¿Debería revisar los niveles hormonales durante la menopausia?

Mucha de la información sobre la menopausia que encontrará en revistas populares, en las redes sociales y en las búsquedas en Internet hablará sobre la importancia de medir sus niveles hormonales. Pero, lo más probable es que cuando le pida a su médico que controle sus niveles hormonales, le dirá que no está indicado.

Este conflicto en torno a la importancia de saber dónde se encuentran sus niveles hormonales durante la transición de la menopausia puede ser muy confuso y frustrante, especialmente cuando se siente miserable. Una gran industria ha crecido ayudando a las mujeres a manejar los síntomas a menudo muy desagradables de la transición menopáusica y, desafortunadamente, gran parte de la comercialización puede ser engañosa. 

Es importante comprender que la evidencia médica no apoya bien la idea de medir sus niveles hormonales para diagnosticar y controlar la transición de la menopausia. Probablemente el mayor problema con el control de sus niveles hormonales en la transición menopáusica es que los cambios en sus niveles hormonales son impredecibles, lo que los hace muy difíciles de interpretar.

Recuerde, la transición de la menopausia es el resultado del proceso normal de envejecimiento de sus ovarios . Y a menos que le hayan extirpado los ovarios quirúrgicamente o que hayan sido dañados por la quimioterapia, esta transición será gradual.

Durante sus años reproductivos, la función normal de sus ovarios es producir un óvulo cada mes. Con esta actividad mensual en su ovario vienen los cambios hormonales normales y las variaciones en la hormona estimulante del folículo (FSH) y el estrógeno que son típicos de su ciclo menstrual regular. A medida que envejeces, tus ovarios disminuyen gradualmente el proceso de liberación de un óvulo. Esto, a su vez, disminuye sus niveles de estrógeno. Al sentir esta disminución en el estrógeno, su cerebro intenta forzar a su ovario a producir más estrógeno, lo que a su vez aumenta su nivel de FSH muy por encima de los niveles normales.

Pero durante la transición de la menopausia, este proceso es impredecible. Sus niveles de estrógeno y FSH pueden cambiar dramáticamente de un mes a otro, lo que los convierte en un marcador poco confiable tanto para el diagnóstico como para la respuesta al tratamiento.

Determinar si está o no en la transición de la menopausia y controlar los síntomas desagradables que se presentan con ella se logra mejor mediante una historia clínica detallada y un examen físico que se basa principalmente en sus síntomas. Comprender los síntomas típicos asociados con la disminución de los niveles de estrógeno y progesterona lo ayudará a usted y a su médico a decidir cuál es la mejor manera de obtener alivio.

Nivel bajo de estrógeno

A medida que sus niveles de estrógeno comienzan a disminuir, es probable que comience a experimentar algunos síntomas desagradables. La disminución en el nivel de estrógeno causa algunos cambios físicos y síntomas predecibles. Pero la forma en que su cuerpo responde a este proceso es muy individual. Algunas mujeres sufren tremendamente los síntomas asociados con un bajo nivel de estrógeno, mientras que otras apenas se ven afectadas. Los síntomas típicos asociados con niveles bajos de estrógeno incluyen:

  • sudores nocturnos
  • Sofocos
  • fatiga
  • estado de ánimo deprimido
  • sequedad vaginal
  • sexo doloroso
  • dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón

Por lo general, estos síntomas comenzarán a aparecer cuando sus períodos comiencen a ser más claros y menos frecuentes.

Nivel bajo de progesterona

A medida que la ovulación se vuelve menos frecuente debido al envejecimiento ovárico normal, sus niveles de progesterona también comenzarán a disminuir. Cuando esta disminución en la progesterona ocurre en un equilibrio relativo con la disminución en su nivel de estrógeno, es probable que no note ningún síntoma específico atribuido a esta disminución. Los síntomas significativos de la caída de los niveles de estrógeno serán los más significativos. Sin embargo, es un problema cuando la disminución en su nivel de progesterona está fuera de equilibrio con su nivel de estrógeno.  

Dominio del estrógeno

Para algunas mujeres, los cambios en la transición menopáusica dan como resultado un desequilibrio hormonal específico. En estas mujeres, su nivel general de estrógeno disminuye, pero se mantiene relativamente alto en comparación con su disminución de progesterona. Esto puede ocurrir naturalmente debido a las señales de retroalimentación hormonales entre los ovarios y el cerebro. También puede ocurrir en mujeres con sobrepeso, ya que el tejido graso también produce estrógeno. Los síntomas típicos de las mujeres que experimentan un dominio relativo de estrógeno incluyen:

  • sensibilidad en los senos
  • hinchazón
  • periodos mas pesados
  • períodos más largos

Recuerde que también es posible tener síntomas relacionados con el bajo nivel de estrógeno y la dominancia del estrógeno, ya que sus niveles de estrógeno están disminuyendo en general durante la transición de la menopausia. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.