Atención a personas con enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) se está convirtiendo en un problema creciente para personas de todas las edades en los Estados Unidos. Esto se debe probablemente en parte a un aumento en el consumo de comida rápida, que suele ser graso y graso, así como a la creciente tasa de obesidad.

Si sospecha que un ser querido sufre de reflujo ácido, es importante que vea a un médico que podrá determinar si un diagnóstico de ERGE es apropiado y excluir todos los demás trastornos con síntomas similares. La gravedad de sus síntomas de ERGE determinará las mejores opciones de tratamiento.

Mientras tanto, aquí hay formas en que puede ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas de la acidez estomacal en el hogar.

Opciones de comida

El esfínter esofágico inferior (EEI), la válvula que se encuentra entre el esófago y el estómago, normalmente se cierra herméticamente para mantener los alimentos y el ácido del estómago en su lugar.

Si el esfínter esofágico inferior se relaja cuando no debería, los alimentos y el ácido del estómago pueden volver al esófago y causar acidez estomacal.

La acidez a menudo se desencadena por ciertos alimentos. Ayude a su ser querido a familiarizarse con estos factores desencadenantes y trate de mantener los alimentos desencadenantes fuera de la casa para que no se sienta tentado y termine con dolor.

Los alimentos que pueden relajar el LES incluyen:

  • Alimentos fritos (grasientos)
  • Carnes altas en grasa
  • Mantequilla y margarina
  • Mayonesa
  • Salsas cremosas
  • Aderezos para ensaladas
  • Productos lácteos de leche entera.
  • Chocolate
  • Menta
  • Bebidas con cafeína (por ejemplo, refrescos, café, té, cacao)

La acidez estomacal también puede ocurrir cuando el estómago produce demasiado ácido, y esto regresa al esófago.

Deben evitarse los alimentos que pueden estimular la producción de ácido y aumentar la acidez estomacal.

Alimentos que estimulan la producción de ácido

  • Bebidas con cafeína
  • Bebidas con gas
  • Alcohol
  • Comida picante
  • Pimienta negra
  • Frutas cítricas y jugos (p. Ej., Naranja, pomelo)
  • Jugo de tomate

Cuando coma afuera, pregunte cómo se preparan los diferentes platos, si su ser querido no lo hace. Puedes pedir que la carne sea asada en lugar de frita, por ejemplo. Muchos platos incluyen salsas y salsas con alto contenido de grasa que puede pedir que cambien a un sustituto de bajo contenido de grasa o que se sirvan de lado.

Si bien los adultos indudablemente querrán tomar sus propias decisiones cuando se trata de alimentos, comenzar la conversación puede ayudar a abrir el camino hacia mejores opciones.

Hora de comer

Anime a su ser querido a reducir el tamaño de sus comidas, ya que expanden el estómago y pueden aumentar la presión hacia arriba contra el esfínter esofágico inferior (LES), que causa acidez . Comer menos, pero con más frecuencia puede ayudar (piense en bocadillos, en lugar de en cursos completos).

El uso de platos más pequeños en casa, preparar menos alimentos y servir comidas en la estufa, en lugar de la mesa, donde es fácil de alcanzar por unos segundos, puede ser una estrategia útil.

Los bocadillos a última hora de la noche pueden ser el ritual de la hora de acostarse de su ser querido, pero si sufre de ERGE, puede hacer que la noche de sueño sea dolorosa e incómoda. Trate de disuadirla de comer durante las dos a tres horas antes de irse a la cama, tal vez evitando merendarse.

La gravedad ayuda a evitar que los jugos gástricos retrocedan hacia el esófago y ayuda al flujo de alimentos y de los jugos digestivos desde el estómago hasta los intestinos. Por lo tanto, mientras que después de la cena no se recomienda comer bocadillos, permanecer despierto por un tiempo después de la comida puede ayudar a que el cuerpo tenga tiempo para aprovechar las fuerzas de la gravedad mientras se digiere la comida.

Hora de acostarse

La acidez estomacal nocturna puede ser la más peligrosa. Si ocurre acidez estomacal frecuente durante la noche, aumenta el riesgo de complicaciones. Hay varias razones para esto.

El ácido a reflujo tiende a permanecer en el esófago durante períodos más prolongados, lo que le permite causar más daño al esófago.

Sin embargo, existen algunas formas de prevenir la acidez estomacal nocturna .

