¿Debo usar CPAP con una nariz fría o congestionada?

Si se resfría durante el invierno, puede preguntar: ¿Debo usar CPAP con un resfriado? La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés ) es un tratamiento eficaz para la apnea del sueño , pero si se congestiona con la nariz tapada o tiene dolor de garganta o tos, puede preguntarse si debería dejar de usarla. Descubra los beneficios potenciales de usar CPAP durante un resfriado, los tratamientos que pueden mejorar la congestión nasal y la tos, y cómo limpiar su equipo después de que se haya recuperado.

Los síntomas asociados con un resfriado común pueden interferir con el uso de CPAP

Las infecciones respiratorias superiores, como el resfriado común o la influenza, pueden dificultar el uso de la CPAP. Similar a lo que ocurre con las alergias, la nariz puede congestionarse, taparse y gotearse. Una nariz tapada puede dificultar la respiración con la máquina si usa una mascarilla nasal. La secreción de moco o mucosidad puede ensuciar la máscara de CPAP, especialmente si usa almohadas nasales  que se encuentran dentro de las fosas nasales.

El flujo de aire también puede causar irritación si tiene dolor de garganta. Puede provocar episodios de tos. Cada vez que tose, abrir la boca puede hacer que la presión sea incómoda. ¿Qué debes hacer?

¿Se puede tomar un descanso del uso de CPAP durante un resfriado?

Está bien tomar un descanso del uso de CPAP si tiene la nariz fría o congestionada. No habrá efectos secundarios importantes al interrumpir bruscamente la terapia. Asegúrese de no conducir si tiene demasiado sueño. Puede descubrir que tiene un beneficio residual del tratamiento, incluso varios días después de la pausa. Esto se debe a que la inflamación y la hinchazón de los tejidos en la vía aérea superior tardarán en volverse afectados nuevamente.

¿Qué síntomas pueden requerir un descanso del uso de CPAP? Considera ir sin él si experimentas algo molesto:

  • Presión o plenitud en el oído
  • Dolor de oído
  • Congestión nasal persistente
  • Goteo nasal (rinorrea)
  • Hemorragias nasales (epistaxis)
  • Un dolor de garganta
  • Tosiendo
  • Falta de aliento
  • Vómito
  • Dolores de cabeza

Si estos síntomas son leves y no perturbadores, intente continuar usando CPAP. Por ejemplo, la congestión nasal menor en realidad puede ser aliviada por CPAP. La presión eliminará la mucosidad y abrirá las fosas nasales. ¿A dónde va este moco? Como todo goteo post-nasal que no se escupe (expectora), se traga. 

¿Qué pasa si eres propenso a problemas de oído? Las personas a menudo se preocupan de que las infecciones frecuentes del oído o la historia de trompas en los oídos puedan verse afectadas por el uso de CPAP. El tubo que conecta el oído interno (detrás de la membrana timpánica o el tímpano) se conecta a la garganta a través del tubo de Eustaquio. La presión del aire de la CPAP no se desplaza desde la garganta hasta el oído interno a través de este tubo. Puede haber pequeños cambios de presión transducidos a través de otros tejidos, pero estos son insignificantes. El moco no será forzado a lo largo de este tubo y no se esperaría que cause una infección en el oído.

Si decides que tus síntomas requieren un descanso, está bien. Intente volver al tratamiento tan pronto como sea posible, ya que se recupera lo suficiente del frío.

Cómo continuar el uso de CPAP con la congestión nasal

Si decide continuar usando su CPAP durante su resfriado, o cuando la nariz está congestionada, puede ser útil usar intervenciones o tratamientos para hacerlo más tolerable. 

A algunas personas en realidad les gusta usar CPAP durante un resfriado, especialmente si no hay una gran cantidad de secreción nasal. El aire caliente y humidificado puede agregar confort y alivio. Este aire presurizado también puede mover el moco a lo largo del pasaje nasal y disminuir la congestión. Si puede usarlo durante unos minutos, notará que es más fácil respirar muy rápidamente a medida que se abre la nariz.

