Prevalencia de niños inmunocomprometidos

A pesar de la probabilidad de contraer infecciones frecuentes de las vías respiratorias superiores y algunas infecciones gastrointestinales cada año, la mayoría de los niños tienen un sistema inmunológico fuerte.

Algunos no lo hacen.

Y estos niños inmunodeprimidos tienen un mayor riesgo de infecciones, incluidas las enfermedades prevenibles por vacunación.

Niños con inmunosupresión primaria

Hay al menos 250 condiciones diferentes que pueden causar problemas en el sistema inmunológico.

Estas inmunodeficiencias primarias , que son causadas por una condición genética y el problema principal es el propio sistema inmunológico, pueden incluir:

  • Deficiencias de anticuerpos: agammaglobulinemia ligada al X, inmunodeficiencia variable común, deficiencia selectiva de IgA y deficiencia de subclases de IgG, etc.
  • Deficiencias celulares: enfermedad de inmunodeficiencia combinada grave (SCID), síndrome de DiGeorge, síndrome de Wiskott-Aldrich, y ataxia-telangiectasia, etc.a
  • Trastornos inmunes innatos: enfermedad granulomatosa crónica, síndrome de hiper IgE, defectos de la adhesión de leucocitos y deficiencia de mieloperoxidasa, etc.

¿Qué tan comunes son estas condiciones?

Probablemente sean más comunes de lo que la mayoría de las personas piensan, por lo que es importante buscar los signos de advertencia de una inmunodeficiencia primaria si su hijo parece estar muy enfermo, como:

  • tener infecciones graves que requieren hospitalización o antibióticos por vía intravenosa, en lugar de antibióticos orales más estándar
  • tener infecciones en lugares inusuales o que son causados ​​por un virus, bacteria u hongo inusual o poco común, etc.
  • Tener infecciones persistentes que nunca desaparecen por completo.
  • tener infecciones que vuelven a aparecer
  • Tener otros miembros de la familia con problemas similares con infecciones graves.

Una encuesta de 2007 en los Estados Unidos estimó que las “tasas de prevalencia de EIP diagnosticadas eran de 1 en 2,000 para los niños, 1 en 1,200 para todas las personas y 1 en 600 hogares”. Otras encuestas sugieren que las tasas de prevalencia podrían ser incluso más altas.

Inmunosupresión secundaria

Además de las inmunodeficiencias primarias, los niños pueden tener inmunodeficiencias secundarias, en las cuales otra condición afecta el sistema inmunológico de los niños.

Estas inmunodeficiencias secundarias pueden incluir:

  • Infecciones , como el VIH.
  • Efectos secundarios de los medicamentos : desde la quimioterapia para tratar a los niños con cáncer hasta el metotrexato para la artritis y la prednisona para el síndrome nefrótico, muchos niños están en riesgo de contraer infecciones debido a que los medicamentos que toman dificultan la lucha contra las infecciones.
  • Afecciones crónicas , incluida la diabetes mellitus, que corren mayor riesgo de contraer la gripe , y insuficiencia renal / diálisis
  • Los niños con asplenia (sin bazo) o asplenia funcional (un bazo que no funciona bien), ya sea debido a la enfermedad de células falciformes, a la esferocitosis hereditaria o a la extirpación del bazo después de un traumatismo, estos niños corren el riesgo de tener vida. infecciones bacterianas amenazadoras, especialmente Hib, Neiserria meningitis, Streptococcus pneumonia, etc.
  • Desnutrición severa

¿Cuántos niños hay con estos tipos de inmunodeficiencias secundarias?

Si bien no parece haber estadísticas completas sobre la prevalencia de inmunodeficiencias secundarias, estas incluirían:

  • Cerca de 10,000 niños y adolescentes que viven con VIH
  • Un poco más de 15,700 niños y adolescentes a quienes se les diagnostica cáncer cada año, muchos de los cuales son tratados con quimioterapia
  • Casi 200,000 niños y adolescentes con diabetes mellitus
  • Cerca de 1,000 niños que nacen en los Estados Unidos cada año con la enfermedad de células falciformes

Además, los niños con muchas otras afecciones tienen un mayor riesgo de infecciones, incluidos aquellos con lupus, fibrosis quística y síndrome de Down, etc.

Lo que los padres deben saber sobre la inmunosupresión

Existe mucha desinformación sobre los niños con inmunodeficiencias, especialmente en lo que se refiere a las vacunas. Por ejemplo, solo porque los niños que reciben quimioterapia en teoría pueden recibir vacunas inactivadas, no significa que deban hacerlo, ya que probablemente no funcionen. Necesita un sistema inmune activo y funcional para que una vacuna funcione correctamente. La razón por la que las vacunas vivas están contraindicadas cuando un niño recibe quimioterapia es porque en realidad podría causar una infección.

Otras cosas que debe saber sobre los niños con inmunodeficiencias incluyen que:

  • Muchos niños con una inmunodeficiencia primaria pueden recibir muchas o todas las vacunas, incluidas las vacunas vivas, dependiendo del tipo de inmunodeficiencia que tengan. Otros no pueden o las vacunas que reciben pueden no funcionar bien, por lo que es importante “crear un ‘capullo protector’ de personas inmunizadas que rodean a pacientes con enfermedades de inmunodeficiencia primaria para que tengan menos posibilidades de estar expuestos a una infección potencialmente grave como la influenza “.
  • Muchos niños con una inmunodeficiencia secundaria pueden haber recibido muchas o todas sus vacunas antes de ser inmunodeprimidos, pero pueden haber perdido esa protección ahora debido a su inmunodeficiencia.
  • Las pruebas de laboratorio pueden ayudar a determinar si un niño tiene un problema con su sistema inmunológico.
  • La eliminación de vacunas no suele ser un problema para la mayoría de los niños con problemas del sistema inmunológico y se recomienda que los contactos cercanos de niños con inmunodeficiencias reciban todas las vacunas, excepto la vacuna oral contra la polio. Y, a menos que estén en contacto con alguien que esté gravemente inmunodeprimido, como recibir un trasplante de células madre y estar en un entorno protector, incluso pueden recibir la vacuna viva contra la gripe en aerosol nasal.

Aunque la mayoría de las personas han aprendido sobre las inmunodeficiencias de las películas y los programas de televisión, estos niños no viven en burbujas. Ellos van a la escuela y guardería y tratan de vivir una vida normal.

No debemos olvidar que no es raro que los niños vivan con inmunodeficiencias.