Suplementos de vitaminas y minerales durante el tratamiento del cáncer

¿Debo tomar vitaminas durante el tratamiento del cáncer?  Es una pregunta extremadamente importante considerando algunas estadísticas. En 2008, se observó en el Journal of Clinical Oncology  que entre el 64 y el 81 por ciento de los pacientes con cáncer estaban usando un suplemento de vitaminas o minerales (en contraste con el 50 por ciento de la población general) y que entre el 14 y el 32 por ciento de estas personas comenzaron tomando suplementos después de su diagnóstico de cáncer.

La respuesta simple es: “El único que puede responder esa pregunta es su oncólogo”.

Una mejor respuesta es: “Pregúntele a su oncólogo antes de tomar cualquier tipo de suplemento, pero eche un vistazo a algunas de las consideraciones a continuación, las razones a favor y en contra, para que pueda comprender mejor la respuesta de su médico y decidir juntos”. Nunca tome una vitamina. Suplemento mineral o antioxidante sin consultar primero a su médico, ya que puede ser peligroso para algunas personas con cáncer.

Este artículo cubre algunos de los posibles riesgos y beneficios de los suplementos, pero es importante tener en cuenta algunas cosas. Hay muchos tipos de cáncer, e incluso con un solo tipo de cáncer hay diferencias tremendas. Agregue eso a cada persona única, con sus propias características corporales y otras afecciones médicas, y es fácil ver por qué incluso algo que puede parecer una pregunta simple es muy complejo.

Al final de este artículo se puede encontrar una lista de vitaminas y minerales necesarios para la salud, así como una lista de los antioxidantes dietéticos comunes.

Razones por las que su oncólogo puede recomendar no tomar vitaminas

Posible interferencia con los beneficios del tratamiento

Una de las razones principales por las que los oncólogos a menudo no recomiendan los suplementos de vitaminas y minerales o las fórmulas antioxidantes es que podrían contrarrestar los efectos de la quimioterapia o la radioterapia. Los radicales libres en nuestro cuerpo (producidos por sustancias como el humo del tabaco, la radiación y los procesos metabólicos normales) pueden dañar el ADN en nuestras células (daño mutacional que puede provocar cáncer). Este daño se denomina “daño oxidativo”, ya que la reacción implica oxígeno. Los antioxidantes producidos por nuestros cuerpos e ingeridos en nuestras dietas funcionan esencialmente neutralizando estos radicales libres y previniendo el daño oxidativo; Protegiendo así las células. La idea es que los antioxidantes pueden proteger a las células cancerosas de ser dañadas por la quimioterapia y la radioterapia. No queremos “proteger” a las células cancerosas.

Hay algunos estudios, especialmente en personas que fuman, en los que las personas que tomaron suplementos tuvieron peores resultados. Un estudio de 2008 mostró que los suplementos de vitamina C disminuyeron la efectividad de la quimioterapia en un 30 a 70 por ciento entre las células de leucemia y linfoma humano en un entorno de laboratorio. Otros estudios sugieren que las dosis altas de vitamina C pueden tener beneficios para las personas tratadas por cáncer, al menos en el laboratorio. Los estudios que analizan células de cáncer de mama humano en un laboratorio han encontrado que la vitamina C disminuyó la efectividad del tamoxifeno. En estos estudios se pensó que la vitamina C interfería con la apoptosis, es decir, la muerte celular, en las células cancerosas.

Algunos de los riesgos pueden ser más teóricos. Una revisión de estudios de 2007 de 1966 a 2007 no encontró evidencia de que los suplementos antioxidantes interfirieran con la quimioterapia, y algunos investigadores creen que los antioxidantes pueden ayudar a proteger las células normales sin interferir con la efectividad de la terapia contra el cáncer. Esta revisión incluyó estudios con glutatión., vitamina A, vitamina C, vitamina E, ácido elágico, selenio y betacaroteno y concluyó que los antioxidantes pueden mejorar la respuesta del tumor al tratamiento y las tasas de supervivencia, además de ayudar a la tolerancia de los pacientes al tratamiento. Otra revisión sistemática de 33 estudios encontró evidencia de que el uso de antioxidantes con quimioterapia resultó en menos toxicidad, lo que a su vez permitió a las personas completar dosis completas de la terapia. La excepción fue un estudio que mostró un aumento de la toxicidad en aquellos que usaban un suplemento de vitamina A. Esta revisión evaluó los estudios con N-acetilcisteína , vitamina E, selenio, L-carnitina, coenzima Q10 y ácido elágico.

