Por qué los pacientes no cumplen con el tratamiento

Puede parecer obvio, incluso no negociable, que si su médico le da una receta, su farmacéutico la llenará y la tomará según las indicaciones; Si él o ella le da una referencia a un especialista o recomienda cambios en su estilo de vida, lo seguirá. De hecho, un número sorprendente de personas en los Estados Unidos no siguen los planes de tratamiento, un problema conocido como incumplimiento o falta de cumplimiento.

Investigación sobre el incumplimiento

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 125,000 personas con enfermedades tratables mueren cada año en los Estados Unidos porque no toman sus medicamentos adecuadamente.

La OMS también informa que entre el 10 y el 25 por ciento de las admisiones en hospitales y residencias de ancianos son resultado del incumplimiento del paciente. Además, alrededor del 50 por ciento de las recetas surtidas para enfermedades crónicas en los países desarrollados no se toman correctamente, y hasta el 40 por ciento de los pacientes no se adhieren a sus regímenes de tratamiento.

Numerosos estudios respaldan la prevalencia de incumplimiento del paciente. Una revisión en Annals of Internal Medicine informó que entre el 20 y el 30 por ciento de las recetas de medicamentos nunca se obtienen y que aproximadamente el 50 por ciento de los medicamentos para enfermedades crónicas no se toman según lo prescrito.

Incluso aquellos con alto riesgo de complicaciones graves a menudo se resisten a seguir regímenes de tratamiento. Un estudio de 2016 encontró que un tercio de los pacientes de trasplante de riñón no toman sus medicamentos contra el rechazo; otro estudio encontró que el 41 por ciento de los pacientes de ataque cardíaco no toman sus medicamentos para la presión arterial.

No hace falta decir que cuando los pacientes no siguen las decisiones de tratamiento que han tomado junto con sus médicos , esto puede causar problemas adicionales. No pueden superar su enfermedad o lesión. Es posible que se enfermen aún más o se lesionen más o peor.

El ex cirujano general C. Everett Koop lo expresó sin rodeos: “Las drogas no funcionan en los pacientes que no las toman”. 

Razones por las que los pacientes no cumplen 

Los expertos coinciden en que las principales razones por las que los pacientes no se adhieren a los planes de tratamiento son:

  • Negación del problema: muchas enfermedades y afecciones son fáciles de ignorar, incluso cuando se han diagnosticado. Esto es particularmente cierto para enfermedades que son asintomáticas, lo que significa que no tienen síntomas notables que molesten al paciente. Por ejemplo, si tiene diabetes o hipertensión (presión arterial alta), es posible que no tenga síntomas que se interpongan en el camino de la vida cotidiana. Es posible que ni siquiera haya sabido que tenía la enfermedad hasta que apareció en un examen de rutina.
  • El costo del tratamiento: Sus medicamentos y terapias pueden o no estar cubiertos por el seguro , y mientras más costos de bolsillo tenga, menos probabilidades tendrá de comprar los medicamentos o hacer citas de tratamiento.
  • La dificultad del régimen: los pacientes pueden tener problemas para seguir las instrucciones, especialmente si tienen problemas de memoria o demencia. Por ejemplo, tomar una píldora en medio de la noche, o no poder abrir un recipiente “apto para niños”, puede crear una barrera para el cumplimiento.
  • Los resultados desagradables o los efectos secundarios del tratamiento:cualquier negativo percibido, como un sabor desagradable de la medicina, el pinchazo de una aguja o el dolor de la terapia física, puede impedir que lo siga.
  • Falta de confianza: si por cualquier motivo, no cree que su tratamiento vaya a hacer una diferencia en su salud, es posible que no esté motivado para cumplir.
  • Apatía: cuando no se da cuenta de la importancia del tratamiento, o no le importa si el tratamiento funciona o no, es menos probable que cumpla.
  • Experiencia previa: Especialmente en los casos de enfermedades crónicas o de repetición, los pacientes a veces deciden que un tratamiento no funcionó en el pasado, por lo que se muestran reacios o no quieren volver a intentarlo.

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¿Qué se puede hacer?

Los expertos en salud continúan estudiando las razones detrás del incumplimiento del paciente y están trabajando para encontrar soluciones para su fin. Si usted es un paciente y le resulta difícil adherirse a su plan de tratamiento, aunque le gustaría hacerlo, aquí hay algunas cosas que puede hacer que pueden ayudar:

  • Haga preguntas: Si no entiende algo sobre cómo tomar sus medicamentos sobre cuándo tomarlos o los efectos secundarios que puede experimentar, consulte a su médico o farmacéutico. Si cree que puede tener problemas para entender a su médico o farmacéutico, pídale a un amigo o ser querido que lo acompañe para escucharlo, ayudarlo y tomar notas. La FDA tiene información sobre cómo tomar los medicamentos según lo prescrito .
  • Obtenga un envase para pastillas: muchos tipos de envases para pastillas están disponibles en farmacias. Algunos se dividen en secciones para cada día de la semana y la hora del día. Algunos farmacéuticos incluso prepararán blisters para medicamentos diarios o semanales.
  • Mantenga un “calendario de medicamentos” cerca de su medicamento:haga una marca de verificación cada vez que tome su dosis.
  • Informe a su médico si el pago de medicamentos recetados es un problema: es posible que su médico pueda recetarle un medicamento genérico u ofrecer otras sugerencias para compensar el costo de un medicamento. (Los medicamentos genéricos pueden costar entre un 30 y un 80 por ciento menos). Algunas compañías farmacéuticas también ofrecen programas de asistencia para aquellos que califican.
  • Aproveche la tecnología: gracias a la tecnología moderna, hay una serie de dispositivos que han sido diseñados para ayudar a los pacientes a cumplir un programa de medicamentos recetados. Estos incluyen buscapersonas y relojes de recordatorio de medicamentos, dispensadores automáticos de píldoras e incluso administradores de medicamentos de comando de voz. También puede configurar alarmas en su teléfono inteligente. Pídale sugerencias a su farmacéutico sobre qué dispositivos en particular pueden serle útiles.

Si siente la tentación de no seguir adelante con su tratamiento, comuníquese con su médico para compartir sus razones y, juntos, en la medida de lo posible, busque una alternativa que ambos puedan acordar. Recuerde que el incumplimiento puede tener graves consecuencias.