¿Por qué las personas con EII a menudo son deficientes en ácido fólico?

El folato es una vitamina soluble en agua del complejo B que es importante para el cuerpo para varias funciones, incluida la creación de nuevas células y la producción de glóbulos rojos.

Se llama folato cuando se encuentra en alimentos, como legumbres, frutas y vegetales de hojas verdes. El ácido fólico es la versión sintética del folato que se encuentra en muchos alimentos fortificados (como los panes y los cereales) y como suplemento.

Las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) tienen riesgo de deficiencia de folato, especialmente las que toman metotrexato o sulfasalazina .

¿Por qué el ácido fólico es importante?

El cuerpo no puede producir ácido fólico o ácido fólico, por lo que debe obtenerse de alimentos y suplementos. El folato es una vitamina B que es importante antes y durante el embarazo porque se usa en la creación y división de células. Se necesita una ingesta adecuada de folato para prevenir defectos del tubo neural como la espina bífida  en un bebé.

El folato también es necesario para que el cuerpo mantenga los niveles adecuados del aminoácido homocisteína, que el cuerpo necesita para la síntesis de proteínas. Sin suficiente folato, la homocisteína se acumulará en el cuerpo. Los altos niveles de homocisteína se asocian con enfermedades cardiovasculares.

El folato también puede ayudar a prevenir el cáncer al prevenir ciertos cambios en el ADN del cuerpo. Debido a que el folato es necesario para crear glóbulos rojos, obtener suficiente folato también es importante para prevenir la anemia .

¿Por qué los pacientes con EII están en riesgo de deficiencia de folato?

Las personas que tienen la enfermedad de Crohn en el intestino delgadocorren el riesgo de una mala absorción de muchas vitaminas y minerales, incluido el folato. El folato es absorbido por el medio y la última parte del intestino delgado, el yeyuno y el íleon.

La sulfasalazina y el metotrexato son dos medicamentos utilizados para tratar la EII que pueden interferir con el metabolismo del folato.

Otras razones de la mala absorción de folato incluyen el abuso de alcohol, la enfermedad hepática y el uso de medicamentos anticonvulsivos, metformina , triamtereno o barbitúricos.

¿Todas las personas con EII están en riesgo de deficiencia de folato?

Un estudio mostró que los pacientes pediátricos recién diagnosticados tienen niveles más altos de folato que los niños que no tienen EII. Los autores se sorprendieron, dado que lo contrario se ha encontrado cierto entre los pacientes adultos con EII. Los niveles de folato en niños con EII pueden necesitar ser monitoreados para determinar si los suplementos son realmente necesarios.

Los pacientes con EII tienen riesgo de niveles elevados de homocisteína. La homocisteína es un aminoácido y los niveles demasiado altos se asocian con coágulos de sangre y ataques cardíacos. En las personas con IBD, una deficiencia de folato puede o no ser la culpable de un aumento de homocisteína: la evidencia es contradictoria. Al menos un estudio ha demostrado que el aumento de homocisteína en personas con EII puede ser el resultado de niveles bajos de vitamina B12, en lugar de niveles bajos de folato.

Prevención de la deficiencia de folato con los suplementos de ácido fólico y las opciones dietéticas

Para prevenir una deficiencia de folato, se puede recomendar que las personas con EII tomen un suplemento de ácido fólico. Aquellos que toman sulfasalazina y metotrexato, en particular, pueden necesitar ácido fólico adicional. Con frecuencia, se recomienda un suplemento de ácido fólico de 1000 microgramos (1 miligramo) por día para quienes tienen mayor riesgo de deficiencia de folato.

Consulte con su médico para determinar la cantidad de ácido fólico que necesita diariamente y si necesita tomar algún suplemento.

Algunos alimentos que tienen ácido fólico o ácido fólico son:

  • Espárragos
  • Hígado de res
  • Brócoli
  • Cowpeas
  • Cereales fortificados, arroz, fideos de huevo y pan.
  • Grandes frijoles del norte
  • Guisantes verdes
  • Espinacas