Interacción con otros medicamentos

Hay muchos ejemplos de posibles interacciones, pero un ejemplo simple es el de la vitamina E que puede aumentar el riesgo de sangrado en las personas que toman el anticoagulante Coumadin.

Fuentes dietéticas vs suplementos

En general, la regla para obtener vitaminas y minerales durante el tratamiento del cáncer es “la comida primero”. Y por una buena razón. No tenemos tantos estudios que analicen el uso de antioxidantes durante el tratamiento del cáncer, pero el uso de estos suplementos con el objetivo de prevenir el cáncer ha revelado algunos hallazgos interesantes. Por ejemplo, al ver cómo una ingesta dietética alta de betacaroteno se asoció con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, un gran estudio que analiza el uso de un suplemento de betacaroteno encontró que el riesgo de cáncer de pulmón en realidad aumentaba. Se encontraron resultados similares con el cáncer de próstata, en el que la vitamina E en la dieta se asocia con un riesgo menor, pero un estudio que evaluó los suplementos de vitamina E encontró un riesgo mayor. Se han propuesto teorías para explicar esto. Quizás hay fitoquímicos.(productos químicos a base de plantas) en los alimentos, además del betacaroteno, que son responsables de las propiedades de prevención del cáncer. Otra teoría que se ha propuesto es que recibir un antioxidante como suplemento puede hacer que el cuerpo absorba menos o use menos, de otro antioxidante importante.

A veces, tomar un suplemento por una preocupación puede plantear otra preocupación. Un ejemplo es un estudio en el que las personas con melanoma fueron tratadas con selenio. Los investigadores descubrieron que el suplemento se asoció con un menor riesgo de desarrollar un segundo cáncer en los pulmones, el colon o la próstata, pero también se asoció con un riesgo elevado de diabetes.

La mayoría de los oncólogos recomiendan comer una dieta saludable y no creen que los antioxidantes derivados de los alimentos supongan una amenaza para la efectividad de los tratamientos contra el cáncer. Si desea aumentar su ingesta de antioxidantes en la dieta, eche un vistazo a estos alimentos con la mayoría de los antioxidantes .

Método de estudio

Interpretar parte de la información sobre los antioxidantes durante el tratamiento del cáncer es difícil por muchas razones, una de las cuales son los diferentes métodos utilizados. Algunos estudios se realizan en roedores, y los efectos en los roedores pueden o no ser los mismos que en los humanos. Muchos de estos estudios se han realizado en células cancerosas humanas cultivadas en un plato en un laboratorio. Si bien esto nos brinda buena información, no tiene en cuenta la gran cantidad de otros procesos que ocurren en el cuerpo humano que podrían alterar la respuesta observada en el laboratorio.

Razones por las que su oncólogo puede recomendar vitaminas 

Deficiencias nutricionales

Con los efectos secundarios de la pérdida de apetito y náuseas comunes con el cáncer, las deficiencias nutricionales no son infrecuentes. Hable con su médico acerca de esta posibilidad. Algunos investigadores han teorizado que la suplementación podría ayudar a reducir  la caquexia por cáncer . La caquexia es un síndrome de pérdida de peso involuntaria, pérdida de masa muscular y disminución del apetito que afecta hasta al 50 por ciento de las personas con cáncer avanzado. Se considera que la caquexia contribuye directamente al 20 por ciento de las muertes por cáncer. Lamentablemente, con la excepción del aceite de pescado que podría ayudar, no se ha encontrado que los suplementos nutricionales ayuden a este síndrome.

