadvertido para las defensas inmunitarias. Esta etapa crónica (o latente) de la infección puede durar años e incluso décadas en algunos individuos hasta que los virus ocultos se reactiven (la mayoría de las veces, cuando el sistema inmunológico está completamente comprometido y se desarrolla una OI en la etapa posterior).
  3. SIDA : la etapa técnicamente clasificada como una condición que define el SIDA o un recuento de CD4 de menos de 200 células / ml.

Un diagnóstico de SIDA ya no significa que una persona definitivamente se enfermará o morirá. Incluso si una persona tiene un recuento de CD4 por debajo de 100 células / ml, el inicio del tratamiento antirretroviral puede reconstituir la función inmunológica, en ocasiones hasta niveles considerados casi normales a normales.

Sin embargo, una cura completa sigue siendo difícil de alcanzar: una persona aún no puede mejorar a un estado en el que ya no tiene SIDA. Aunque se informó que dos pacientes se encontraban en remisión a largo plazo del VIH un año después de cesar el TAR, ambos fueron receptores de trasplantes de médula ósea destinados a tratar el cáncer, no el VIH. No se ha informado remisión a largo plazo fuera de estos pacientes.

Además, la posibilidad de una recuperación inmune completa disminuye cuanto más tiempo espera una persona. Por lo tanto, es importante que el tratamiento se brinde en el momento del diagnóstico, independientemente del recuento de CD4, y que la persona permanezca adherida al tratamiento durante su vida.