Decidir colocar un tubo de alimentación permanente en un ser querido

Si su ser querido ha sufrido una lesión cerebral grave, como un derrame cerebral , el personal médico puede pedirle que actúe como principal responsable de la toma de decisiones. La mayoría de las decisiones que se deben tomar no son abrumadoras ni controvertidas (por ejemplo, ¿podemos obtener su consentimiento para colocar una línea intravenosa para administrar líquidos?), Pero algunas decisiones pueden ser particularmente difíciles de tomar.

Una decisión difícil es si una familia debe o no permitir que el personal médico coloque un tubo de alimentación permanente para su ser querido. Si se enfrenta a esta pregunta, puede tener algunas preguntas.

Por qué alguien puede necesitar un tubo de alimentación

Cuando una persona ha sufrido un daño severo en el cerebro, puede dificultar su masticación y tragar, e incluso puede afectar su nivel de alerta. A menudo, los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares reciben líquidos por vía intravenosa para mantener la hidratación en los primeros días después de un accidente cerebrovascular. Sin embargo, la nutrición es muy importante y los líquidos intravenosos no pueden proporcionar toda la nutrición que su ser querido necesita.

Si su ser querido tarda más de unos pocos días en recuperarse, el personal del hospital puede colocar un tubo en la nariz y hasta el estómago para entregar alimentos. Esto se denomina sonda de alimentación temporal y se puede colocar con bastante facilidad junto a la cama sin ningún medicamento para adormecer, incisiones o puntos de sutura. Este tipo de sonda de alimentación temporal (también llamada sonda nasogástrica) se recomienda para su uso hasta por un mes.

Otro tipo de sonda de alimentación, una sonda de alimentación permanente, requiere la colocación quirúrgica y la extracción quirúrgica. Después de unas pocas semanas o un mes, debe considerarse una forma más permanente de alimentación si su ser querido no puede comer alimentos. 

¿Por qué usar un tubo de alimentación permanente?

Puede preguntar por qué no seguir utilizando un tubo de alimentación temporal.

El tubo de alimentación temporal tiene varios beneficios, que se basan principalmente en la facilidad con que se puede colocar y quitar. Pero también hay varias desventajas. Cuando se trata de tomar una decisión sobre colocar un tubo de alimentación permanente, hay varias razones importantes por las que no es prudente esperar demasiado.

* Existe una alta incidencia de infecciones asociadas con el uso a largo plazo de los tubos de alimentación temporal. Debido a la forma en que se colocan los tubos de alimentación temporal, las partículas de alimentos pueden entrar en los pulmones y causar neumonía por aspiración. La colocación de un tubo de alimentación a largo plazo puede reducir el alto riesgo de neumonía por aspiración y otras infecciones.

* Un tubo de alimentación temporal no es muy seguro y puede caerse fácilmente, lo que requiere un reemplazo. Si bien la colocación no es un procedimiento enorme, el reemplazo frecuente de un tubo de alimentación puede causar sangrado o abrasión en el camino hacia la nariz y el esófago.

* Los tubos de alimentación pueden ser molestos o irritantes y algunos sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares que no son totalmente cooperativos los sacan y hasta pueden rehusarse a que se los reemplacen. 

* Si su ser querido no está comiendo porque tiene un daño cerebral severo, podría ser imposible determinar si y cuándo finalmente podrá comer solo. Este período de espera puede ser más seguro si se coloca un tubo de alimentación permanente para evitar infecciones y maximizar la nutrición. Esto ayuda a mantener a su ser querido fuerte e hinchado durante el período de recuperación del derrame cerebral.

Se puede quitar un tubo de alimentación a largo plazo, y ese es el objetivo final, pero la extracción requiere un procedimiento.

Cuidando un tubo de alimentación permanente

Muchas familias dudan en permitir un tubo de alimentación temporal porque, de hecho, requiere algún tipo de atención en el hogar. Una vez que le extraigan el tubo de alimentación permanente a su ser querido, él o ella no podrán tolerar todos los alimentos de inmediato y deberán adaptarse lentamente a la ingesta de alimentos por vía oral.

Sin embargo, puede estar seguro de que estos temas son muy familiares a su ser querido equipo de atención al ictus y recibirá instrucciones y ayudar a asegurarse de que se elimina el cuidado del tubo, así como la recuperación una vez que el tubo, son seguros.

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.