¿Cura para el cáncer en la selva?

El lupeol, también conocido como fagarsterol, es un compuesto natural que se encuentra en ciertas plantas en la selva tropical, así como en ciertos alimentos. Lupeol es de gran interés para los científicos que estudian compuestos naturales que tienen propiedades terapéuticas potenciales. La investigación se limita a estudios in vitro y en animales, por lo que es muy temprano en la fase de descubrimiento, pero Lupeol parece tener propiedades antiinflamatorias y contra el cáncer en algunos de estos estudios.

¿Qué es el lupeol?

Lupeol pertenece a un grupo de compuestos llamados triterpenos. Los triterpenos son componentes importantes de las membranas celulares de las plantas. Estos compuestos actúan de manera similar al colesterol en las membranas celulares de los animales, es decir, ayudan a mantener estables las bicapas en las membranas celulares de las plantas. Los triterpenos han sido objeto de 25 estudios clínicos diferentes y son de interés por sus propiedades para reducir el colesterol .

En Occidente, se ha estimado que comemos unos 250 mg por día de triterpenos, en su mayoría derivados de aceites vegetales, cereales, frutas y verduras. La ingesta de triterpenos puede ser mucho mayor en los países mediterráneos y en poblaciones con las dietas características ricas en aceite de oliva.

El lupeol es un triterpeno con actividad biológica particularmente interesante. Los estudios que proporcionan información sobre la actividad biológica de Lupeol sugieren que es un agente con múltiples objetivos. Se cree que las vías moleculares clave involucradas en la inflamación y el cáncer están involucradas.

¿Cuáles son las fuentes de lupeol?

Zanthoxylum es un género de aproximadamente 250 especies de árboles y arbustos en la familia de los cítricos, nativa de las áreas templadas y subtropicales cálidas de todo el mundo. Algunas de las especies tienen duramen amarillo, y el fruto de varias especies se utiliza para hacer la especia, pimienta de Sichuan. Los miembros del género también se utilizan a veces como árboles bonsai. La corteza se ha utilizado en medicina popular para el dolor de muelas, el cólico y el reumatismo. Buenas fuentes de Lupeol en este género incluyen Zanthoxylum riedelianum, uno de los árboles más altos de la Amazonía peruana baja. Curiosamente, Lupeol también se encuentra en una planta de Filipinas, Ficus pseudopalma,que se ha utilizado como una medicina herbal para cálculos renales y diabetes. Ahora se sabe que una variedad de plantas diferentes son buenas fuentes de Lupeol, e incluso se encuentra en vegetales como la col blanca, la pimienta, el pepino, el tomate; y en frutas como el olivo, higo, mango, fresa y uvas rojas.

¿El compuesto Rainforest ayudará al tratamiento y la prevención del cáncer?

Los estudios han demostrado que las dietas ricas en fitoquímicos (de los cuales el Lupeol es solo uno) pueden reducir significativamente el riesgo de varios cánceres comunes hasta en un 20 por ciento.

Queda por verse si Lupeol será útil en el tratamiento del cáncer, pero los hallazgos de estudios in vitro y en animales realizados hasta el momento han sido interesantes. Quizás tan alentador sea el hecho de que el Lupeol, en sus dosis terapéuticas efectivas, parece no mostrar toxicidad para las células normales y los tejidos estudiados. Dicho esto, la seguridad y la toxicidad no se han evaluado en ensayos clínicos en humanos, y los resultados pueden diferir de los estudios in vitro y en animales.

Un programa en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin-Madison ha estado examinando los efectos beneficiosos del Lupeol para varios tipos de cáncer, como el cáncer de próstata, piel, páncreas y mama. Basado en estudios que involucran el tratamiento de células cancerosas de varias líneas celulares, este grupo cree que el Lupeol tiene la capacidad de actuar en múltiples vías moleculares.

¿Qué pasa con los cánceres de sangre?

Los estudios con Lupeol son muy preliminares, y se necesita más investigación para aclarar esta cuestión. Mientras tanto, los resultados de varios estudios previos prometen impulsar el trabajo continuo.

Un estudio realizado por Aratanechemuge y sus colegas mostró que el lupeol induce la apoptosis (muerte celular programada) de las células de leucemia promielocítica humana HL-60. Este estudio demostró que el Lupeol induce cambios en los núcleos celulares y la fragmentación del ADN (una característica de la apoptosis) de una manera que depende de la dosis de Lupeol administrada.

Otro grupo de investigadores, Cmoch y sus colegas, demostraron que el lupeol induce la muerte celular en una variedad de diferentes líneas celulares de cáncer, incluida la leucemia linfoblástica T y el mieloma múltiple.