Cuidados paliativos y de hospicio para pacientes con demencia

La demencia es una condición médica cruel que roba a sus víctimas sus recuerdos, facultades e independencia. Aquí hay una descripción general de las causas y los síntomas de la demencia y cómo decidir si los cuidados paliativos y / o los cuidados paliativos son apropiados para un paciente con demencia.

Causas y síntomas de la demencia

La demencia es un término general que se refiere al deterioro general de cómo funciona el cerebro humano debido a una lesión o enfermedad. Según la Asociación de Alzheimer, se calcula que entre el 60 y el 80 por ciento de los casos de demencia se deben a la enfermedad de Alzheimer, la forma más común y probablemente más conocida de demencia. El Alzheimer ocurre cuando los depósitos anormales de proteínas en el cerebro destruyen las células en las áreas que controlan nuestra memoria y funciones mentales.

La segunda forma más común de demencia es la demencia vascular , según la Asociación de Alzheimer. Esto puede deberse a un derrame cerebral u otra lesión o afección que reduce o bloquea el flujo de sangre al cerebro.

Otras enfermedades que pueden causar demencia incluyen enfermedad de Parkinson , enfermedad de Huntington , y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Independientemente de su causa, las personas con demencia pueden presentar diversos síntomas, como:

  • Pérdida de memoria, en particular involucrando su memoria a corto plazo inicialmente
  • Dificultades de lenguaje / comunicación, como nombrar un objeto o encontrar la palabra correcta para algo
  • Cambios en el comportamiento o la personalidad, como controlar sus emociones, agitarse o no poder resolver problemas

Dependiendo de la gravedad de la demencia, es posible que algunos individuos no puedan pensar lo suficientemente bien como para realizar las actividades de la vida diaria, tareas que deben realizarse regularmente para funcionar, como vestirse, bañarse o comer.

¿Cuándo es el cuidado paliativo apropiado para pacientes con demencia?

El cuidado paliativo es apropiado para pacientes con demencia una vez que el paciente y / o los tomadores de decisiones de atención médica para el paciente deciden que desean centrarse en la comodidad y la calidad de vida del paciente.

Sin embargo, dado que el cuidado de hospicio es el recurso principal para el cuidado paliativo, el paciente debe cumplir con varios criterios para calificar para los beneficios de hospicio de Medicare con un diagnóstico de demencia. Específicamente, dos médicos deben certificar que el paciente tiene una enfermedad que limita su vida y una expectativa de vida de seis meses o menos.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid establecieron el componente de esperanza de vida en relación con los diagnósticos de cáncer, pero a diferencia del cáncer, que generalmente sigue una disminución constante, la demencia es mucho más difícil de predecir. Un paciente con demencia puede exhibir un período de disminución constante seguido de un aumento, durante el cual mejorará y le irá bien por un tiempo.

Por lo tanto, para ayudar a los médicos a estimar la esperanza de vida de los pacientes con demencia, la Organización Nacional de Cuidados Paliativos y Hospicios estableció pautas que las agencias de cuidados paliativos utilizan como criterios de admisión. Estas pautas utilizan la “Herramienta de evaluación funcional por etapas” para cuantificar la gravedad de la demencia de un paciente. Para calificar para el cuidado de hospicio, un paciente debe obtener una calificación igual o superior a “etapa siete”, lo que significa que el paciente:

  • No se puede vestir
  • No se puede caminar sin ayuda
  • No se puede bañar adecuadamente sin ayuda
  • Es incontinente de orina y heces.
  • No puede hablar o mantener una comunicación significativa.

Las complicaciones médicas, como hospitalizaciones múltiples, infecciones recurrentes (p. Ej., Infecciones del tracto urinario , infecciones de la sangre), neumonía por aspiración (como resultado de la asfixia con alimentos o líquidos), úlceras por presión en la piel y / o negarse a comer, ayudan a mantener la esperanza de vida de seis meses o menos.

¿Qué sucede si un paciente con demencia no califica para el cuidado de hospicio?

Si usted y su familia desean una atención de confort para un ser querido que padece demencia, pero él o ella no cumple con los requisitos de cuidados paliativos, debe comunicar sus deseos al médico del paciente y otros proveedores de atención médica. Las conversaciones sobre la intensidad de cualquier tratamiento pueden ayudar a evitar pruebas y procedimientos innecesarios.

Además, la creación de una directiva de atención médica avanzada y una orden de No resucitar (DNR) pueden ayudar a proteger contra cualquier intervención no deseada.

Algunas agencias de cuidados paliativos y de salud en el hogar ofrecen programas “puente” para las personas que no cumplen con los requisitos de elegibilidad de los cuidados paliativos, o para aquellas personas que aún desean recibir atención médica curativa y no están listas para elegir la atención de confort por sí sola. Estos programas pueden ayudar a los pacientes a pasar más fácilmente de los modelos de atención médica tradicionales a los cuidados de hospicio una vez que sea apropiado. Por ejemplo, Hospice of the Valley en el condado de Santa Clara, California, ofrece su programa Transitions para brindar apoyo emocional y práctico a los pacientes y sus familias y para ayudar a identificar cuándo la admisión a un hospicio podría ser apropiada.