Una visión general de hospicio

Si bien los avances en los tratamientos médicos modernos y las tecnologías de prolongación de la vida han logrado avances impresionantes, aún surgen situaciones en las que los pacientes no pueden o no realizarán esfuerzos para curar una enfermedad, enfermedad o afección que limita la vida. En estos casos, muchas personas buscan, en cambio, comodidad y cuidado para mantener su calidad de vida durante el tiempo restante. Por lo tanto, es importante saber qué es exactamente el cuidado de hospicio, los servicios que generalmente brinda a los pacientes y sus familias, y cómo determinar si buscarlos es apropiado para usted o un ser querido.

¿Qué es el cuidado de hospicio?

El hospicio es una forma especializada de atención médica que busca brindar comodidad y mantener la calidad de vida de un paciente (en la mayor medida posible) para quienes enfrentan una enfermedad, enfermedad o afección terminal que les limita la vida.

Después de ingresar al hospicio, un paciente recibe atención individualizada que generalmente se enfoca en su bienestar general u holístico al abordar no solo su condición física sino también cualquier necesidad emocional, social e incluso espiritual / religiosa a medida que se acerca la muerte.

Además, el equipo de profesionales de cuidados paliativos del paciente evalúa continuamente su afección y actualiza el plan de atención según sea necesario.

El cuidado de hospicio también brinda apoyo práctico, recursos e información a la familia y los seres queridos de un paciente durante este tiempo difícil, en particular a cualquier miembro de la familia que brinda cuidados al paciente, así como asistencia para la planificación de un funeral, un servicio conmemorativo o un entierro y apoyo de la pena a los sobrevivientes después de la muerte de un paciente de hospicio.

El cuidado de hospicio generalmente se proporciona donde el paciente llama “hogar”. Esta configuración puede incluir su casa o la de un miembro de la familia, un hogar de ancianos o un centro de vivienda asistida, un centro de cuidados paliativos para pacientes hospitalizados o incluso un hospital. Independientemente de la ubicación, el paciente recibe atención de familiares y voluntarios capacitados de hospicio, así como un equipo interdisciplinario de profesionales de hospicio, como médicos, enfermeras, trabajadores sociales, asistentes y otros.

Servicios tipicos

La mayoría de los hospicios brindan los siguientes servicios, según lo define el Beneficio de hospicio de Medicare  que se aprobó en los Estados Unidos en 1982:

  • Servicios de consejería : cuando sea necesario y / o apropiado, los pacientes de cuidados paliativos y / o sus seres queridos pueden recibir servicios dietéticos, apoyo pastoral o espiritual y consejería de duelo para familiares y cuidadores durante un año como mínimo después de la muerte del paciente.
  • Asistente de salud en el hogar : un asistente de salud en el hogar puede ayudar a ambos pacientes con su cuidado personal, como bañarse o vestirse, o a los cuidadores del hogar con sus responsabilidades, y generalmente visitan de dos a tres veces por semana, según las necesidades.
  • Pruebas de laboratorio y otros estudios diagnósticos necesarios.
  • Equipo médico : Hospice proporciona el equipo necesario para un ambiente seguro, cómodo y de cuidado en el hogar de un paciente. Estos suministros pueden incluir una cama de hospital, una silla de ruedas, pañales para adultos, vendas y / o guantes de látex desechables.
  • Medicación : el hospicio generalmente cubre todos los medicamentos relacionados con el diagnóstico de hospicio y aquellos destinados a controlar o aliviar el dolor y otros síntomas.
  • Servicios de enfermería : A un paciente de un hospicio se le asigna una enfermera administradora de casos  que generalmente visita uno a tres días a la semana, según las necesidades. Una enfermera de guardia también está disponible para pacientes de cuidados paliativos y sus cuidadores las 24 horas del día.
  • Participación del médico : el médico habitual del paciente a menudo proporciona su atención en colaboración con el director médico del hospicio.
  • Cuidado de relevo : esta forma de asistencia temporal a corto plazo puede ayudar a un cuidador familiar a aliviar o evitar el estrés y el agotamiento del cuidador .
  • Servicios sociales : A los pacientes de hospicio se les asigna un trabajador social médico certificado para ayudarlos a ellos y a sus familias con sus necesidades emocionales y / o sociales.
  • Terapeutas : si es apropiado, el hospicio puede proporcionar un terapeuta físico, ocupacional o del habla y lenguaje para ayudar al paciente.
  • Asistencia adicional : algunas agencias de cuidados paliativos individuales también brindan servicios adicionales a través de voluntarios de cuidados paliativos capacitados y / o programas de caridad.