Al recostarse, se presiona el contenido del estómago contra el esfínter esofágico inferior (EEI). Con la cabeza más alta que el estómago, la gravedad ayuda a reducir esta presión. Pregúntele al médico de su ser querido qué tan alto puede elevar la cabecera de la cama.

Elevar toda la cabecera de la cama colocando ladrillos o bloques de madera debajo de los pies de ese lado, de modo que la cama esté ligeramente inclinada, funciona bien. Su médico también puede sugerirle usar una cama de reflujo ácido o una almohada de cuña para elevar la cabeza de su ser querido mientras duerme.

Opciones de ropa

La ropa que está apretada alrededor del abdomen aprieta el estómago, forzando la comida contra el EEI, lo que hace que la comida vuelva al esófago.

Evitar cinturones ajustados, jeans ajustados y prendas de esbeltez puede ayudar a prevenir la irritación del LES.

Seguimiento de síntomas

Compre un diario a su ser querido y, si puede y quiere, pídale que registre cuándo experimenta los síntomas de la acidez estomacal, qué alimentos se consumieron o qué actividad estaba haciendo antes de que se produjera la acidez. También se debe tener en cuenta la gravedad de cada episodio de acidez estomacal y lo que le dio alivio.

Puede clasificar su incomodidad en una escala del 1 al 10, siendo 10 la más incómoda que pueda imaginar y 1 es el dolor que apenas existe.

Puede llevar esta información a su médico, quien puede ayudarlo a realizar modificaciones en su dieta, actividad o medicamentos si es necesario.

Ejercicio

Si su ser querido tiene sobrepeso o es obeso, incluso perder 5 o 10 libras puede ayudar a aliviar los síntomas de la acidez estomacal y el ejercicio, en general, es beneficioso por varias razones. Anímela a que salga a caminar, monte en bicicleta o salte en la cinta mientras mira televisión. Pruebe actividades divertidas para la familia, como bolos, caminatas, jardinería o natación. Mantenerse activo con su ser querido puede ayudarlo a sentirse más motivado.

Medicamentos

Los antiácidos como Tums, Rolaids y Mylanta neutralizan el ácido del estómago. Es útil tenerlos a mano, especialmente si su ser querido a menudo los olvida.

Si alguien necesita usar antiácidos durante más de una semana o si un antiácido no resuelve los síntomas rápidamente, se recomienda una visita al médico. 

El uso de un antiácido durante más de una o dos semanas solo debe hacerse con la guía de un médico.

Si su ser querido ha realizado cambios en la dieta y el estilo de vida que reducen la acidez estomacal sin éxito, puede ser el momento de usar uno de los medicamentos más fuertes. Más allá de los antiácidos, hay dos categorías principales de medicamentos para la acidez estomacal:

  • Bloqueadores de ácido (bloqueadores H2), como  Tagamet  (cimetidina),  Pepcid  (famotidina),  Zantac  (ranitidina) y Axid (nizatidina)
  • Supresores de ácido ( inhibidores de la bomba de protones , IBP), como Prilosec (omeprazol), Prevacid (lansoprazol), Nexium (esomeprazol), Aciphex (rabeprazol) y Protonix (pantoprazol)

Sin embargo, el uso a largo plazo de estos medicamentos se ha asociado con enfermedad renal, ataque cardíaco y fracturas óseas. Los posibles efectos secundarios deben ser discutidos con un médico. El reflujo ácido a largo plazo también puede resultar en complicaciones, por lo que el médico de su ser querido puede ayudarlo a evaluar los riesgos y beneficios del tratamiento.

Si su ser querido a menudo se olvida de tomar sus medicamentos, es posible que las aplicaciones para teléfonos inteligentes con recordatorios de medicamentos sean útiles.

Apoyo

El mejor tratamiento para el reflujo ácido es la prevención, y hacer los cambios en la dieta, la posición para dormir y la actividad de su ser querido es la mejor manera de comenzar. Estos cambios, sin embargo, a veces pueden ser difíciles de hacer. Haga lo que pueda para alentar y preparar a su ser querido para que tenga éxito, y trate de tener paciencia mientras encuentran su camino.

Involucrar al médico de su ser querido puede ser útil, no solo para aprender más sobre cómo ayudar a controlar los síntomas, sino porque involucra a otra persona que puede apoyarlo y respaldarlo con las sugerencias que ha hecho.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.