Cúrcuma para la salud

En la medicina tradicional china y en el Ayurveda (la medicina tradicional de la India), la cúrcuma ( Curcuma longa ) se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar una variedad de problemas de salud. Un ingrediente clave en el curry, la cúrcuma contiene curcumina (un compuesto con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias).

Usos para la cúrcuma

En medicina alternativa, se dice que la cúrcuma ayuda con ciertas condiciones:

La cúrcuma también se usa para estimular la digestión, estimular la función hepática y regular la menstruación. Además, algunos defensores sugieren que la cúrcuma puede ayudar a prevenir el cáncer.

Beneficios para la salud de la cúrcuma

Si bien una serie de estudios en animales y en tubos de ensayo han demostrado que la cúrcuma puede ofrecer una gran cantidad de beneficios para la salud , pocos estudios han explorado los efectos de la cúrcuma en la salud humana. He aquí un vistazo a algunos hallazgos clave de la investigación disponible sobre la cúrcuma:

1) cáncer

La curcumina se muestra prometedora como un medio para reducir elriesgo de cáncer de mama entre las mujeres que se someten a una terapia de reemplazo hormonal durante la menopausia , según un estudio en animales publicado en 2009. En las pruebas en ratas, los investigadores encontraron que el tratamiento con curcumina inhibía el crecimiento de los tumores acelerados por progestina riesgo de salud común para las mujeres que reciben terapia combinada de reemplazo hormonal de estrógeno y progestina).

Si está considerando el uso de algún remedio natural en combinación con la terapia de reemplazo hormonal, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica antes de comenzar el tratamiento.

2) la enfermedad de Alzheimer

Cuando se combina con la vitamina D , la curcumina puede ayudar a proteger contra la enfermedad de Alzheimer. En un estudio realizado en 2009 con nueve pacientes de Alzheimer y cuatro personas sin la enfermedad, los investigadores determinaron que una combinación de curcumina y vitamina D puede hacer que el sistema inmunitario limpie el cerebro de beta amiloide (una sustancia que forma las placas cerebrales asociadas con la enfermedad de Alzheimer) .

3) Diabetes

Las pruebas en ratones indican que la curcumina puede ayudar a mantener bajo control el azúcar en la sangre y, a su vez, reducir el riesgo de diabetes tipo 2 . En su estudio de 2008, los científicos también encontraron que la cúrcuma puede ayudar a controlar la inflamación relacionada con la obesidad.

4) Salud del hígado

En un estudio de 2007 sobre ratas, los científicos descubrieron que la curcumina puede proteger contra el daño hepático. Los resultados del estudio sugieren que la curcumina puede ayudar a frenar la producción de ciertas proteínas conocidas por promover la inflamación.

Advertencias

Aunque la cúrcuma se considera generalmente segura, las dosis altas o el uso prolongado pueden causar  indigestión . El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa aconseja a las personas con enfermedad de la vesícula biliar que eviten el uso de suplementos de cúrcuma, ya que pueden empeorar esta condición.

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. 

Usando la cúrcuma para la salud

La cúrcuma está ampliamente disponible en forma de suplemento. La curcumina o los suplementos de cúrcuma no se absorben bien por vía oral a menos que se tomen con piperina, un componente de pimienta negra responsable de su pungencia. 

También puede aumentar la ingesta de curcumina utilizando cúrcuma o curry en polvo en su cocina; solo asegúrese de agregar pimienta negra para aumentar la absorción. 

Dado que pocos ensayos clínicos han estudiado los efectos sobre la salud de la cúrcuma, el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa advierte sobre el uso de la cúrcuma para tratar cualquier condición de salud. Si está considerando el uso de suplementos de cúrcuma con fines de salud, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.