Además, Medicare define cuatro niveles distintos de cuidado de hospicio: el centro de hospicio y el médico del hospicio del paciente determinarán el nivel de cuidado adecuado durante el ingreso. Como parte de la atención personalizada y actualizada del paciente, este nivel se puede ajustar según sea necesario.

Gastos de cobertura

Según la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos (NHPCO, por sus siglas en inglés), la mayoría de los pacientes de hospicio tienen el costo de su cuidado pagado por Medicare, a través del Beneficio de Hospicio de Medicare . Sin embargo, para calificar, un individuo debe calificar para la Parte A de Medicare y estar certificado por un médico como enfermo terminal con un pronóstico de seis meses o menos, si la enfermedad sigue su curso habitual, entre otras cosas. (Un médico puede recertificar al paciente si su condición continúa disminuyendo pero vive más de seis meses).

Además, muchos planes de seguro de salud privados o comerciales ofrecen beneficios de hospicio al igual que la mayoría de los programas estatales de Medicaid.

Si una persona carece de la cobertura de seguro necesaria u otros recursos financieros, muchos hospicios aún aceptarán a un paciente y cubrirán los costos utilizando donaciones financieras o dinero recibido durante eventos de recaudación de fondos comunitarios y otras fuentes de caridad.

Hay varios factores importantes a tener en cuenta al elegir un proveedor de cuidados paliativos y, obviamente, su seguro médico personal y su situación financiera influirán en su decisión. No dude en hacerle preguntas a su médico y a una posible agencia de cuidados paliativos independientemente de sus circunstancias: pocos hospicios rechazarán a alguien que pueda beneficiarse de sus servicios.

Conceptos erróneos comunes

Debido a que existen varios mitos sobre los cuidados paliativos , muchas personas piensan que esta forma de atención médica especializada es solo para las personas que tienen cáncer. Sin embargo, según la NHPCO, la mayoría de los pacientes (63,4 por ciento) ingresaron en un hospicio en 2016 con diagnósticos primarios no relacionados con el cáncer, como demencia, enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar, accidente cerebrovascular o coma. El hecho es que los profesionales de los cuidados paliativos pueden brindar atención y comodidad a quienes enfrentan una gran variedad de afecciones que limitan la vida más allá del cáncer.

Otra idea errónea ampliamente aceptada es que aquellos que ingresan a un programa de cuidados paliativos han perdido la esperanza o quieren morir. Es importante comprender que, si bien los cuidados paliativos no buscan curar la enfermedad, enfermedad o afección que limita la vida de un paciente, el hospicio tampoco acelera la muerte o “ayuda a alguien a morir”.

La misión general del cuidado de hospicio a menudo afirma la vida porque ve la muerte como parte de un proceso natural y ayuda a los pacientes a pasar el resto de sus vidas de la manera más completa y cómoda posible.

¿Los cuidados paliativos son similares?

Los términos cuidados paliativos y cuidados paliativos a menudo se usan indistintamente, pero en realidad no son lo mismo.

Si bien estas dos formas de atención médica especializada se centran en aliviar los síntomas de un paciente y mejorar su calidad de vida, los cuidados paliativos se pueden administrar en cualquier momento y durante el tiempo que se considere necesario para una persona con una enfermedad crónica o potencialmente mortal. . 

Por ejemplo, si bien no se limita a esta enfermedad, una persona diagnosticada con cáncer puede comenzar a recibir cuidados paliativos para tratar los síntomas y los efectos secundarios de su tratamiento mientras aún se realiza el tratamiento del cáncer en sí, como la quimioterapia o la radiación.

El hospicio es una forma de cuidados paliativos para quienes se acercan al final de su vida, pero los cuidados paliativos se pueden administrar en cualquier momento, independientemente de si la enfermedad o afección del paciente se puede curar.

¿Es el hospicio adecuado para mí o un ser querido?

Existen ventajas y desventajas para ingresar a un programa de cuidados paliativos  y cualquier persona que se enfrente a una enfermedad, enfermedad o afección terminal que limita su vida debe analizar todas sus opciones, incluido el hospicio, con su médico, cuidador (es) y familia.

 Sin embargo, un paciente generalmente está listo para recibir cuidados paliativos, cuando decide realizar tratamientos destinados únicamente a promover / brindar comodidad en lugar de buscar una cura para su enfermedad, o afección.

Dicha atención médica puede incluir medicamentos para aliviar el dolor, náuseas, dificultad para respirar (disnea) , pérdida de apetito, calambres musculares, picazón u otros síntomas y afecciones. Mientras se encuentra bajo cuidados paliativos, un paciente puede recibir tratamientos más agresivos, como transfusiones de sangre, quimioterapia o radiación, cuando el objetivo es aliviar su dolor y malestar, pero no curar la enfermedad.