Para prevenir un segundo cáncer

Debido a que los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, predisponen a los sobrevivientes a otros tipos de cáncer, se espera que el riesgo de un segundo cáncer se reduzca con el uso de suplementos antioxidantes. Como se señaló anteriormente, en un estudio, las personas con melanoma tratadas con selenio tuvieron un riesgo posterior menor de desarrollar cáncer de pulmón, colon o próstata (pero con un mayor riesgo de diabetes). Así como los suplementos (a diferencia de los antioxidantes de la dieta) no han demostrado resultados consistentes en la prevención del cáncer, no hay mucha evidencia de que estos suplementos sean útiles para prevenir un segundo cáncer en los sobrevivientes.

Disminuir la toxicidad de los tratamientos.

Se han mezclado estudios con respecto a los antioxidantes que aumentan o reducen la toxicidad de la quimioterapia, pero algunas investigaciones sugieren que pueden mejorar la calidad de vida de algunas personas durante el tratamiento del cáncer. En un estudio, se encontró que una mezcla antioxidante que contiene vitamina C, vitamina E, melatonina y extracto de té verde disminuye la fatiga en las personas con cáncer de páncreas.

Pacientes con cáncer avanzado 

Un estudio a menudo citado que apoya el uso de suplementos vitamínicos durante el tratamiento del cáncer mostró un aumento en la duración de la supervivencia. Este estudio de 2009 reveló un tiempo de supervivencia promedio más largo de lo esperado, con un 76% de los pacientes que viven más tiempo de lo previsto (aumento medio en la supervivencia de 5 meses). Es importante señalar que este fue un estudio muy pequeño (41 pacientes) realizado con personas consideradas con cáncer terminal que tenían una expectativa de vida prevista de solo 12 meses. Estos pacientes fueron tratados con un suplemento de coenzima Q10, vitaminas A, C y E, selenio, ácido fólico y, para los que no tienen cáncer de pulmón, betacaroteno.

El caso especial de la vitamina D y el cáncer

Por varias razones, la vitamina D merece una consideración especial con respecto a su papel en el tratamiento del cáncer.

La primera razón es que puede ser difícil obtener una cantidad adecuada de vitamina D mediante medidas dietéticas. Si bien la cantidad diaria recomendada es de 400 a 800 UI por día, dependiendo de la edad, los estudios que analizan la prevención del cáncer observaron números más altos: de 1000 a 2000 UI por día. Pensamos que la leche fortificada es una fuente de vitamina D, pero a 100 UI por vaso se requeriría beber 8 vasos por día para alcanzar los 800 UI recomendados para un hombre o una mujer de 70 años (y mucho menos la dosis estudiada en estudios de prevención del cáncer.) El sol es una buena fuente de vitamina D, ya que requiere solo un corto período de tiempo con los brazos y la cara expuestos para absorber más de 5000 UI. Es decir,

Esto puede ser un problema en los climas del norte.

Por esta razón, muchos médicos recomiendan un suplemento de vitamina D3. ¿Quién debería tomar un suplemento? Afortunadamente, su médico tiene una forma sencilla de determinar esto. Un simple y económico análisis de sangre puede proporcionarle a usted y a su médico una medida de su nivel sanguíneo de vitamina D (más bien, los productos de degradación del cuerpo). Si bien esto no le dirá cuál es su “reserva” total de vitamina D en el cuerpo, puede usarse para determinar si se necesita un suplemento y guiar el tratamiento. Tenga en cuenta que la mayoría de las personas en los Estados Unidos tienen deficiencia de vitamina D.

¿Porque es esto importante?

Ha habido muchos estudios que han evaluado el papel de la vitamina D tanto en la prevención del cáncer como en el tratamiento del cáncer. Los niveles bajos de vitamina D en la sangre se asocian con un mayor riesgo de varios cánceres, y un nivel alto de vitamina D se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama y colorrectal. Las personas que tienen niveles más altos de vitamina D en el momento del diagnóstico tienen mayores tasas de supervivencia del cáncer de pulmón que aquellas con niveles más bajos. Y, con respecto a nuestra pregunta sobre el uso de vitaminas durante el tratamiento del cáncer, los niveles bajos de vitamina D parecen aumentar el riesgo de propagación del cáncer de mama (metástasis). Quizás el efecto más dramático se haya visto con el cáncer de colon.

