Considerar los cuidados paliativos cuando se tiene cáncer de mama metastásico

Escuchar la palabra cuidados paliativos puede hacer que recupere el aliento. ¿No es eso lo mismo que el hospicio ? ¿Significa esto que no hay más tratamientos que pueda probar? La verdad es que los cuidados paliativos se pueden usar junto con los tratamientos para el cáncer y han mejorado significativamente la calidad de vida de muchas personas con cualquier etapa de cáncer.

El cuidado paliativo no es realmente un tipo distinto de cuidado. Es más una filosofía. El objetivo de los cuidados paliativos es cuidar a toda la persona: mente, cuerpo y espíritu. Antes de que te preocupes de que esto suene como una moda de la nueva era, no lo es. Por el contrario, es el tipo de atención integral que esperamos que todas las personas con cáncer puedan recibir.

Si piensa en su atención del cáncer, se dará cuenta de que gran parte de la atención que actualmente dedicamos a las personas con cáncer se reduce a descubrir cómo derrotar al cáncer, cómo eliminar con mayor eficacia las células cancerosas del cuerpo con el menor número posible efectos

Al mismo tiempo, problemas como el dolor, la fatiga, el insomnio y los efectos secundarios del tratamiento a menudo han tomado el asiento trasero.Simplemente se espera que no se sienta tan bien mientras recibe tratamiento para el cáncer. Dado que el cáncer de mama metastásico generalmente significa tratamientos continuos durante la mayor parte del resto de su vida, este enfoque ya no es aceptable. Aquí es donde los cuidados paliativos pueden marcar la diferencia.

¿Qué especialistas forman un equipo de cuidados paliativos?

Un equipo de cuidados paliativos suele estar formado por varias personas, pero los especialistas particulares pueden variar de un hospital a otro. El equipo a menudo está dirigido por un médico que se especializa en cuidados paliativos (sí, esta es una especialidad y una creciente). También se incluye una enfermera de cuidados paliativos junto con profesionales de la salud que van desde fisioterapeutas hasta consejeros, nutricionistas, capellanes y más.

Algunas personas piensan que los cuidados paliativos desempeñan más una función psicosocial, pero el manejo de sus síntomas físicos a veces puede mejorarse enormemente con este tipo de atención. En los cuidados paliativos, los oncólogos se liberan para hacer lo que mejor hacen: elegir los tratamientos que mejor mantengan su cáncer bajo control.

¿Quién puede beneficiarse de los cuidados paliativos?

Si bien los cuidados paliativos han demostrado ser útiles para las personas con todas las etapas del cáncer, pueden ser particularmente útiles para las personas con enfermedad metastásica.

Los estudios nos muestran que las personas que ven a un equipo de cuidados paliativos a menudo tienen una mejor calidad de vida durante el tratamiento del cáncer metastásico que aquellas que no reciben cuidados paliativos. Es importante tener en cuenta nuevamente que los cuidados paliativos no son cuidados paliativos. El cuidado de hospicio es solo un tipo de cuidado paliativo. De hecho, un estudio encontró que los pacientes con cáncer en etapa 4 que recibieron cuidados paliativos vivieron significativamente más tiempo que aquellos que no recibieron esta atención.

¿Cómo puede conectarse con un equipo de cuidados paliativos?

Los roles que desempeñan los cuidados paliativos varían en los diferentes centros de cáncer. Algunos centros oncológicos recomiendan encarecidamente los cuidados paliativos para la mayoría de sus pacientes, mientras que hay otras opciones disponibles para otros. Lo mejor que puede hacer es hablar con su oncólogo y preguntarle si cree que podría beneficiarse de esta atención.

Si su oncólogo no ha mencionado los cuidados paliativos, no significa que ella no lo considere útil. El hecho de que muchas personas confundan los cuidados paliativos con los cuidados de hospicio puede provocar dudas por parte de los oncólogos para abordar este tema.

¿Con qué síntomas podrían ayudarlo los cuidados paliativos?

La atención paliativa, a diferencia de gran parte de la atención médica, está diseñada para abordar el bienestar general y la comodidad de una persona que enfrenta el cáncer en lugar de los síntomas específicos , por lo que es algo difícil de definir ya que será diferente para cada persona. Sin embargo, algunos de los síntomas que abordan los cuidados paliativos para las personas con cáncer de mama metastásico son:

  • El manejo del dolor
  • Falta de aliento (con metástasis pulmonares o derrame pleural)
  • Fatiga
  • Síntomas musculoesqueléticos (dolor, rigidez y prevención de fracturas)
  • Neuropatía periférica
  • Náusea
  • Prurito (esto es común con metástasis hepáticas)
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Síntomas relacionados con metástasis en la piel y en la pared torácica.
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Pena (incluida la pena anticipatoria)
  • Relaciones familiares
  • Preocupaciones espirituales

¿Puedo recibir cuidados paliativos si todavía estoy esperando una cura?

Como se señaló anteriormente, los cuidados paliativos se pueden usar incluso para alguien que tiene un cáncer curable en etapa temprana. Los cuidados paliativos no reemplazan el tratamiento convencional contra el cáncer, por el contrario, pueden ayudarlo a mantenerse lo más saludable posible para que pueda tolerar estos tratamientos.

Beneficio de los cuidados paliativos con cáncer de mama metastásico

Una imagen vale más que mil palabras, por lo que un ejemplo específico puede ser útil. Considere una persona con metástasis óseas relacionadas con el cáncer de mama. En este contexto, sus oncólogos trabajarán con sus medicamentos, decidiendo si  los tratamientos hormonales , las terapias HER2 o la  quimioterapia  serían los mejores. Ella considerará si los agentes modificadores del hueso también pueden ser beneficiosos. Puede consultar a un oncólogo radioterapeuta para considerar si se necesita radioterapia.

Sus síntomas, sin embargo, incluyen mucho más. Los especialistas en cuidados paliativos son expertos en el manejo del dolor y pueden ayudarlo a encontrar el equilibrio adecuado entre el alivio del dolor y los efectos secundarios de los medicamentos para aliviar el dolor. Si se necesita más alivio para el dolor, pueden buscar formas de ayudar a aliviar estos efectos secundarios.

Los terapeutas físicos y ocupacionales del equipo pueden ayudarlo a aumentar su movilidad después de una fractura, o ayudarlo a saber qué hacer para disminuir sus posibilidades de fractura. Otros miembros de su equipo de cuidados paliativos pueden recomendar terapias alternativas para ayudarlo con el dolor y la ansiedad del cáncer metastásico. Un consejero en el equipo puede ayudarlo a usted y su familia a lidiar con lo que significa tener metástasis, y el equipo está disponible para abordar sus preocupaciones espirituales también.

En resumen, un buen equipo de cuidados paliativos puede hacer maravillas para ayudarlo no solo para  tratar  su cáncer, sino también para que  viva con su cáncer.