Estudio revela el origen del VIH

Cómo el virus saltó de los simios a los humanos

En gran parte se ha aceptado que el VIH-1 se originó como resultado de la hibridación (o mezcla) de dos cepas del virus de inmunodeficiencia de simios (VIS), una del mangabey de cabeza roja y la otra del mono de la nariz de mancha mayor. Se creía entonces que el SIV hibridado había infectado el chimpancé Pan troglodytes en África Central, que luego se transmitía a los humanos a través de la exposición de sangre a sangre y / o el consumo de carne de animales silvestres.

Sobre las enfermedades zoonóticas

Las enfermedades zoonóticas, aquellas que saltan de los animales a los humanos, no son fenómenos poco comunes, ya que cada vez hay más evidencia genética que sugiere que incluso el sarampión, la viruela y la difteria pueden ser el resultado de una infección entre especies. La salmonelosis , una infección bacteriana que puede progresar a una condición que define el SIDA , es un buen ejemplo, más a menudo el resultado de ingerir carne, huevos o productos lácteos contaminados.

De acuerdo con la teoría de la transferencia natural (también conocida como la teoría de la carne de animales silvestres), se cree que varias enfermedades zoonóticas transmitidas por la sangre se transmiten a los humanos cuando un cazador o vendedor de carne de caza es mordido o cortado con la caza o el carnicero de la carne de un simio como el mangabey de gorra roja. (Incluso hoy en día, los mangabey y otras especies de monos son cazados para obtener alimento).

Antes de la Segunda Guerra Mundial, muchos africanos subsaharianos se vieron obligados a recurrir a la carne de animales silvestres cuando los colonos y comerciantes europeos los despojaron de muchas de sus fuentes tradicionales de carne domesticada. La práctica de comer carne de animales silvestres en el transcurso de décadas probablemente brinda a SIV la oportunidad de mutar y prosperar en su huésped humano como un nuevo virus de la vista, el VIH.

Investigaciones recientes realizadas por investigadores de la Universidad de Oxford han llegado a la conclusión de que el “salto” probablemente ocurrió en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo (RDC), en algún lugar de la década de 1920 y fue la fuente del virus pandémico que conocemos hoy.

Secuenciación genética confirma origen geográfico

Para determinar esto, los científicos compararon la diversidad genética de los virus que se encuentran en la Cuenca del Congo, incluidos el DRC y Camerún. Lo que pudieron determinar fue que, utilizando las pistas genéticas y los datos históricos, el brote no comenzó en Camerún como se pensaba anteriormente, sino que fue el resultado de la propagación del virus entre Kinshasa y Camerún como resultado del comercio fluvial.

Los investigadores finalmente confirmaron que el virus encontrado en Kinshasa exhibía más diversidad genética de VIH-1 que en cualquier otro lugar, como resultado de la propagación del virus de mutación rápida de persona a persona , así como las secuencias genéticas de VIH-1 más antiguas conocidas.

Desde la década de 1920 hasta la década de 1950, la rápida urbanización y el desarrollo de los ferrocarriles hicieron de Kinshasa una capital de transporte, lo que permitió la propagación del VIH-1 en todo el país y poco después a África oriental y meridional. La huella genética dejada durante este período ilustró la diseminación del virus a lo largo de la República Democrática del Congo (un país aproximadamente del tamaño de Europa occidental) a medida que la gente viajaba en ferrocarriles y vías fluviales a las ciudades de Mbuji-Mayi y Lubumbashi en el sur y Kisangani en el norte. .

Entre los decenios de 1950 y 1960, el uso de agujas hipodérmicas no esterilizadas en clínicas de enfermedades de transmisión sexual y el crecimiento del comercio sexual comercial fueron algunos de los factores que contribuyeron a la rápida propagación de los virus, en particular en las comunidades mineras donde existía (y sigue existiendo). ) Una fuerza laboral migratoria alta.

Durante el período de 20 años, los sistemas de transporte que permiten la propagación del virus fueron menos activos, pero apenas importaron. A comienzos de la década de 1970, las semillas de la pandemia ya estaban bien sembradas y avanzaban rápidamente hacia América del Norte y Europa gracias al aumento de los viajes aéreos y marítimos.

No fue hasta 1981 que se identificaron los primeros casos de SIDA en los EE. UU., Seguido  del aislamiento del virus VIH-1  en 1983. En la actualidad, como resultado de la pandemia mundial, se produjeron casi 75 millones de infecciones, lo que dio lugar a más de 30 millones de muertes. A partir de 2016, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA informa que más de 36 millones de personas viven con la enfermedad en todo el mundo.