DABDA: Las 5 etapas de afrontar la muerte

Entendiendo el modelo de Kübler-Ross

DABDA, las cinco etapas de afrontar la muerte, fueron descritas por primera vez por Elisabeth Kübler-Ross en su libro clásico, Sobre la muerte y la muerte , en 1969. Describen las etapas por las que pasa la gente cuando se enteran de que ellas (o un ser querido) son morir , comenzando con el shock (o negación) del momento, y hasta el punto de aceptación. Si bien estas etapas son únicas para cada persona que se enfrenta a una enfermedad, muerte o pérdida, y la mayoría de las personas no las siguen en un patrón lineal, son útiles para describir algunas de las emociones que acompañan a estos eventos que cambian la vida.

Etapas de afrontamiento

Las etapas DABDA representan lo siguiente:

  • Negación
  • Enfado
  • Negociación
  • Depresión
  • Aceptación

Las cinco etapas del modelo de escenario de Kübler-Ross son la descripción más conocida de las respuestas emocionales y psicológicas que muchas personas experimentan cuando enfrentan una enfermedad o una situación que les cambia la vida.

Las etapas no solo se aplican a la muerte, sino a cualquier evento que cambie la vida por el cual se siente profundamente una pérdida, como el divorcio, la pérdida de un empleo o la pérdida de un hogar.

El proceso de afrontamiento

Las etapas no están destinadas a ser completas o cronológicas. No todas las personas que experimentan un evento que pone en peligro la vida o la cambian, sienten las cinco respuestas, ni todos los que las experimentan lo harán en el orden en que están escritas. Las reacciones a la enfermedad, la muerte y la pérdida son tan únicas como la persona que las experimenta.

En su libro, Kübler-Ross discute esta teoría de afrontamiento de una manera lineal, lo que significa que una persona se mueve a través de una etapa para llegar a la siguiente. Más tarde explicó que la teoría nunca tuvo la intención de ser lineal ni de aplicarse a todas las personas; la forma en que una persona se mueve a través de las etapas es tan única como lo es.

Es importante recordar que algunas personas experimentarán todas las etapas, otras en orden y otras no, y otras personas solo experimentarán algunas de las etapas o incluso se atascarán en una. También es interesante observar que la forma en que una persona ha manejado la adversidad en el pasado afectará la forma en que se maneja el diagnóstico de una enfermedad terminal .

Por ejemplo, una mujer que siempre evitó la adversidad y usó la negación para hacer frente a la tragedia en el pasado puede encontrarse atrapada en la etapa de negación de afrontamiento durante mucho tiempo. De manera similar, un hombre que usa la ira para lidiar con situaciones difíciles puede encontrarse incapacitado para salir de la etapa de enojo al sobrellevar la situación.

Negación

Todos queremos creer que nada malo nos puede pasar. Subconscientemente, incluso podríamos creer que somos inmortales.

Cuando a una persona se le da el diagnóstico de una enfermedad terminal, es natural entrar en una etapa de negación y aislamiento. Es posible que no puedan creer lo que el médico les está diciendo y buscar una segunda y una tercera opinión. Pueden exigir un nuevo conjunto de pruebas, creyendo que los resultados de los primeros son falsos. Algunas personas pueden incluso aislarse de sus médicos y negarse a someterse a un tratamiento médico adicional por un tiempo.

Durante la depresión, no es raro aislarse de la familia y los amigos o evitar activamente hablar sobre el trauma o evento. Es un mecanismo de autoprotección mediante el cual un problema “deja de existir” si no lo reconoce.

Esta etapa de negación suele ser de corta duración. Poco después de entrar, muchos comienzan a aceptar su diagnóstico como realidad. El paciente puede salir del aislamiento y reanudar el tratamiento médico.

Algunas personas, sin embargo, usarán la negación como un mecanismo de supervivencia durante su enfermedad e incluso hasta su muerte. La negación extendida no siempre es algo malo; no siempre trae mayor angustia. A veces creemos erróneamente que las personas necesitan encontrar una manera de aceptar su muerte para poder morir en paz. Aquellos de nosotros que hemos visto a personas mantener la negación hasta el final sabemos que esto no siempre es cierto.

Enfado

Cuando una persona acepta la realidad de un diagnóstico terminal, puede comenzar a preguntar: “¿Por qué yo?” La comprensión de que todas sus esperanzas, sueños y planes bien estructurados no se producirán, genera enojo y frustración. Desafortunadamente, esta ira a menudo se dirige al mundo y al azar.

La ira es la etapa donde los sentimientos embotellados de las etapas anteriores se liberan en un gran derramamiento de dolor y se dirigen a cualquiera que esté en el camino.

A los médicos y enfermeras les gritan en el hospital; Los miembros de la familia son recibidos con poco entusiasmo y con frecuencia sufren los ataques aleatorios de la ira. Incluso los extraños no son inmunes a las acciones que puede provocar la ira.

Es importante entender de dónde viene esta ira. Una persona moribunda puede ver la televisión y ver a la gente riendo y bailando, un cruel recordatorio de que ya no puede caminar, y mucho menos bailar. 

