Beneficios para la salud de los probióticos

¿Puede un suplemento diario tratar el SII, la diarrea y las infecciones por hongos?

Los probióticos son bacterias vivas y levaduras que son buenas para usted, especialmente su tracto digestivo. Estos microorganismos naturales se consideran “buenos” porque controlan las bacterias y los hongos “malos”. Incluso pueden promover la salud vaginal al prevenir el crecimiento excesivo de microbios que causan infecciones por levaduras y vaginosis bacteriana .

Los probióticos se encuentran en el yogur y en los alimentos fermentados, pero también se pueden comprar como suplementos dietéticos, productos para el cuidado de la piel y supositorios vaginales.

Los tipos más comunes de probióticos vendidos en los Estados Unidos son Lactobacillus y Bifidobacterium . La creciente popularidad de estos productos ha llevado a ideas erróneas sobre lo que pueden y no pueden hacer y si pueden entregar los resultados prometidos.

Beneficios de la salud

Se ha dedicado mucha investigación a evaluar los beneficios de los probióticos, especialmente en el área de la salud digestiva. Si bien algunos de los resultados han sido positivos, otras afirmaciones de salud de larga data no han sido respaldadas por la investigación.

Estos son algunos de los hallazgos clave de una investigación reciente:

Síndrome del intestino irritable

Un área de investigación se ha centrado en si los probióticos son útiles para controlar los síntomas del  síndrome del intestino irritable (SII). Muchos de los estudios han investigado si las cepas probióticas específicas (o la combinación de cepas) son efectivas para aliviar el dolor abdominal, la hinchazón, la diarrea o el estreñimiento común con el SII.

Una revisión de 2010 de los estudios de la Universidad de Georgetown concluyó que los probióticos en general eran probablemente beneficiosos para el tratamiento del SII, pero que una cepa específica, Bifidobacterium infantis, se ha convertido en la favorita para el tratamiento.

El consenso de expertos tanto de los Estados Unidos como de Europa se hace eco de estas conclusiones, afirmando que hay “razones razonables” que apoyan el uso de probióticos como terapia complementaria (de apoyo) para el SII.

Diarrea asociada a antibióticos

Otros estudios se han centrado en si los probióticos pueden desempeñar un papel en la prevención de la diarrea causada por el uso de antibióticos . Dado que los antibióticos pueden matar tanto a las bacterias “buenas” como a las “malas”, la esperanza ha sido que los suplementos de probióticos podrían ayudar a restaurar la flora digestiva a su estado normal. Los resultados hasta la fecha han sido mixtos.

Un estudio de 2016 en el  American Journal of Infection Control informó que, de 2006 a 2012, el 96 por ciento de los 145 hospitales estudiados en los Estados Unidos proporcionaron probióticos a sus pacientes con la esperanza de prevenir la diarrea asociada con antibióticos. Al evaluar los resultados, los investigadores encontraron que los probióticos no eran más efectivos que un  placebo .

Otros estudios han llegado a conclusiones opuestas, afirmando que ciertas cepas de bacterias probióticas son simplemente mejores que otras.

Una revisión de estudios realizados en China en 2018 concluyó que los probióticos pueden reducir el riesgo de diarrea en un 50 a 60 por ciento si se toman con antibióticos, en particular los probióticos  Saccharomyces boulardii  y  Lactobacillus rhamnosus GG .

Infecciones vaginales

El uso de probióticos en el tratamiento de infecciones vaginales comunes, como la vaginosis bacteriana y la candidiasis vaginal (infección por levaduras), sigue siendo controvertido, ya que algunos estudios muestran beneficios y otros no.

Una revisión de 2014 en el Journal of Lower Genitourinary Tract Disease solo iría tan lejos como para decir que los probióticos orales tomados diariamente pueden prevenir la recurrencia de la vaginosis bacteriana, pero es poco probable que ofrezcan mucho tratamiento.

De los suplementos orales revisados, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus rhamnosus GR-1 y Lactobacillus fermentum RC-14 fueron considerados los más beneficiosos.

Por el contrario, el uso oral o vaginal de probióticos no ha dado resultados positivos en el tratamiento de infecciones por levaduras, según una revisión de 2006 en el Journal of Antimicrobial Chemotherapy.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII), que consiste en colitis ulcerosaenfermedad de Crohn , se caracteriza por síntomas gastrointestinales persistentes, que incluyen dolor abdominal, distensión abdominal, sangre en las heces, flatulencia, diarrea, náuseas y vómitos.

