Atención de confort para pacientes al final de la vida

El cuidado de la comodidad es una forma de atención médica que se enfoca en aliviar los síntomas y optimizar la comodidad a medida que los pacientes se someten al proceso de muerte. Cuando un paciente ya no puede beneficiarse del tratamiento activo, la atención de confort puede permitir una mejor calidad de vida al final de la vida.

 

Lo que hace que la comodidad sea única

A diferencia de casi cualquier otra forma de atención médica, la atención de confort no busca curar o tratar agresivamente enfermedades o dolencias. En cambio, simplemente se enfoca en aliviar los efectos de los síntomas de la enfermedad a medida que los pacientes llegan al final de sus vidas.

Los pacientes no tienen que estar en un hospital para recibir  atención de confort . En cambio, este tipo de atención se puede brindar en el hogar y en centros de enfermería, además de los hospitales. El cuidado de hospicio es un modelo de prestación de atención de confort.

 

¿Qué pacientes reciben atención de confort?

El cuidado de confort se administra típicamente a pacientes que ya han sido hospitalizados varias veces en el proceso de tratar de vencer una enfermedad. Cuando queda claro que es poco probable que un tratamiento médico adicional cambie las cosas, se puede administrar atención de comodidad si el paciente lo elige. La atención de confort también se conoce como atención paliativa y está diseñada para pacientes que desean centrarse en la calidad de sus últimos días de vida en lugar de en la cantidad.

Estos pacientes pueden optar por recibir atención de comodidad sabiendo que tendrán solo unas semanas de vida en lugar de optar por vivir, digamos, unos meses, pero principalmente dentro y fuera de los consultorios médicos. Estos pacientes prefieren centrarse en restaurar las relaciones personales o en ordenar sus asuntos en lugar de alargar sus vidas por cualquier medio necesario.

 

Síntomas o condiciones tratados con Comfort Care

Los pacientes con una amplia gama de condiciones de salud pueden recibir atención de confort. Esto incluye pacientes con cáncer, pacientes con enfermedades cardíacas, pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y pacientes con demencia o enfermedad de Alzheimer.

El cuidado cómodo para una variedad de afecciones también puede ayudar a tratar síntomas como náuseas, vómitos, estreñimiento o dificultades respiratorias. Los pacientes pueden recibir medicamentos y varias formas de terapia para tratar estos problemas, así como ansiedad, insomnio o dolor.

La radioterapia paliativa es una forma de atención de confort. Esta forma de radiación no se usa para curar el cáncer, sino para tratar los síntomas causados ​​por tumores inoperables. Esta radiación puede reducir los tumores y aliviar síntomas como sangrado, compresiones de la médula espinal u obstrucciones en la garganta.

 

Barreras para obtener atención de confort

El escaso número de especialistas en cuidados paliativos significa que los pacientes que necesitan atención de confort no siempre la obtienen. Los generalistas o especialistas en otros campos generalmente tienen la tarea de proporcionar dicho tratamiento. Esto deja a los pacientes con enfermedades mortales vulnerables al sufrimiento innecesario en sus últimos días. La solución a este problema es brindar a todos los médicos que atienden a pacientes en la etapa final de la vida capacitación en dicha atención.

Sin embargo, el cuidado de la comodidad no se trata solo de atender las necesidades físicas del paciente, sino también de las necesidades espirituales del paciente. Los proveedores de cuidados de confort deben ofrecer apoyo emocional a los pacientes y sus familiares para abordar la agitación psicológica que se experimenta comúnmente durante la etapa de final de la vida. Las técnicas de relajación y respiración son dos formas de ayudar a tratar la ansiedad que los pacientes a menudo sienten durante el proceso de morir.

A veces, los seres queridos se oponen a suspender el tratamiento agresivo por una afección y a pasar a la atención de confort. Pueden sentir que todavía hay esperanza y no darse cuenta de la incomodidad que el tratamiento está causando a su ser querido. Puede tomar diplomacia y educación para garantizar que se cumplan las necesidades y los deseos del paciente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.