La composición de las lágrimas y su papel en la salud ocular

Tus lágrimas, obviamente, están hechas de agua con algo de sal, como lo has probado cuando has llorado. Pero ¿hay otros ingredientes en las lágrimas? ¿Son algunas lágrimas diferentes de otras?

Las lágrimas se producen en las glándulas lagrimales (conductos lagrimales) que se encuentran en las esquinas externas de los párpados. Estas glándulas producen lágrimas de su plasma sanguíneo, seleccionando algunos componentes pero no otros. Los componentes básicos de las lágrimas son:

  • Agua
  • Electrolitos (sodio, potasio, cloruro, bicarbonato, magnesio y calcio). Estos son los que dan a las lágrimas su sabor salado.
  • Proteínas (lisozima, lactoferrina, lipocalina e IgA). Las lágrimas tienen solo una décima parte de la proteína del plasma sanguíneo.
  • Lípidos
  • Mucins

Composición de las lágrimas basales que lubrican el ojo

Las lágrimas juegan un papel importante para mantenernos saludables. Las lágrimas mantienen la superficie de nuestros globos oculares limpios y húmedos y ayudan a proteger nuestros ojos contra daños. A pesar de que parecen no ser más que agua, nuestras lágrimas son bastante complejas. Las lágrimas están hechas de moco, agua y aceite y cada una juega un papel en el ojo.

  • El moco recubre la superficie del ojo y ayuda a unir la capa de lágrimas al ojo. Sin una capa de moco saludable, se pueden formar manchas secas en la córnea , la clara estructura de cúpula en la parte frontal del ojo.
  • El agua es realmente una solución salina (sal) que contiene varias vitaminas y minerales vitales para la función normal de las células. Estos nutrientes son importantes para mantener la capa superior de células en la superficie del ojo, el epitelio, sano y funcionando normalmente.
  • El aceite de la película lagrimal evita la evaporación de las lágrimas. Algunas personas no producen suficiente aceite (o, a veces, demasiado aceite), lo que resulta en ojos secos . Si el componente de aceite no es normal, las lágrimas se evaporan demasiado rápido.

Nuestras lágrimas también contienen antibióticos naturales llamados lisozimas. Las lisozimas ayudan a mantener saludable la superficie del ojo al combatir las bacterias y los virus. Debido a que la córnea no tiene vasos sanguíneos, las lágrimas también proporcionan un medio para llevar nutrientes a sus células.

Lágrimas reflejas de irritantes

Cuando su ojo está irritado, produce lágrimas reflejas para lavar los irritantes. Probablemente hayas derramado algunas lágrimas cuando cortas cebollas o cuando te pones polvo en los ojos.

Lágrimas emocionales

Las lágrimas que derramas cuando te superas con las emociones tienen un mayor contenido de proteínas que las lágrimas que se desprenden de los irritantes. En un experimento clásico , un investigador descubrió que las lágrimas emocionales tenían más hormonas, como la prolactina, la hormona adrenocorticotrópica y la encefalina leucina.

Lágrimas cuando duermes

Cuando duermes, tus conductos lagrimales agregan menos agua y proteínas a tus lágrimas, pero aumentan el número de anticuerpos y las células que combaten las infecciones también migran al saco conjuntivo.

Lágrimas a medida que envejeces

A medida que envejece, usualmente produce menos lágrimas por volumen, y esto puede llevar al desarrollo de ojos secos. Las proteínas que tus conductos lagrimales normalmente agregan a las lágrimas disminuyen.