Cultura viral

El cultivo viral es un método que los médicos utilizan para cultivar y detectar cualquier virus que pueda estar presente en una muestra de prueba de ETS u otra muestra biológica. Por ejemplo, podría usarse para hacer crecer el virusdel herpes de una úlcera herpética . El cultivo viral es un poco más complicado que el cultivo bacteriano . Esto se debe a que, a diferencia de las bacterias, los virus no pueden replicarse por sí solos. Un cultivo bacteriano simplemente implica incubar la muestra en un medio apropiado (solución) donde las bacterias pueden crecer. En contraste, el cultivo viral requiere usar la muestra para infectar células susceptibles. Luego se permite que el virus crezca y se replique dentro de esas células hasta que alcance niveles detectables.

La cultura viral puede tomar varias cantidades de tiempo dependiendo de:

  • ¿Qué virus se está cultivando?
  • ¿Qué tipos de células se están utilizando?
  • Las técnicas utilizadas en el proceso de cultivo.

Sin embargo, independientemente de la metodología precisa, el cultivo viral es lento. En particular, el cultivo viral generalmente es un proceso que consume más tiempo que las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT). También requiere un mayor grado de habilidad. Esta habilidad es necesaria tanto en el laboratorio como por parte del clínico que toma la muestra. ¿Por qué? Se requiere habilidad para que el virus permanezca infeccioso e intacto. Debido a esto, es posible que el cultivo viral no esté disponible en todos los sitios de prueba de ETS.

Al igual que con muchos tipos de pruebas de ETS, un cultivo viral a menudo es solo el primer paso para diagnosticar una infección desconocida. Después de que un virus ha sido cultivado, todavía tiene que ser identificado. Un virus puede ser identificado usando una variedad de técnicas. Estos incluyen pruebas de ácido nucleico, pruebas basadas en anticuerpos y microscopía electrónica.

La cultura viral también se utiliza en entornos de investigación. Es una forma para que los científicos produzcan grandes cantidades de virus in vitro. Sin embargo, algunos tipos de virus pueden ser extremadamente difíciles de cultivar y purificar en el laboratorio.

Ejemplos:

La prueba de cultivo viral y / o de amplificación de ácido nucleico del material de las llagas visibles es el estándar de oro para las pruebas de herpes. Sin embargo, este tipo de pruebas solo se pueden realizar en personas con úlceras genitales sintomáticas. La detección de individuos asintomáticos para el herpes genital u oral requiere el uso de análisis de sangre. Estos detectan anticuerpos contra cepas específicas del virus en lugar del propio virus. Sin embargo, encontrar tales análisis de sangre puede ser difícil. Algunos médicos desconocen su existencia. Otros médicos se muestran reacios a usar estas pruebas debido al riesgo de un falso positivocombinado con el estigma del herpes .

El cultivo viral del herpes se puede hacer usando una variedad de tipos de células. Desafortunadamente, no es igualmente efectivo en todas las etapas de un brote de herpes. El cultivo viral es muy bueno para detectar el virus del herpes en lesiones de herpes vesicular y pustular (> 90 por ciento). Es mucho menos eficaz para detectar el virus en las lesiones ulcerativas (~ 70 por ciento). La tasa de detección en lesiones que han comenzado a formar costras se reduce a solo el 27 por ciento. Además, la velocidad a la que se transportan las muestras para su análisis, y si se refrigeran adecuadamente, también puede tener efectos significativos en la efectividad del cultivo viral.

La cultura viral se mantiene como el estándar de oro de las pruebas de herpes. Sin embargo, puede ser una prueba difícil hacerlo bien. Por varias razones, es posible tener un resultado negativo en el cultivo viral incluso cuando alguien tiene claramente síntomas de herpes y es positivo a través de un análisis de sangre. Tales falsos negativos pueden ocurrir, por ejemplo, si las pruebas se realizaron en una etapa inadecuada del brote. También pueden ocurrir si la muestra fue transportada y almacenada incorrectamente. Como tal, puede ser el estándar de oro, pero no siempre es la mejor opción.

Nota: En general, se recomienda a las personas que buscan resultados definitivos de la prueba de herpes que visiten al médico tan pronto como comience un brote. Si lo hace, le da a su médico la mayor posibilidad de poder probar las llagas en el momento en que el cultivo viral sea más efectivo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.