¿Deben los padres de un niño autista tener un segundo hijo?

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Pros y contras de tener otro hijo

Siempre has planeado tener varios hijos. Entonces a su primer hijo le diagnosticaron autismo y ha luchado para llegar a un acuerdo con todo lo que conlleva el diagnóstico. La vida con un niño autista es más difícil de lo que habías anticipado, pero también viene con sus propias alegrías. Ahora es el momento de hacer la pregunta “¿debería quedar embarazada de nuevo?”

Una pregunta compleja a considerar

Esta pregunta, por supuesto, solo es relevante para las familias que se sienten cómodas con el control de la natalidad. Pero para esas familias, la pregunta es muy compleja. Los investigadores están de acuerdo en que las parejas con un niño autista tienen un mayor riesgo de tener un segundo hijo con el trastorno, aunque el nivel exacto de riesgo es discutible. Esto significa que debería sentirse cómodo con la posibilidad de criar varios niños con discapacidades. Además, al considerar este tema, los padres deben examinar sus sentimientos. Estos son solo algunos de los posibles desafíos que pueden surgir si dice “sí” a un segundo hijo:

  • Es posible que se sienta culpable por “cambiar brevemente” a su niño autista al atender las necesidades de un segundo niño;
  • Puede sentirse ansioso por su capacidad para manejar las necesidades de un segundo niño , especialmente si ese niño también es autista;
  • Puede sentirse preocupado acerca de si sus finanzas, energía y recursos personales serán suficientes para administrar una familia más grande que incluya al menos un hijo discapacitado;
  • Puede sentirse esperanzado con la posibilidad de tener un hijo cuyas experiencias sean más cercanas a las de otros niños que las rodean;
  • Es posible que sienta emociones encontradas sobre la idea de traer un niño al mundo sabiendo que él o ella, si se desarrolla típicamente, finalmente tendrá que asumir al menos alguna responsabilidad por un hermano discapacitado.

La perspectiva de un psicólogo

Robert Naseef, Ph.D., y Cindy Ariel, Ph.D. Especializado en trabajar con padres de niños con necesidades especiales. Aquí está su consejo para los padres, ya que consideran concebir un segundo hijo.

Usted no está solo, como individuo o como pareja, para enfrentar los riesgos de lo que parece ser una lotería genética. La investigación ahora confirma que el riesgo de tener un hijo que finalmente será diagnosticado en el espectro autista es alto. Si bien esto no es nada para tomarse a la ligera, las posibilidades de tener un hijo típico son mucho mayores. Esto hace que esta sea una decisión personal que moldeará el resto de su vida y la de su familia.

¿Qué pasa si tienes más de un hijo en el espectro? Una cosa es segura: estos niños son diferentes como individuos en términos de sus niveles funcionales y sus personalidades. También están bastante conectados entre sí como hermanos.

Algunos padres se las arreglan bien y otros se sienten abrumados. Algunos no se arrepienten y aman y aprecian a cada niño como único y especial en el universo. Otros desearían nunca haber tratado de tener otro hijo y preguntarse qué pudo haber sido. También hay parejas que no pueden decidirse, así como parejas profundamente divididas sobre el tema. También hay muchas personas que tuvieron un niño típico y se sienten “completamente nuevos”.

Con todo esto en mente, es importante hablar de manera abierta y honesta sobre las razones por las que desea tener otro hijo y sobre cómo se sentirían si tuvieran otro hijo con necesidades especiales. Además, es esencial tener en cuenta qué tipo de vida esperaban tener un niño típico. Lo más importante es no presionar a su pareja de una manera u otra mientras se muestra realmente honesto acerca de cómo se imagina que trataría a un segundo niño con autismo y cómo podría tratarse entre sí sin tratar de tener un segundo hijo. Algunas personas se resienten entre sí e incluso si se mantienen casadas, comienzan a vivir vidas emocionales separadas.

Otra forma de ver la vida en su situación es poner toda su energía de crianza en el niño que tiene. La alegría y la satisfacción pueden hacerte feliz por toda la vida si estás seguro con esta decisión para ti y para tu matrimonio. Algunas personas siguen la ruta de la adopción, que tampoco está exenta de riesgos. Así que tienes mucho que pensar. Definitivamente, no hay una decisión correcta o incorrecta.

Lo importante es cómo llegar allí. Si aún no puede llegar a una decisión con la que ambos se sientan cómodos, puede considerar consultar con un profesional de salud mental que tenga experiencia en ayudar a las personas a resolver este tipo de dilemas. Tener un hijo con una discapacidad, como el autismo, ciertamente enseña lo poco que controlamos. Lo que sí tenemos control sobre las decisiones que podemos tomar cuando lo hacemos con una mente abierta y clara.