Sobredosis de Tylenol

En Chicago, en el otoño de 1982, las cápsulas de acetaminofén (Tylenol) se mezclaron con cianuro, que resultó rápidamente fatal en siete víctimas involuntarias. Hasta el día de hoy, la policía aún no ha capturado a la persona o personas responsables de estos actos atroces.

Los Tylenol Murders de Chicago no solo se cobraron la vida de siete personas, sino que también casi destruyeron McNeil Consumer Products, una subsidiaria del gigante fabricante de medicamentos Johnson & Johnson y el fabricante de Tylenol. En lo que ahora se usa habitualmente como un estudio de caso de gestión de crisis , en el momento más álgido del pánico de Tylenol, McNeil Consumer Products emitió advertencias públicas masivas y retiró todas las botellas de Tylenol existentes, 31 millones en total. McNeil Consumer Products también aseguró al público que toda la manipulación ocurrió fuera de la fábrica.

En las semanas posteriores a los Asesinatos de Chicago Tylenol, Johnson & Johnson pasó de dominar el mercado de analgésicos de venta libre con un 35 por ciento de participación de mercado a un mero 8 por ciento de participación de mercado. Pero un año después de la crisis, Tylenol se recuperó después de una inversión de $ 100 millones en reducciones de precios, empaques a prueba de manipulaciones y la introducción de un comprimido recubierto de gelatina que era más fácil de tragar y más difícil de interferir. Durante la crisis y años después, en los corazones y las mentes del público, Tylenol ha generado una buena fe duradera como un analgésico seguro, asequible y eficaz.

Sin embargo, por razones además de la ahora remota amenaza de manipulación criminal, el Tylenol puede ser peligroso. Es probable que pocas personas no piensen cómo, cuando se toman en exceso, el paracetamol puede causar insuficiencia hepática fatal. Después de todo, las botellas de paracetamol parecen inocuas cuando están colocadas sobre un estante en su botiquín o cuando se venden en combinación en su club de precios local. Afortunadamente, las repercusiones del envenenamiento con paracetamol pueden evitarse si se administra un antídoto dentro de las primeras 10 horas del envenenamiento. 

Entendiendo el Tylenol

En el cuerpo, Tylenol entra en circulación a través del tracto gastrointestinal. El tylenol es virtualmente 100% biodisponible, lo que lo hace efectivo y potencialmente peligroso. Los efectos analgésicos (analgésicos) y antipiréticos (que rompen la fiebre) de este medicamento tardan aproximadamente 30 minutos en surtir efecto y, en circunstancias normales, nuestros cuerpos eliminan aproximadamente la mitad de una dosis de Tylenol 2,5 horas después de la ingestión.  

Cuando se toma para el dolor en adultos, el Tylenol se administra entre 600 mg y 1000 mg cada 4 a 6 horas. Nadie debe tomar más de 4 gramos de Tylenol al día. Los comprimidos de Tylenol contienen 500 mg de acetaminofeno, por lo que nunca debe tomar más de dos comprimidos cada seis horas u ocho comprimidos por día . Es de destacar que si tiene una afección dolorosa que requiere que tome cerca de ocho cápsulas de Tylenol al día, definitivamente debe buscar atención médica.

Cuando se toma en cantidades terapéuticas, la mayoría del Tylenol se descompone de manera segura por el hígado a través de los procesos metabólicos de sulfatación y glucuronidación . Además, una cantidad menor de Tylenol ingerido (menos del cinco por ciento) se excreta directamente a través de los riñones. Finalmente, con dosis terapéuticas, un porcentaje muy pequeño se oxida por el metabolito reactivo del sistema del citocromo P-450 N-acetil- p -benzoquinoneimina (NAPQI); El NAPQ1 se desintoxica rápidamente con glutatión hepático a un compuesto no tóxico de paracetamol mercapturato que también se elimina por los riñones.

En los casos de intoxicación por Tylenol, la enzima hepática citocromo P-450 se agobia rápidamente y las reservas de glutatión se agotan. En consecuencia, el metabolito reactivo, NAPQ1, daña y destruye las células hepáticas, lo que conduce a una insuficiencia hepática.

