Aprenda si debe hacerse una exploración de calcio coronaria

¿Le ha recomendado su médico que se realice una gammagrafía de calcio cardíaco? Quizás se pregunte si es necesario si tiene otros factores de riesgo cardíaco, pero ha tenido una prueba de esfuerzo que no mostró un problema cardíaco.

La regla general para cualquier prueba médica es que es razonable realizarla siempre que los resultados de esa prueba sean útiles para tomar una decisión sobre su atención médica. En su caso, su médico podría usar los resultados de la exploración de calcio para decidir si prescribir o no la terapia con estatinas. Obtenga más información sobre la gammagrafía con calcio y cómo se usa.

Lo que la exploración de calcio le dice acerca de su corazón

Una gammagrafía de calcio cardíaco es una tomografía computarizada especializada que detecta depósitos de calcio en las arterias coronarias (las arterias que suministran sangre al músculo del corazón). Los depósitos de calcio se producen en las arterias durante la formación de placas ateroscleróticas . Por lo tanto, la presencia de depósitos de calcio significa que el proceso patológico de la aterosclerosis está presente.

La razón por la cual las placas ateroscleróticas son importantes es que estas placas tienden a romperse. La ruptura de la placa a menudo se acompaña de la formación repentina de coágulos de sangre en la arteria en el lugar de la ruptura, lo que lleva a una oclusión (bloqueo) repentina de la arteria. Este evento se llama síndrome coronario agudo (SCA) . La SCA con mayor frecuencia causa al menos una angina inestable o, peor aún, un infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Si tiene calcio en las arterias coronarias, ya tiene ateroesclerosis y corre el riesgo de padecer SCA.

Puntaje de calcio

La exploración de calcio no solo le dice si (sí o no) tiene depósitos de calcio, sino que también mide la extensión de los depósitos de calcio y revela qué arterias coronarias están involucradas.

Esta información se resume en una puntuación de calcio:

  • 0: no hay enfermedad identificable
  • 1 a 99: enfermedad leve
  • 100 a 399: enfermedad moderada
  • 400 o más alto: enfermedad severa

Cuanto más alta es la puntuación de calcio, más aterosclerosis está presente en las arterias coronarias y mayor es el riesgo de experimentar SCA en los próximos años. Pero, lo que es más importante, cualquier puntuación superior a cero significa que el proceso de la enfermedad de la aterosclerosis ya está presente y, al menos en cierta medida, está activo.

Qué significa realmente la puntuación de calcio

Cuando los escáneres de calcio cardíaco se comercializaron y comercializaron por primera vez a principios de la década de 2000, se vieron rodeados de controversia. La controversia se relacionó en parte con los comerciales cursis que se produjeron para publicitarlos, pero se relacionó principalmente con el hecho de que, en ese momento, la utilidad de estas exploraciones era poco conocida.

En esa era de hace mucho tiempo, la mayoría de los cardiólogos solo estaban interesados ​​en placas ateroscleróticas que fueran lo suficientemente grandes como para causar una obstrucción significativa en las arterias coronarias. Y las exploraciones de calcio no son particularmente buenas para identificar qué placas están causando los temidos “bloqueos del 50 por ciento” que (se pensaba) debían tratarse con endoprótesis vasculares . La prueba de esfuerzo se consideró en aquel entonces como una herramienta de detección mucho mejor para tales bloqueos “significativos”.

Desde entonces, los investigadores médicos han aprendido mucho sobre la ruptura de la placa. Resulta que la mayoría de los casos de SCA ocurren con la ruptura de placas “no significativas”, placas que no estaban causando un bloqueo significativo y no habrían sido candidatos para la colocación de stent. Esto significa dos cosas. En primer lugar, si bien los bloqueos significativos de colocación de stent pueden aliviar la angina que producen esos bloqueos, a menudo no reduce en gran medida el riesgo de ataques cardíacos posteriores. En segundo lugar, resulta que el riesgo cardíaco a largo plazo está más relacionado con la “carga de placa” general (es decir, la cantidad y extensión de placas de cualquier tamaño en las arterias coronarias), que con la presencia o ausencia de Placas “significativas” específicas.

Podría decirse que otro nombre para la carga de placa es la puntuación de calcio. De hecho, los estudios ahora han demostrado claramente que cuanto mayor es la puntuación de calcio, mayor es el riesgo cardíaco posterior, ya sea que las placas en sí estén causando bloqueos significativos o no.

Qué hacer con una exploración de calcio positiva

Para resumir, la exploración de calcio le indica si tiene o no aterosclerosis en las arterias coronarias y, de ser así, la extensión de la aterosclerosis. Si la puntuación de calcio es más alta que cero (lo que, de nuevo, significa que al menos algo de aterosclerosis está presente), algunos cardiólogos todavía recomendarán una prueba de esfuerzo, que les ayudará a decidir si alguna de las placas está causando bloqueos significativos. Pero esto, como hemos visto, ya no es realmente el punto principal.

El punto principal es si tienes o no placas ateroscleróticas. Y si lo hace, si su puntaje de calcio es más alto que cero, se vuelve muy importante hacer todo lo posible para reducir el riesgo, no solo de desarrollar más placas sino también de ruptura de placa.

Obviamente, las opciones de estilo de vida que ayudan a prevenir la progresión de la aterosclerosis se volverían críticas. El control de peso, hacer mucho ejercicio, no fumar, y controlar la presión arterial y los niveles de colesterol, todo debe considerarse más como un asunto de vida o muerte de lo que podría haber sido antes de que usted supiera que ya tiene placas ateroscleróticas.

Las estatinas también son útiles si su escaneo de calcio es positivo, incluso si sus niveles de colesterol no están elevados. Esto se debe a que las estatinas ayudan a estabilizar las placas y ayudan a evitar que se rompan. Esto, y no su capacidad para reducir el colesterol, ahora parece ser el principal mecanismo por el cual las estatinas reducen el riesgo cardíaco. Tomar aspirina en dosis bajas todos los días también puede ser una consideración si su análisis de calcio es positivo.