10 hechos sobre su colon

Todos tienen uno, pero a la mayoría de las personas no les gusta pensar en los suyos. O hablar de los suyos, para el caso. Al igual que con la mayoría de las partes del cuerpo, tendemos a prestar a nuestros dos puntos muy poca atención hasta que surge un problema. Nuestros colones desempeñan un papel tan importante en nuestro funcionamiento diario y, sin embargo, son muy descuidados. Esta negligencia no es culpa suya, excepto por el hecho de que el producto que producen tiende a tener un olor muy desagradable. Los siguientes datos le ayudarán a familiarizarse nuevamente con su colon. Eliminar el misterio de su colon lo ayudará a identificar mejor las señales de que algo anda mal y a sentirse más cómodo hablando con su médico sobre esta parte trabajadora de su cuerpo.1

El colon es de 5 pies de largo

Su colon, también conocido como su intestino grueso , se extiende desde su intestino delgado hasta su ano. En orden, sus partes son el ciego, el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente, el colon sigmoide, el recto y el canal anal. Su colon tiene 3 pulgadas de ancho en su punto más ancho, el ciego, y apenas menos de una pulgada de ancho en su punto más estrecho, el colon sigmoide.2

La comida toma de 12 a 48 horas para abrirse paso a través del colon

Muchas personas creen que la comida que comen sale en el próximo movimiento intestinal. En realidad, puede tomar bastante tiempo para que los alimentos se abran paso a lo largo de todo el sistema digestivo. Este período de tiempo se conoce como tiempo de tránsito y se puede medir mediante el uso de una prueba de tiempo de tránsito de colon . Curiosamente, los tiempos de tránsito promedio pueden ser muy diferentes dependiendo de la población estudiada. Los factores que afectan el tiempo de tránsito incluyen raza, género, dieta típica y cantidad de actividad física. El tiempo de tránsito de más de 72 horas generalmente se considera indicativo de un posible trastorno intestinal.3

La frecuencia normal de los movimientos intestinales varía

Aunque muchas personas consideran que una evacuación intestinal por día es la norma, la investigación no apoya esto. La frecuencia de los movimientos intestinales varía ampliamente entre los individuos, así como varía ampliamente para cada individuo.

En estudios sobre la frecuencia del movimiento intestinal, aproximadamente del 50 al 70 por ciento de las personas encuestadas informan tener un solo movimiento intestinal diario. Los valores atípicos van desde un movimiento cada tres días a tres movimientos por día.4

Aproximadamente 100 billones de microbios viven en su colon

Nuestros colonias albergan innumerables microorganismos conocidos como microbiota o flora intestinal . La mayoría de estos organismos son bacterias. La identificación del papel de la microbiota ha llevado a la popularidad del uso de probióticos como suplementos y aditivos alimentarios para mejorar la salud digestiva y el funcionamiento inmunológico.5

Tu colon nunca esta vacio

Larry Washburn / Getty Images

Muchas personas creen que han vaciado sus dos puntos después de varios episodios de diarrea o que pueden mantener su colon vacío evitando los alimentos. Sin embargo, dado que las heces se componen de una gran parte de las bacterias, la materia fecal se forma continuamente.

Además de las bacterias, las heces están compuestas de líquidos, alimentos no digeridos, fibra dietética, grasas, minerales y proteínas.6

Tu recto suele estar vacío

A intervalos periódicos, los músculos que recubren la parte descendente y los dos puntos sigmoideos mueven la materia fecal hacia el recto. En respuesta, el recto se expande y se mantiene en las heces. Las heces están contenidas dentro del recto por los músculos del esfínter interno y externo. Una vez que usted decide tener un movimiento intestinal, los músculos voluntarios e involuntarios trabajan juntos para expulsar las heces.7

Su colon absorbe alrededor de 1 cuarto de galón de agua por día

Es trabajo del colon completar el proceso de digestión. Su trabajo principal es absorber el agua y los electrolitos del material que pasa del intestino delgado. Este material se forma luego en un taburete que se puede pasar durante el proceso de un movimiento intestinal. Cuando una persona experimenta diarrea, está pasando heces que no han estado en el colon el tiempo suficiente como para haber absorbido suficiente líquido para reafirmar las heces. El estado de cosas opuesto ocurre cuando una persona experimenta estreñimiento . En ese caso, las heces han estado en el colon demasiado tiempo y, por lo tanto, se secan, son duras y difíciles de pasar.8

Las comidas grandes o altas en grasa pueden desencadenar un movimiento intestinal

Uno de los reflejos de su cuerpo es el reflejo gastrocólico . Cuando comes algo, este reflejo se activa e inicia un proceso de movimiento en todo el tracto digestivo. Las comidas abundantes y las comidas grasosas parecen causar una mayor respuesta gastrocólica y, por lo tanto, pueden provocar la necesidad de defecar. Esta información es útil para aquellos que son propensos al estreñimiento o la diarrea. Para la persona con estreñimiento, una comida grande y grasosa en la mañana puede trabajar con los biorritmos naturales del cuerpo para estimular el movimiento intestinal. La persona propensa a la diarrea debe atenerse a las comidas pequeñas y bajas en grasa.9

Los taburetes sanos no siempre son marrones

No hay necesidad de entrar en pánico si ve algunas variaciones en el color de sus heces. Hay una variedad de factores que pueden afectar el color de las heces. Las heces saludables normalmente caen dentro del rango marrón pero también pueden ser amarillas o anaranjadas.

Debe notificar a su médico si sus heces son de color rojo brillante o oscuro o negro o de color alquitrán, ya que esto puede indicar la presencia de sangrado.Cuándo preocuparse de que su apariencia de heces ha cambiado10

Puedes vivir sin un colon

Los nutrientes de los alimentos que necesitamos para sobrevivir son predominantemente absorbidos por nuestro intestino delgado. Por lo tanto, a una persona se le puede extirpar el colon y continuar teniendo una vida saludable. Existen varias afecciones de salud, como el cáncer de colon o la enfermedad inflamatoria intestinal , en las que se puede considerar necesario extirpar el colon de una persona. En algunos de estos casos, se realiza un procedimiento llamado colostomía en el cual se hace una abertura en el abdomen para que el material fecal se pueda recolectar fuera del cuerpo en una bolsa de colostomía. Otra opción es el uso de una J-Pouch , en la cual la última parte del intestino delgado se usa para contener las heces internamente.