Cúrcuma para la artritis

La cúrcuma es una especia de color amarillo brillante que se suele moler desde la raíz de la planta de Curcuma longa . En relación con la raíz de jengibre, la cúrcuma es un ingrediente principal en el curry. Se dice que un compuesto antioxidante en la cúrcuma conocido como curcumina combate la inflamación , y algunas investigaciones sugieren que podría ser útil para tratar la  osteoartritis y la artritis reumatoide .

La investigación en cúrcuma y artritis reumatoide

La artritis reumatoide es un tipo de artritis inflamatoria crónica que afecta principalmente el revestimiento de las articulaciones. Un trastorno autoinmune, la artritis reumatoide causa que el cuerpo ataque las articulaciones por error, causando dolor, hinchazón y rigidez. La condición también puede afectar otras partes del cuerpo.

En un pequeño estudio  publicado en 2012, las personas con artritis reumatoide tomaron curcumina, un medicamento antiinflamatorio no esteroide conocido como diclofenaco sódico, o una combinación de ambos. Al final del estudio, el grupo que tomó curcumina tuvo la mejor mejora en los síntomas.

A pesar de estos hallazgos, los NIH advierten que todavía no hay suficiente evidencia científica para evaluar la efectividad de la cúrcuma contra la artritis reumatoide.

La investigación en cúrcuma y osteoartritis.

La forma más común de artritis, la osteoartritis, es una afección que conduce a la descomposición del cartílago de las articulaciones y el hueso. En un  estudio  publicado en  Phytotherapy Research , las personas con artrosis de rodilla leve a moderada tomaron un suplemento de curcumina con piperina (un compuesto en la pimienta negra que se sabe que aumenta la absorción de la curcumina) o un placebo durante seis semanas. Al final del estudio, hubo mejoras significativas en el dolor y la función física, sin embargo, no hubo reducción en la rigidez.

En otro  estudio, las personas con osteoartritis de rodilla recibieron un extracto de cúrcuma o ibuprofeno (un tipo de medicamento antiinflamatorio no esteroideo) diariamente durante cuatro semanas. Se encontró que el extracto de cúrcuma era tan efectivo como el ibuprofeno. Aunque la cantidad de personas que desarrollaron efectos adversos no fue diferente entre los dos grupos, la cantidad de eventos de dolor abdominal o malestar fue mayor en los que tomaron ibuprofeno en comparación con los que tomaron el extracto de cúrcuma.

Usando la cúrcuma

La curcumina es pobremente absorbida por el cuerpo cuando se toma oralmente en suplementos o como la especia de la cúrcuma molida. Tomar piperina (el ingrediente activo de la pimienta negra) junto con la curcumina se ha encontrado que aumenta la absorción de la curcumina.

Efectos secundarios

La cúrcuma puede causar efectos secundarios como molestias digestivas, dolor de cabeza y erupciones en la piel. En dosis más altas, puede causar náuseas y diarrea. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia y los niños no deben tomar suplementos de cúrcuma. Si está tomando anticoagulantes como la warfarina (Coumadin) o tiene una cirugía programada, también debe evitar los suplementos de cúrcuma. Además, hay algunas pruebas de que los suplementos de cúrcuma pueden agravar la enfermedad de la vesícula biliar.

La cúrcuma tiene un alto contenido de oxalatos, compuestos que se encuentran naturalmente en muchos alimentos como la espinaca, el ruibarbo y las almendras. Si tiene cálculos renales de oxalato de calcio (el tipo más común de cálculos renales) o está en riesgo de tenerlos, su profesional médico le puede recomendar que limite su ingesta diaria de alimentos ricos en oxalato.

Algunos productos de la cúrcuma pueden tener aditivos y contaminantes que pueden no figurar en la etiqueta, como rellenos, colorantes para alimentos y metales pesados ​​como el plomo. Un informe publicado en 2017, por ejemplo, encontró que los productos de cúrcuma molida vendidos en los Estados Unidos eran una fuente de exposición al plomo. La cúrcuma que se cultiva en suelos con alto contenido de plomo parece ser la fuente de la contaminación.

Tenga en cuenta que el autotratamiento con cúrcuma y evitar o retrasar la atención estándar para la artritis puede tener consecuencias graves.

The Takeaway

Debido a la falta de investigación de apoyo, el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrada desaconseja el uso de suplementos de cúrcuma para prevenir o tratar cualquier condición de salud (incluida la osteoartritis y la artritis reumatoide). Si aún está considerando usar suplementos de cúrcuma, hable con su médico primero para discutir si es apropiado para usted.