En 2008, la Asociación Americana de Centros de Control de Envenenamientoreportó 71,328 exposiciones a Tylenol en combinación y 80,845 exposiciones a Tylenol solo. Cincuenta y tres personas murieron por envenenamiento con Tylenol secundario a preparaciones combinadas, y 69 personas murieron solo por el uso de Tylenol. Estas estadísticas subyacen a una importante verdad clínica sobre el envenenamiento con Tylenol: algunas personas terminan con una sobredosis de paracetamol porque parece ” benigno ” , pero un número casi igual de personas terminan envenenándose accidentalmente porque no se dan cuenta de que el Tylenol estaba incluso en los medicamentos. estaban tomando.

Usted y sus seres queridos deben comprender qué formulaciones (analgésicos, medicamentos para el sueño y terapias para el resfriado y la gripe) contienen acetaminofeno:

  • Lorcet
  • Norco
  • NyQuil
  • Percocet
  • Vicodina
  • Darvocet
  • Excedrin es
  • Fórmula de alivio dual de Unisom
  • Lorcet
  • Tylox
  • NyQuil
  • Vicks Formula 44-D
  • Tylenol PM
  • Sominex 2

Para empeorar las cosas, los efectos adversos de muchos de estos medicamentos presentados en combinación con paracetamol pueden inicialmente enmascarar los síntomas de la intoxicación por Tylenol. Este enmascaramiento puede llevar a un retraso en el tratamiento que puede ser mortal.

La intoxicación con tylenol se puede apreciar como cuatro etapas.

  • Etapa 1. Durante las primeras 24 horas, los síntomas no son específicos e incluyen malestar, anorexia, náuseas y vómitos. Por razones desconocidas, una persona envenenada puede desarrollar hipopotasemia o niveles bajos de potasio en la sangre.
  • Etapa 2. En el día dos o tres, una vez que los síntomas iniciales han disminuido, los síntomas y signos de daño hepático o pueden aparecer, incluyendo dolor y sensibilidad hepáticos y enzimas hepáticas elevadas (transaminasas séricas). Incluso sin tratamiento, la mayoría de las personas con intoxicación hepática de leve a moderada (es decir, hepatotoxicidad) se recuperan sin secuelas y no entran en la Etapa 3.
  • Etapa 3. Para el día 3 o 4, se produce insuficiencia hepática fulminante: acidosis metabólica, insuficiencia renal, encefalopatía, coagulopatía y problemas gastrointestinales recurrentes.
  • Etapa 4. Para aquellos que sobreviven a la Etapa 3, la recuperación comienza aproximadamente a las dos semanas con la restauración de la función hepática a los dos meses.   

Es de destacar que las personas que dependen del alcohol o las que están inmunocomprometidas (por ejemplo, el SIDA ) han agotado sus reservas de glutatión y son especialmente susceptibles a la intoxicación por paracetamol y la insuficiencia hepática fulminante. Además, las personas que toman medicamentos para la epilepsia o la tuberculosis también tienen un mayor riesgo porque estos medicamentos inducen la actividad enzimática del citocromo P-450.

Tratamiento de la sobredosis de tylenol

Los médicos tratan la dosis de Tylenol basándose en protocolos que han tenido un gran éxito en el pasado, incluido un nomograma de sobredosis de paracetamol agudo único ampliamente utilizado, un tipo especial de diagrama.

El antídoto para la sobredosis de Tylenol es un medicamento llamado N-acetilcisteína (NAC). La eficacia de NAC depende en gran medida del tiempo de tratamiento, y es más efectiva si se administra dentro de las 8 a 10 horas de una sobredosis aguda por ingestión. A las 12 a 16 horas, comienza a ver el efecto decreciente del antídoto; Sin embargo, el tratamiento puede iniciarse en 24 horas.

Con una sobredosis no complicada, NAC se puede administrar en 17 dosis durante un período de 72 horas. También se puede administrar por vía intravenosa en tan solo 20 horas. Las pruebas de función hepática (niveles de enzimas) se siguen para mejorar. Dentro de una o dos horas después de una sobredosis, también se puede administrar carbón activado para ayudar a absorber algo del Tylenol. En el desafortunado caso de que el paracetamol ya haya dañado el hígado y se haya producido una insuficiencia hepática fulminante, puede ser necesario un trasplante de hígado .