Curiosamente, aunque gran parte de la evidencia actual sugiere que los probióticos que pueden prevenir la recurrencia de la colitis ulcerosa (posiblemente la más grave de las dos afecciones), no se observó lo mismo con la enfermedad de Crohn. Además, los beneficios se atribuyeron a cepas probióticas específicas o combinaciones de cepas.

En 2011, a la VSL # 3 (una combinación de probióticos de alta potencia) y al probiótico Escherichia coli Nissle 1017 se les otorgó una calificación A en el 3er Taller de Yale en Probióticos basándose en pruebas sólidas de que mantuvieron la remisión de la colitis ulcerosa.

En contraste, una revisión Cochrane de 2009 , que evaluó 23 estudios controlados aleatorios diferentes , encontró que los probióticos no fueron más efectivos para prevenir o tratar la enfermedad de Crohn que un placebo.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos probióticos se consideran seguros y bien tolerados si se toman según las indicaciones. Los efectos secundarios pueden incluir hinchazón y gases. Tomar un probiótico a base de levadura a veces puede causar estreñimiento o aumento de la sed. La mayoría de estos efectos secundarios son leves y tienden a mejorar una vez que su cuerpo se adapta al tratamiento.

Las personas con alergias o intolerancias a los alimentos deben usar probióticos con precaución. Muchos probióticos están hechos con lactosa, un tipo de azúcar de leche, y pueden causar una reacción en personas con intolerancia a la lactosa o alergia a la leche .

Otros probióticos contienen alérgenos que pueden afectar a las personas con alergia al huevo o a la soya. Las personas con alergia a la levadura tendrían que evitar los probióticos a base de levadura.

No hay interacciones documentadas de drogas asociadas con suplementos probióticos. Dicho esto, hable con su médico antes de tomar un probiótico si está tomando antibióticos o medicamentos antimicóticos. Tomarlos juntos puede alterar negativamente su flora digestiva o vaginal.

Dosificación y preparación

Debido a que hay muchas cepas y formulaciones probióticas diferentes, no hay una dosis establecida. Factores como la edad, el peso y la salud general pueden influir en la cantidad o la cantidad que necesita.

Como regla general, un probiótico debe proporcionar al menos 1 billón de unidades formadoras de colonias (UFC) por día, con dosis que van desde 1 billón a 10 billones para adultos. Si se utiliza en niños, se prescribirá menos de 1 billón de UFC. Los suplementos probióticos generalmente se toman diariamente, idealmente antes de una comida.

Los supositorios probióticos tienden a tener CFU más altos, ya que están destinados solo para uso a corto plazo. En general, los supositorios no deben utilizarse durante más de siete días consecutivos.Los 7 mejores probióticos revisados

Qué buscar

En los Estados Unidos, los probióticos se clasifican como suplementos dietéticos . Bajo esta clasificación, los productos no están estrictamente regulados y se pueden vender sin la carga de la investigación clínica. Dicho esto, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) prohíbe a los fabricantes hacer declaraciones de que los productos pueden curar, tratar o prevenir cualquier enfermedad o condición de salud.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo compre suplementos que hayan sido probados y certificados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos, ConsumerLab o NSF International.

Cuando se usan como ingrediente alimentario, los probióticos se encuentran en la categoría general “GRAS” de la FDA, lo que significa que “en general se consideran seguros”. 

Otras preguntas

¿Qué alimentos son más altos en probióticos?

En términos generales, siempre es mejor obtener sus nutrientes diarios para los alimentos. A pesar de que es poco probable que los suplementos de probióticos le causen algún daño, debe considerar los siguientes pasos si le han recomendado aumentar su ingesta de probióticos:

  • Kéfir : 27.7 mil millones de CFU por porción de 1 taza
  • Kimchi : 2.6 billones de UFC por porción de 1/2 taza
  • Yogur : 3.6 billones de UFC por porción de 1 taza
  • Miso : 54.1 mil UFC por cucharada
  • Sauerkraut : 195.2 millones de CFU por porción de 1/2-cup
  • Kombucha : 23.1 millones de CFU por porción de 1 taza