Resumen de los dolores de cabeza por tensión

Todo lo que necesitas saber sobre este dolor de cabeza muy común

Imagine una mañana de lunes habitual llena de una lista interminable de “tareas pendientes”. Lo último que necesitas es un dolor de cabeza. Aunque tal vez no sea una migraña incapacitante , un dolor de cabeza por tensión puede ser gravoso a su manera. A menudo se presenta como una “banda de goma alrededor de la cabeza” que duele francamente y es perjudicial.

Un dolor de cabeza por tensión es el trastorno de dolor de cabeza primariomás común  , y puede ocurrir de vez en cuando o de forma crónica (más de 15 días por mes). Los estudios varían en cuanto a la cantidad de la población afectada por ellos, lo que sugiere entre 30 y 78 por ciento de las personas. En otras palabras, los dolores de cabeza por tensión son bastante comunes y la gran mayoría de los niños y adultos han experimentado uno en algún momento de su vida. 

La experiencia de dolor de cabeza de tensión

Los dolores de cabeza por tensión se caracterizan por un apretado sordo o presión en ambos lados de la cabeza. Por lo general, comienzan en la frente y se irradian alrededor de la parte posterior de la cabeza y pueden durar de 30 minutos a 7 días. A diferencia de una migraña, un dolor de cabeza por tensión no se asocia con náuseas o vómitos. Las personas con dolores de cabeza por tensión a veces reportan una pérdida de apetito.

Dolor de cabeza por tensión frente a la migraña

Los dolores de cabeza por tensión son bastante diferentes de las migrañas, pero pueden coexistir, y en ocasiones todavía es complicado (incluso para los médicos) distinguir entre los dos. Por ejemplo, tanto las migrañas como los dolores de cabeza por tensión pueden compartir características como la sensibilidad a la luz o el sonido; aunque una persona con migraña puede experimentar sensibilidad a la luz y al sonido, mientras que una persona con dolor de cabeza por tensión solo experimenta uno (o no sensibilidad).

Otra diferencia definitoria es que los dolores de cabeza por tensión no se producen con un aura como las migrañas. Además, las migrañas tienden a ser de un solo lado, palpitantes y empeoran con la actividad física, mientras que los dolores de cabeza por tensión se sienten más musculosos en la naturaleza (como los músculos de la sien se contraen) y no empeoran con la actividad física. Los dolores de cabeza por tensión también se producen en ambos lados, mientras que la mayoría de las migrañas se localizan en un lado de la cabeza; de nuevo, sin embargo, puede haber superposición.

Al igual que las migrañas, hay una serie de posibles desencadenantes para los dolores de cabeza por tensión, y estos desencadenantes a menudo son únicos para un individuo. Dicho esto, los desencadenantes comunes para los dolores de cabeza por tensión incluyen:

  • Estrés
  • Ansiedad
  • La privación del sueño
  • Cambios de temperatura fría y caliente.
  • Ayunar o no comer a tiempo.

Tratamiento de los dolores de cabeza por tensión

La buena noticia es que los dolores de cabeza por tensión generalmente se resuelven con simples remedios de venta libre o caseros como dormir, comer, hacer ejercicio, hidratación y cafeína. Los ejemplos clásicos de medicamentos efectivos de venta libre para el dolor de cabeza por tensiónincluyen:

  • Tylenol (paracetamol)
  • AINE como Aleve (Naproxen Sodium), Motrin / Advi l (Ibuprofen), y Bayer / Bufferin / Ecotrin (Aspirin)  
  • Excedrin Tension Headache contiene una combinación de paracetamol y cafeína.

Como siempre, es importante consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidas las terapias de venta libre, para garantizar que sea seguro para usted. Además, asegúrese de limitar cualquier medicamento para su dolor de cabeza por tensión a no más de dos veces por semana, para evitar que se produzca un dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos , así como efectos secundarios no deseados con órganos como el estómago o el riñón.

Las terapias conductuales a veces también se usan solas o en combinación con medicamentos para prevenir los dolores de cabeza de tipo tensional, especialmente los crónicos. Sin embargo, los datos sobre la efectividad de estas terapias no son muy fuertes. Algunos ejemplos de estos son:

Prevenir los dolores de cabeza por tensión

Las personas con cefaleas tensionales episódicas generalmente no necesitan tomar un medicamento preventivo diario. Por otro lado, las personas que tienen dolores de cabeza crónicos por tensión a menudo se benefician de uno para ayudar a reducir el número y la duración de los dolores de cabeza. Un medicamento que se ha encontrado efectivo en la prevención del dolor de cabeza por tensión crónica es Elavil (amitriptilina).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.