En el libro  Sobre la muerte y la muerte , Kübler-Ross describe con astucia esta ira: “Levantará la voz, hará las demandas, se quejará y pedirá que se le preste atención, quizás como el último grito:” Estoy vivo, No lo olvides. Puedes oír mi voz. ¡Todavía no estoy muerto! “

Para la mayoría de las personas, esta etapa de afrontamiento también es de corta duración. Una vez más, sin embargo, algunas personas continuarán enojadas por gran parte de la enfermedad. Algunos incluso morirán enojados.

Negociación

Cuando la negación y la ira no tienen el resultado esperado, en este caso, un diagnóstico erróneo o una cura milagrosa, muchas personas pasarán a la negociación. La mayoría de nosotros ya hemos tratado de negociar en algún momento de nuestras vidas. Los niños aprenden desde una temprana edad que enojarse con mamá cuando dice que “no” no funciona, pero intentar un enfoque diferente podría hacerlo.

Al igual que el niño que tiene tiempo para repensar su enojo y comenzar el proceso de negociación con un padre, también lo hacen muchas personas con una enfermedad terminal.

La mayoría de las personas que entran en la etapa de negociación lo hacen con su Dios. Pueden acordar vivir una buena vida, ayudar a los necesitados, nunca volver a mentir, o cualquier cantidad de cosas “buenas” si su poder superior solo los curará de su enfermedad.

Otras personas pueden negociar con los médicos o con la enfermedad en sí. Pueden tratar de negociar más tiempo diciendo cosas como: “Si puedo vivir lo suficiente para ver a mi hija casarse …” o “Si solo pudiera manejar mi motocicleta una vez más …”

La negociación es la etapa en la que uno se aferra a una esperanza irracional incluso cuando los hechos dicen lo contrario. Puede expresarse abiertamente como pánico o manifestarse con un diálogo interno u oración que otros no ven.

El favor implícito de la devolución es que no pedirían nada más si solo se les concediera su deseo. Las personas que ingresan a esta etapa aprenden rápidamente que la negociación no funciona y, inevitablemente, pasan a la etapa de depresión.

Depresión

Cuando queda claro que la enfermedad terminal está aquí para quedarse, muchas personas experimentan depresión. El aumento de la carga de las cirugías, los tratamientos y los síntomas físicos de la enfermedad, por ejemplo, hace que a algunas personas les resulte difícil permanecer enojadas o forzar una sonrisa estoica. La depresión, a su vez, puede arrastrarse.

Kübler-Ross explica que en realidad hay dos tipos de depresión en esta etapa. La primera depresión, que ella llamó “depresión reactiva”, ocurre como una reacción a las pérdidas actuales y pasadas.

Por ejemplo, una mujer a la que se le diagnostica cáncer cervical puede perder primero el útero durante la cirugía y el cabello a la quimioterapia. Su esposo se queda sin ayuda para cuidar a sus tres hijos, mientras que ella está enferma y tiene que enviar a los niños a un miembro de la familia fuera de la ciudad. Debido a que el tratamiento del cáncer era tan caro, esta mujer y su cónyuge no pueden pagar su hipoteca y necesitan vender su casa. La mujer tiene una profunda sensación de pérdida con cada uno de estos eventos y cae en una depresión.

El segundo tipo de depresión se denomina “depresión preparatoria”. Esta es la etapa donde uno tiene que lidiar con la inminente pérdida futura de todo y de todos los que aman. La mayoría de las personas pasarán este tiempo de duelo en pensamientos tranquilos mientras se preparan para una pérdida tan completa.

La depresión se considera la etapa sin la cual es improbable la aceptación. Dicho esto, uno puede sentir muchas pérdidas diferentes durante el mismo evento. Eliminar esos sentimientos puede llevar tiempo, durante el cual una persona puede rebotar dentro y fuera de la depresión.

Aceptación

La etapa de aceptación es donde a la mayoría de las personas les gustaría estar cuando mueren. Es una etapa de resolución pacífica que ocurrirá la muerte y silenciosa expectativa de su llegada. Si una persona tiene la suerte de llegar a esta etapa, la muerte suele ser muy pacífica.

Las personas que logran la aceptación generalmente se han dado permiso para expresar pena, arrepentimiento, enojo y depresión. Al hacerlo, pueden procesar sus emociones y llegar a un acuerdo con una “nueva realidad”.

Es posible que hayan tenido tiempo de enmendarse y despedirse de sus seres queridos. La persona también ha tenido tiempo para lamentar la pérdida de tantas personas importantes y cosas que significan mucho para ellos.

Algunas personas que se diagnostican tarde en su enfermedad y no tienen tiempo para trabajar en estas etapas importantes nunca pueden experimentar una verdadera aceptación. Otros que no pueden pasar de otra etapa, como el hombre que permanece enojado con el mundo hasta su muerte, por ejemplo, nunca pueden experimentar la paz de la aceptación .

Para la persona afortunada que llega a la aceptación, la etapa final antes de la muerte a menudo se pasa en contemplación silenciosa cuando se vuelven hacia adentro para prepararse para su partida final.Lidiando con la ira de un amado moribundo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.