Daño del nervio craneal por traumatismo craneal

Hay un total de 12 nervios craneales. Estos nervios salen de la base del cerebro y recorren diferentes partes de la cara y la cabeza. Los nervios craneales desempeñan funciones esenciales desde proporcionar sensación y controlar los movimientos faciales hasta iniciar reflejos protectores.

Los nervios craneales son vulnerables durante un traumatismo craneal porque muchos de ellos recorren la superficie del cráneo y solo están protegidos por los músculos y tejidos de la cara. Las lesiones por penetración, raspado y corte pueden estirarse, romperse o cortarse a través de un nervio craneal. Los huesos faciales y del cráneo rotos también pueden dañar los nervios. Los efectos de la lesión del nervio craneal pueden ser temporales o permanentes, dependiendo de la naturaleza de la lesión.

Funciones del nervio craneal

Dado que los nervios craneales controlan actividades observables como mover los ojos, masticar y sonreír, se puede ver y sentir el daño cuando se altera la función asociada del nervio. Esto es lo que hacen los 12 nervios craneales y lo que podría perderse si el nervio se lesiona:

Yo olfativo: proporciona el sentido del olfato.

II Óptica: comunica información visual desde el ojo al cerebro.

III Oculomotor: controla numerosos movimientos de los ojos y los párpados; También controla el tamaño de los alumnos en respuesta a la luz.

IV Troclear: controla el movimiento de los ojos hacia abajo y hacia adentro, hacia la nariz.

V Trigeminal: comunica la sensación de tacto al rostro; También controla los músculos masticadores.

VI Abducens: controla el movimiento horizontal del globo ocular.

VII Facial: mueve los músculos que crean expresiones faciales; Proporciona el sentido del gusto a los dos tercios delanteros de la lengua.

VIII Auditivo-vestibular: proporciona el sentido de la audición y también comunica información sobre la posición del cuerpo en el espacio al cerebro.

IX Glosofaríngeo: controla los músculos de la garganta, las glándulas salivales y proporciona información sobre el gusto desde el tercio posterior de la lengua; detecta cambios en la presión arterial y lo comunica al cerebro para que pueda responder.

X Vago: controla el corazón, los pulmones y los órganos abdominales.

Accesorio espinal XI: controla los músculos de la garganta y cuello.

XII Hipogloso: mueve la lengua y permite el habla.

Está claro que estos nervios controlan las funciones esenciales de la cabeza, la cara y el cuello. Si bien a veces el daño es notable de inmediato, también puede tomar horas o días para que se manifieste una discapacidad. Por ejemplo, si hay un coágulo de sangre en crecimiento que presiona un nervio craneal y el nervio comienza a morir, esto puede demorar un poco en aparecer. 

¿Cómo se ve el daño?

Uno de los nervios más comúnmente dañados durante un traumatismo craneal es el nervio craneal I, el nervio olfatorio. El daño a este nervio no solo afecta el sentido del olfato, sino también la capacidad para probar los alimentos, ya que el olor es un componente importante del gusto.

Si el nervio facial está dañado, el nervio craneal VII, un lado de la cara no podrá hacer expresiones y el sabor puede verse alterado. El daño a este nervio es angustiante porque afecta a una de nuestras formas de expresión más confiables, y también afecta la autoimagen.

El nervio óptico , el nervio craneal II, puede dañarse por fracturas de cráneo. Si se corta, conduce a una ceguera permanente en el ojo afectado.

Estos son solo algunos ejemplos. Cada nervio presenta síntomas únicos después de la lesión.

Tratamiento

Si un nervio craneal se corta completamente en dos, no se puede reparar. Sin embargo, si está estirado o magullado pero el nervio permanece intacto, puede recuperarse. Esto toma tiempo y puede causar una variedad de síntomas desagradables que incluyen hormigueo y dolor. Estos síntomas son una buena señal de que el nervio está sanando.

Los esteroides se pueden usar para disminuir la inflamación alrededor de un nervio craneal. A veces, se necesita cirugía si una acumulación de sangre, llamada hematoma, aprieta el nervio y provoca parálisis o disfunción.

Los neurólogos y neurocirujanos tienen evaluaciones e intervenciones especializadas que abordan este tipo de daño a los nervios y deben ser consultados.