Cúrcuma para la enfermedad de Alzheimer

Para la protección contra la enfermedad de Alzheimer, la hierba cúrcuma , la causa más común de demencia entre las personas mayores, puede ser útil. Usado durante mucho tiempo en el ayurveda , la cúrcuma es quizás mejor conocida como un ingrediente en polvo de curry. Se dice que aumentar la ingesta dietética de cúrcuma o consumirla en forma de suplemento dietético puede ayudar en el tratamiento y la prevención del Alzheimer.

Utilizar

La cúrcuma contiene una clase de compuestos llamados curcuminoides, que incluyen una sustancia conocida como curcumina. Conocido por poseer propiedades antioxidantes, la curcumina puede jugar un papel clave en los posibles efectos de la cúrcuma contra la enfermedad de Alzheimer.

La investigación preliminar indica que la curcumina que se encuentra en la cúrcuma puede ayudar a frenar la inflamación y combatir el estrés oxidativo , dos factores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Además, algunos estudios preliminares sugieren que la curcumina podría ayudar a frustrar la degradación de las células nerviosas en el cerebro asociada con el Alzheimer.

También hay algunas pruebas de que la cúrcuma puede inhibir la formación de placas cerebrales relacionadas con el Alzheimer. Conocidas por acumularse entre las células nerviosas, estas placas se forman cuando se agrupan fragmentos de proteínas llamadas beta-amiloides. El beta-amiloide también parece afectar la función cerebral al destruir las sinapsis (estructuras a través de las cuales las células nerviosas transmiten señales entre sí).

En varios estudios con animales, los científicos han observado que la cúrcuma puede ayudar a eliminar el beta-amiloide del cerebro. Por ejemplo, un estudio en ratones publicado en Current Alzheimer Research en 2012 encontró que el tratamiento con extracto de cúrcuma redujo significativamente los niveles cerebrales de beta-amiloide en ratones genéticamente modificados para desarrollar síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Investigación

Hasta la fecha, faltan estudios que prueben los efectos de la cúrcuma en la enfermedad de Alzheimer en humanos. Además, existe cierta preocupación de que tomar la cúrcuma en forma de suplemento puede dejar de producir importantes beneficios para la salud, ya que la curcumina no se absorbe eficientemente en la sangre.

Los ensayos clínicos disponibles sobre la cúrcuma y la enfermedad de Alzheimer incluyen un pequeño estudio publicado en Alzheimer Research & Therapy en 2012. Para el estudio, 36 personas con enfermedad de Alzheimer leve a moderada se dividieron en dos grupos: los miembros de un grupo fueron tratados con curcumina durante 24 semanas, mientras que los miembros del segundo grupo recibieron un placebo durante el mismo período de tiempo.

Al final del estudio, los investigadores no pudieron encontrar ninguna evidencia de que el tratamiento con curcumina tuviera un efecto significativo en la enfermedad de Alzheimer. Si bien el suplemento fue generalmente bien tolerado, tres miembros del grupo de curcumina abandonaron el estudio debido a síntomas gastrointestinales.

La seguridad

Aunque la cúrcuma en pequeñas cantidades en los alimentos generalmente se considera segura para la mayoría de los adultos, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrada (NCCIH, por sus siglas en inglés) advierte que las dosis altas o el uso prolongado de la cúrcuma pueden desencadenar síntomas como diarrea , indigestión y náuseas.

El NCCIH también aconseja a las personas con enfermedad de la vesícula biliar que eviten el uso de la cúrcuma como suplemento dietético, ya que puede agravar la enfermedad.

Alternativas

Los comportamientos saludables, como seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, controlar su peso, evitar fumar, mantenerse socialmente activo y participar en actividades intelectualmente estimulantes, son cruciales para preservar la salud de su cerebro a medida que envejece. Además, ciertos remedios naturales (como los ácidos grasos omega-3 y el resveratrol) pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

La vitamina D también puede ayudar a proteger contra la enfermedad de Alzheimer. De hecho, un estudio preliminar publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease en 2009 encontró que tomar una combinación de curcumina y vitamina D puede hacer que el sistema inmunológico elimine el beta-amiloide del cerebro.

Antes de usar cualquier tipo de remedio natural (incluida la cúrcuma) en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, hable con su médico para que le ayude a determinar si este remedio es adecuado para usted.