Culturas de heces: cuando se ordenan y por qué

Esta prueba no invasiva de heces se usa para ayudar a diagnosticar una enfermedad digestiva

Algunos problemas digestivos, como la diarrea, pueden desaparecer por sí solos, pero cuando no lo hacen, un viaje al médico está en orden. Un médico querrá realizar algunas pruebas para ver si hay una causa subyacente de síntomas como diarrea, dolor abdominal y náuseas o vómitos. Un cultivo de heces puede ser parte de una serie de pruebas que le ordenará un médico que están diseñadas para descubrir qué está causando todos los síntomas y se usa para examinar las heces en busca de bacterias dañinas, parásitos o un crecimiento excesivo de las bacterias “útiles” que residen en el intestino. Afortunadamente, una prueba de heces no es invasiva y, como se hace con las pruebas, es bastante fácil.

Por qué se usa

Se usa un cultivo de heces para tratar de cultivar bacterias patógenas a partir de las heces. Estas bacterias pueden causar infecciones gastrointestinales con síntomas como diarrea , sangre o mucosidad en las heces, dolor abdominal y náuseas o vómitos. Las bacterias que causan enfermedades intestinales como el cólera, la fiebre tifoidea y la disentería pueden detectarse al cultivarlas en el laboratorio. 

Otras pruebas rápidas han reemplazado el cultivo de heces para diagnosticar muchas de estas bacterias, así como para detectar virus patógenos (como el rotavirus) y parásitos (como la ameba y la giardia) que no crecen en cultivos de heces. Con tantas especies diferentes de bacterias normales presentes en las heces, puede dificultar la detección de patógenos.

Esta prueba también se puede usar en un estudio estándar para la colitis ulcerosa , la enfermedad de Crohn o el síndrome del intestino irritable (IBS). La diarrea prolongada puede ser un síntoma de las tres condiciones.

Cómo prepararse para una cultura de heces

Generalmente no se requieren preparaciones para el cultivo de heces; las heces simplemente se recogen en un recipiente estéril y se llevan a un laboratorio para su análisis.

El médico u otro proveedor de atención médica que ordene la prueba proporcionará un recipiente estéril para recoger las heces (junto con cualquier otro elemento necesario para completar la prueba, como guantes desechables). Se debe tener cuidado para asegurar que las heces no se mezclen con la orina o con el agua del inodoro. Un proveedor de atención médica puede darle instrucciones sobre la mejor manera de tomar la muestra. En el caso de diarrea, usar un guante desechable y sostener el vaso de muestra debajo del fondo mientras se usa el inodoro puede funcionar bien para recoger las heces.

La muestra se debe llevar de inmediato al laboratorio, ya que se debe colocar en una solución nutritiva. (Si no se lleva al laboratorio de inmediato o se recoge en el laboratorio, la muestra debe refrigerarse o mantenerse fría). Las bacterias se pueden encontrar con una sola muestra, pero a veces, se pueden necesitar hasta tres muestras de diferentes movimientos intestinales para Pruebas para descartar infecciones o parásitos.

Cómo se realiza una muestra de heces

Después de colocar las heces en el cultivo, puede tomar de dos a tres días para que crezca cualquier bacteria que esté en las heces. Estas bacterias se pueden aislar y examinar bajo un microscopio para poder identificarlas.

Riesgos potenciales

Esta prueba es segura, indolora y relativamente privada si uno recoge las heces mientras usa el baño solo. Si bien muchos pacientes se sienten avergonzados o incómodos al presentar sus heces en un laboratorio, es importante tener en cuenta que recibir muestras de heces es una parte estándar del trabajo para los técnicos de laboratorio y solo para las empresas. Poner la muestra en una bolsa, como una bolsa de papel marrón, para llevarla al laboratorio puede ayudar a aliviar algo de vergüenza.

Seguimiento necesario

Llame a su médico en unos días para los resultados. Si se encuentra un patógeno, el resultado de la prueba es positivo o “aislado”, el tratamiento puede ser necesario. El tratamiento necesario dependerá del tipo de bacteria que se haya encontrado. La mayoría de las veces, solo un tipo de bacteria puede estar en las heces, pero en algunos casos puede haber múltiples patógenos. Si no se encuentra ningún agente patógeno, que puede denominarse resultado negativo o “no aislado”, es posible que se necesiten más pruebas (o que se repita el cultivo de heces) para encontrar la causa de los síntomas.