¿Deberían dormir los adolescentes para evitar el insomnio?

Puede parecer un consejo extraño, pero ¿debería dejar que su adolescente duerma? Un creciente cuerpo de evidencia de investigación sugiere que esto podría ser realmente bueno para los adolescentes, ayudando a mejorar la somnolencia matutina y aliviando los efectos del insomnio entre los búhos nocturnos. Estos adolescentes pueden ser más atentos y productivos en la escuela y las tasas de ausentismo pueden disminuir. ¿Por qué los adolescentes responden tan bien al dormir y debemos movernos para permitir que los adolescentes se queden en la cama un poco más tarde cada día para mejorar su sueño? Aprende cómo los búhos nocturnos con una fase de sueño retrasada pueden optimizar el sueño, reduciendo el insomnio y la somnolencia matutina.

Características únicas del sueño adolescente

Dormir durante la adolescencia es único. A medida que el cerebro madura en la adolescencia, en realidad tendemos a requerir una cantidad considerable de sueño. (Los adolescentes necesitan un promedio de 9 horas de sueño por noche). Además, la sincronización de este sueño tiende a retrasarse. Si se les deja a sus propias preferencias, muchos adolescentes a menudo se acuestan y despiertan más tarde que el resto de la sociedad. Cualquier padre que haya visto dormir a su adolescente en el mediodía pasado puede dar fe de esto.

Este período de sueño retrasado es probable debido a que desarrollan  ritmos circadianos . A medida que maduramos, el deseo de dormir (llamado impulso del sueño ) y la vigilia disminuyen y nuestro ciclo circadiano se alarga. Durante el período de transición de la adolescencia, como ocurre con muchas cosas en esta fase incómoda, pueden surgir dificultades.

Puede haber problemas para conciliar el sueño ( insomnio ) o somnolencia diurna excesiva  al despertar por la mañana. La combinación de los dos se llama síndrome de fase de sueño retrasado . Muchos búhos nocturnos, naturalmente, quieren quedarse dormidos cerca de las 2 a 5 AM y no querrán despertarse hasta las 10 AM o más tarde. El tiempo deseado para dormir puede entrar en conflicto con las obligaciones sociales.

Consecuencias sociales y resultados de los horarios de inicio de clases retrasados

Como resultado de sus preferencias de sueño deseadas, los adolescentes que se acuestan tarde y duermen a menudo luchan con las clases matutinas que faltan y acumulan ausencias escolares. Si se acuestan más temprano, permanecerán despiertos y lucharán para dormir. Puede ser casi imposible sacarlos de la cama por la mañana.

Cuando estos adolescentes asisten a la escuela, pueden quedarse dormidos durante las clases tempranas o tener otros problemas de conducta. Una concentración pobre puede llevar a calificaciones bajas. Al dormir menos horas por la noche, la falta de sueño puede convertirse en un problema importante. En los niños más pequeños, los problemas del sueño pueden manifestarse como falta de atención e hiperactividad.

Existen algunas opciones de tratamiento efectivas para el síndrome de la fase de sueño retrasado. En particular, es muy importante que estos adolescentes se expongan a la luz del sol de la mañana al despertar. Idealmente, estos adolescentes tendrían de 15 a 30 minutos de exposición a la luz solar a los 15 minutos de despertarse. Esto ayuda a que sea más fácil despertarse y también más fácil conciliar el sueño un poco antes. En algunos casos, puede ser necesario sustituir una caja de luz cuando la salida del sol no se produce con la suficiente antelación, especialmente en los meses de invierno.

Además, los distritos escolares que han retrasado sus tiempos de inicio han notado efectos positivos. Se muestra que los estudiantes han mejorado la asistencia y pueden rendir mejor. Extender esta práctica a otras escuelas puede ayudar a nuestros adolescentes a hacer lo mejor posible compensando los cambios en sus patrones de sueño.