Datos importantes sobre el cáncer de pulmón

Los datos importantes sobre el cáncer de pulmón pueden ser alarmantes y serios. Muchas personas se sorprenden al escuchar la historia real sobre el cáncer de pulmón, aunque el estigma y la falta de fondos debido al estigma han dejado atrás el cáncer de pulmón en la investigación hasta los últimos años. Echemos un vistazo a algunas de las estadísticas, así como a algunos datos interesantes y poco comunes que quizás no conozca.

Incidencia y cambio del cáncer de pulmón

Como la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos, el cáncer de pulmón mata a más personas cada año que el cáncer de mama , el cáncer de próstata y el cáncer de colon juntos. En 2016, se estima que 117,920 hombres y 106,470 mujeres serán diagnosticados con la enfermedad.

El riesgo de por vida de desarrollar cáncer de pulmón es 1 en 13 para los hombres y 1 en 16 para las mujeres. Aunque el cáncer de pulmón se encuentra en personas jóvenes e incluso en niños, la edad promedio al momento del diagnóstico es de 71 años.

El hecho sorprendente aquí es que el cáncer de pulmón está disminuyendo y aumentando. Está disminuyendo, en general, en los hombres, mientras que se nivela en los hombres. Al mismo tiempo, sin embargo, el cáncer de pulmón está aumentando en los adultos jóvenes , especialmente en los jóvenes que nunca han fumado.

El cáncer de pulmón ocurre en los no fumadores

Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón, pero en la actualidad, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón no fuman actualmente. En general, más del 50 por ciento de los cánceres de pulmón se producen en ex fumadores. Además, el 20 por ciento de las mujeres y 1 de cada 12 hombres que desarrollan cáncer de pulmón no han fumado ni un solo cigarrillo.

En los últimos años, la incidencia del cáncer de pulmón en los no fumadoresha ido en aumento.

Causas

Se sabe comúnmente que fumar es la principal causa de cáncer de pulmón, responsable de 80 a 90 por ciento de los casos. Es menos conocido que la exposición al radón en nuestros hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la principal causa en los no fumadores.

El radón causa casi 8 veces más cánceres de pulmón que el humo de segunda mano, y los que corren mayor riesgo son los que pasan más tiempo en el hogar: las mujeres y los niños.

Las exposiciones ocupacionales también son una causa importante, ya que representan hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres. Algunas otras causas de cáncer de pulmón incluyen la exposición al humo de segunda mano y la contaminación del aire.

Los síntomas

Los síntomas comunes del cáncer de pulmón incluyen una tos que no desaparece o que tose la sangre. Sin embargo, en el 25 por ciento de las personas, no hay síntomas presentes. Los primeros síntomas del cáncer de pulmón a menudo se pueden confundir con otro problema, como una infección pulmonar, alergias o dolor muscular en el hombro, la espalda o el tórax. Algunos incluso pueden descartarlos como cambios “normales” que vienen con el envejecimiento o el desacondicionamiento.

Un dato interesante, que es más que interesante en el sentido de que podría marcar una diferencia en salvar vidas, es que los síntomas del cáncer de pulmón a menudo son diferentes en las mujeres que en los hombres, y los síntomas del cáncer de pulmón en los no fumadores. A menudo son diferentes de aquellas personas que fuman.

También es de destacar que los síntomas del cáncer de pulmón en los no fumadores a menudo difieren de los de las personas que fuman también. Tradicionalmente, fumar era más propenso a causar los tipos de cáncer de pulmón que crecen cerca de las vías respiratorias grandes y, por lo tanto, causan tos y tos con sangre. El tipo más común de cáncer de pulmón en mujeres y no fumadores, el adenocarcinoma de pulmón, tiende a crecer en las regiones externas de los pulmones. En esta área, los primeros síntomas suelen ser dificultad para respirar con el ejercicio y la fatiga general.

Las tasas de supervivencia están mejorando

La tasa general de supervivencia a 5 años para el cáncer de pulmón es de solo 16 a 18 por ciento, pero está mejorando incluso para las personas con cáncer de pulmón avanzado.

Cuando el cáncer de pulmón se detecta en las primeras etapas, las tasas de supervivencia son mucho más altas. Las pruebas de detección de cáncer de pulmón ahora están disponibles para quienes han fumado en el pasado, y cualquier persona que tenga antecedentes de tabaquismo debe hablar con su médico, incluso si dejó de fumar hace una década.