Considere estas opciones:

Descongestionantes nasales

Un spray salino de venta libre   es barato y efectivo. Puede usarse tantas veces como lo necesite y humedecerá el revestimiento de la nariz. El aerosol de Afrin también puede proporcionar alivio, pero no debe usarse a largo plazo o con demasiada frecuencia debido al riesgo de congestión de la nariz por rebote. Otros medicamentos recetados pueden aliviar la congestión crónica relacionada con las alergias, incluidos los aerosoles esteroides nasales tópicos como Flonase, Nasacort, Rhinocort, Nasonex, Patanase y Astelin. También puede ser útil enjuagar los senos nasales durante un resfriado con una  olla Neti .

Medicamentos para el resfriado y la gripe

Considere el uso de medicamentos para combatir los síntomas del resfriado y la gripe. En particular, los antihistamínicos (como la difenhidramina) pueden proporcionar algo de alivio y mejorar el sueño. Además, la guaifenesina (Mucinex) puede diluir la mucosidad y ayudar a eliminarla. Si el problema se debe a la tos, los supresores de la tos como el jarabe para la tos o las pastillas para la garganta pueden ser un tratamiento complementario eficaz.

Tiras nasales

Hay varias opciones que pueden ayudar a dilatar el pasaje nasal y mejorar la respiración a través de la nariz. La más popular, las tiras Breathe Right, está disponible en la mayoría de las farmacias. Es una tira externa rígida (como una curita) que levanta los bordes de la nariz. Esto puede aliviar la congestión.

Humidificador con calefacción y tubos calefactados

Se recomienda que se use el humidificador de CPAP, especialmente cuando hay un resfriado o congestión nasal. Esto reduce la irritación y la inflamación a lo largo de las vías respiratorias. La investigación sugiere que reduce el riesgo y la duración de las infecciones. Para minimizar la posibilidad de que se forme condensación en el tubo, también use un tubo calentado.

Máscara de cara completa

En algunos casos, es simplemente imposible usar una máscara nasal debido a un resfriado o congestión nasal. Esto puede ser más probable si tiene un tabique nasal desviado que bloquea un lado de su nariz. En este escenario, considere el uso de una máscara de cara completa. Esto permitirá que la respiración se produzca a través de la nariz o la boca. En algunos casos, la máscara de cara completa se puede usar temporalmente. A medida que mejora la respiración nasal, es posible volver a usar una máscara nasal o de almohada nasal.

Terapia posicional

Con el fin de mejorar la respiración durante el sueño, considere dormir de lado o en el estómago. También puede ser útil levantar la cabeza por la noche. Esto se puede lograr con el uso de una almohada de cuña para dormir o apilando varias almohadas hacia arriba. Levantar la cabeza puede proporcionar alivio, incluso sin el uso continuo de CPAP.

Cambios de presión o auto-CPAP

Cuando la nariz está más obstruida, se puede requerir presión adicional de CPAP. Este flujo de aire puede abrir las cosas. Considere acercarse a su médico para ajustar la presión, si es necesario. La terapia AutoCPAP, en la que se puede administrar un rango de presiones, también puede ser una opción útil. Desafortunadamente, los dispositivos CPAP normalmente solo son reemplazados cada 5 años por un seguro, por lo que es posible que tenga que esperar para obtener uno.

Cómo limpiar CPAP después de un resfriado

Durante y después de su resfriado, es importante ser diligente al limpiar la máscara CPAP, el tubo y el tanque del humidificador. ¿Cómo se puede lograr esto mejor? Considera estos pasos:

  1. Dale a todo una limpieza a fondo con jabón y agua caliente.
  2. Deje la máscara, el tubo y el humidificador en un fregadero con agua jabonosa durante 20 a 30 minutos.
  3. Enjuague el equipo con agua hasta que el jabón se haya eliminado completamente.
  4. Deje que cuelgue al aire seco.
  5. Vuelva a colocar el filtro en la máquina.

No tiene que preocuparse por enfermarse de sus propios gérmenes; su cuerpo ya ha hecho una tregua y luchó contra ellos, por lo que la posibilidad de una nueva infección es poco probable. No es necesario usar un desinfectante CPAP (como el dispositivo SoClean que se vende por $ 299).