Dado que algunos tratamientos para el cáncer predisponen a la osteoporosis, y la vitamina D ayuda a la absorción del calcio, un nivel adecuado de vitamina D también puede afectar la calidad de vida de algunos pacientes con cáncer.

La vitamina D no es un antioxidante. En realidad, funciona más como una hormona que una vitamina en el cuerpo.

Aunque gran parte de la investigación muestra un papel positivo de la vitamina D para al menos algunas personas con cáncer, es muy importante hablar con su médico antes de usar un suplemento. De hecho, su médico querrá monitorear sus niveles para ver si cambian si comienza un suplemento. El rango normal de valores puede no ser el rango ideal para alguien con cáncer. Por ejemplo, en la Clínica Mayo en Minnesota, el rango normal para los niveles de vitamina D es de 30 a 80. Sin embargo, algunos estudios sugieren que un nivel de 50 es mejor que un nivel de 31.

La suplementación con vitamina D no es para todos. Hay efectos secundarios potenciales, incluido uno muy doloroso, cálculos renales, si los niveles son demasiado altos.

Tomar una vitamina o suplemento recomendado por su médico

Si su oncólogo recomienda un suplemento, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

  • Otra vez. Solo use vitaminas o minerales (o cualquier otro suplemento nutricional o herbal) si su oncólogo no cree que estos puedan ser perjudiciales en su situación particular.
  • Los posibles riesgos y beneficios mencionados anteriormente son solo un vistazo para demostrar por qué los suplementos de vitaminas y minerales deben considerarse individualmente para cada persona. Su médico puede recomendar el uso o evitar los suplementos de vitaminas o minerales por razones adicionales.
  • Siempre lleve todos los medicamentos y suplementos de venta libre con usted a cada cita de oncología.
  • No se deje engañar por la publicidad que dice “natural” o “basada en plantas”. Un ejemplo es la cicuta. Es natural, se basa en plantas y puede incluso cultivarse orgánicamente. Sin embargo, muchos piensan que fue el veneno al que se hace referencia en Romeo y Julieta . De hecho, muchos medicamentos fuertes de quimioterapia están basados ​​en plantas.
  • Use sólo la dosis recomendada. Más no es necesariamente mejor y podría ser perjudicial. Tenga en cuenta que los suplementos a menudo contienen niveles de vitaminas y minerales que superan con creces lo que obtendría con una dieta normal. Además, hay poca regulación de estos suplementos en los Estados Unidos, y algunos productos podrían contener trazas de pesticidas y metales pesados.
  • Use solo vitaminas y minerales de buena calidad. Compruebe si han sido evaluados por ConsumerLab.com. También verifique si hay un sello USP o NF en la etiqueta, lo que indica que se han realizado pruebas de control de calidad en el producto.
  • Continúe discutiendo su ingesta de vitaminas y minerales en cada visita de seguimiento. Muchos ensayos clínicos están en progreso, y la información podría cambiar, en cualquier dirección, a medida que aprendemos más.

Revisión de vitaminas y minerales

Vitaminas que nuestros cuerpos necesitan:

  • Vitamina A
  • Vitamina B6 (ácido pantoténico)
  • Vitamina B12 (biotina)
  • Vitamina D
  • Vitamina e
  • Vitamina K
  • Ácido fólico
  • Niacina
  • Riboflavina
  • Tiamina

Minerales que nuestros cuerpos necesitan:

  • Calcio
  • Cromo
  • Cobre
  • Yodo
  • Planchar
  • Manganeso
  • Magnesio
  • Potasio
  • Selenio
  • Sodio
  • Zinc

Antioxidantes:

Los antioxidantes pueden ser vitaminas, minerales u otros nutrientes. Ejemplos de estos incluyen:

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.