Cuidando a alguien con artritis

Cuidar a un amigo o familiar con artritis puede ser una experiencia desafiante pero gratificante. Su ser querido puede tener dificultades para manejar varios componentes del proceso de la enfermedad, y estar disponible como un aliado de confianza en su cuidado puede hacer una diferencia positiva. ¿Pero cuáles son las mejores maneras de ayudar a alguien con artritis?

Si tiene artritis, entonces sabe cómo la rigidez y el dolor pueden limitar su capacidad para moverse y funcionar correctamente. El dolor de la artritis puede impedirle caminar correctamente, usar sus manos y brazos y disfrutar de su trabajo normal y actividades recreativas. Alentar a los miembros de la familia y amigos a que lo ayuden con su cuidado puede asegurar que usted maneje bien su condición y permanezca funcionalmente independiente el mayor tiempo posible.

Efectos de la artritis

Existen diferentes tipos de artritis, como la osteoartritis y la artritis reumatoide , y todos experimentan diferentes síntomas de diferentes niveles de gravedad cuando tienen artritis. Algunos rasgos comunes de la artritis pueden incluir:

Su ser querido puede tener problemas con algunas tareas que pueden parecer básicas, o puede tener dificultades para manejar actividades que requieren el uso de las piernas, los brazos o ambos. Comprender cómo su artritis afecta su movilidad funcional diaria puede ayudarlo a brindar la mejor atención para su amigo o ser querido.

Cuidando a alguien con artritis

Hay algunas cosas que puede hacer (o simplemente tener en cuenta) al cuidar a alguien con artritis. Estos pueden incluir:

  • Entender su condición. Tener una comprensión clara de la condición de artritis de su ser querido puede ayudarlo a determinar dónde puede necesitar ayuda. Por ejemplo, si su ser querido tiene artritis reumatoide que afecta el movimiento de sus manos y las extremidades superiores, es posible que necesite ayuda para abrir botellas y frascos o para manejar tareas de motricidad fina, como manejar medicamentos. Una persona con artrosis de rodilla puede tener dificultades para caminar y navegar por las escaleras.
  • Mantener líneas de comunicación abiertas. Hablar con su ser querido o amigo sobre su condición es una excelente manera de entender cómo les afecta. Y no sea tímido al compartir sus sentimientos acerca de cuidar a alguien; brindar atención y ayudar a alguien de manera consistente puede tener un costo emocional para usted.
  • Sepa cuándo ayudar y cuándo retroceder. La mayoría de las personas con artritis quieren permanecer lo más independientes posible. Puede parecer una buena idea intervenir y ayudar a caminar, moverse en la cama o realizar tareas que requieren alcanzar. Pero asegúrese de que su ser querido tenga la oportunidad de ser lo más funcionalmente independiente posible, y sepa que él o ella le pedirá ayuda cuando sea necesario.
  • Ayuda a gestionar la medicación. A veces, controlar la artritis significa controlar varios medicamentos. Si su ser querido tiene dificultades para mantener los medicamentos y las dosis correctas, o si tienen dificultades físicas para manejar los medicamentos, esté disponible para ayudarlo.
  • Ayuda con la gestión de dispositivos de asistencia. Algunas personas con artritis requieren dispositivos de asistencia, como bastones o andadores, para moverse. A veces, el uso de estos dispositivos puede ser complicado o difícil de entender. Puede ayudar a su amigo o ser querido con artritis si se toma unos minutos para aprender cómo se debe usar su dispositivo de asistencia y cómo hacerlo funcionar correctamente.
  • Alentar y ayudar con el ejercicio . El ejercicio ha demostrado ser beneficioso para muchas personas con artritis. El movimiento ayuda a mantener las articulaciones lubricadas y los músculos fuertes. Además, el ejercicio puede ayudar a mantener o mejorar la movilidad funcional. Pero hacer ejercicio puede parecer una tarea dolorosa o desalentadora para alguien con artritis. Alentar el ejercicio y ayudar a su ser querido a realizar sus ejercicios de manera adecuada es una excelente manera de brindar atención a una persona con artritis. Además, si su ser querido requiere cirugía de articulación, puede ayudar con los ejercicios postoperatorios .

Tenga en cuenta que su amigo o ser querido puede pasar por períodos en los que su atención y asistencia son bienvenidas y los momentos en que desean hacerlo solos. Trate de mantenerse flexible en su cuidado, brindando ayuda cuando sea absolutamente necesario y cuando sea bienvenido.

Cómo puede ayudar la terapia física

Los fisioterapeutas se consideran expertos en movimiento, y la mayoría están capacitados para evaluar y tratar a las personas con diversas formas de artritis. Si su amigo o ser querido tiene artritis, alentarlos a visitar un PT es una excelente manera de aprender estrategias para controlar su condición de manera efectiva.

Si su ser querido va a terapia, pregunte si es aceptable que lo acompañe y vea qué se hace. Asegúrese de no ser intrusivo, pero quizás haga algunas preguntas para obtener algunos consejos sobre cómo puede ayudar a su ser querido a controlar la artritis.