Etapas y progresión de la demencia con cuerpos de Lewy

Si a usted oa alguien que conoce le han diagnosticado recientemente demencia con cuerpos de Lewy , es posible que se esté preguntando qué esperar a medida que avanza la enfermedad. ¿Existe una progresión bastante típica, como la enfermedad de Alzheimer, en la que comienza en etapas tempranas que son bastante uniformes, luego pasa a etapas medias  y luego a etapas tardías ? En la demencia con cuerpos de Lewy, la respuesta es un poco más complicada.

Entendiendo la Demencia del Cuerpo de Lewy

La demencia con cuerpos de Lewy consiste en dos condiciones diferentes: la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia de la enfermedad de Parkinson. Los dos comparten muchos de los mismos síntomas y, a menudo, pueden considerarse los mismos.

Sin embargo, un factor significativo en la forma en que progresa la demencia con cuerpos de Lewy está relacionado con qué enfermedad está realmente presente. En la demencia de la enfermedad de Parkinson, los desafíos físicos generalmente son evidentes primero, mientras que en la demencia con cuerpos de Lewy, los cambios cognitivos pueden aparecer antes, casi al mismo tiempo, o poco después, los cambios físicos se desarrollan.

Enfermedad progresiva

La demencia con cuerpos de Lewy no progresa de la misma manera que lo hace la enfermedad de Alzheimer. Tiene características que a menudo se pueden clasificar como probables en las primeras etapas y otros síntomas que probablemente se desarrollen a medida que avanza. Sin embargo, una diferencia importante en la demencia con cuerpos de Lewy es que sus síntomas pueden fluctuar significativamente. 

Una de las características de la demencia con cuerpos de Lewy es la fluctuación del funcionamiento cognitivo. A menudo, una persona puede funcionar bastante bien un día y, al siguiente, estar totalmente desconectada con una repentina y profunda pérdida de memoria.

Comprender esta variación en la cognición puede ser útil para los cuidadoresporque, sin este conocimiento, puede sentir que la persona con demencia de cuerpos de Lewy está “olvidando” a propósito.

Esta fluctuación también puede hacer que se sienta como si la persona se estuviera moviendo de una etapa a otra, mientras que en realidad, la variación en el funcionamiento es típicamente una constante dentro de cada etapa de la enfermedad.

Etapas de la demencia del cuerpo de Lewy

Además, la tasa de progresión de la demencia con cuerpos de Lewy varía significativamente por persona.

Primeras etapas

En general, las etapas iniciales de la demencia con cuerpos de Lewy pueden involucrar alucinaciones u otras distorsiones de la realidad, como delirios , inquietud, sueños durante el sueño  (llamado trastorno del sueño REM) y algunas dificultades de movimiento. Algunas personas pueden parecer que se “congelan” o se atascan cuando se mueven, y otras pueden desarrollar urgencia e incontinencia urinaria . A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, la memoria suele permanecer bastante intacta en las primeras etapas, aunque puede haber confusión y algunos cambios cognitivos leves.

Etapas intermedias

A medida que la demencia del cuerpo de Lewy avanza hacia sus etapas medias, se desarrollan síntomas que se parecen mucho más a la enfermedad de Parkinson , como un mayor deterioro de las funciones motoras del cuerpo y caídas , dificultad para hablar, capacidad para tragar y aumento de paranoia y delirios. La cognición también continúa disminuyendo y estos cambios a menudo incluyen disminución de la atención y períodos significativos de confusión. 

Las últimas etapas

En los últimos síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy, se desarrolla una rigidez muscular extrema y sensibilidad al tacto. El cuidado se hace necesario para casi todas las actividades de la vida diaria . El discurso a menudo es muy difícil y puede ser susurrado o ausente. La demencia con cuerpos de Lewy generalmente hace que el individuo se vuelva muy susceptible a la neumonía y otras infecciones debidas a la debilidad, que eventualmente puede ser la causa de la muerte.