Deficiencia de hierro y anemia en niños

Aunque no es tan común como lo era antes, gracias a la mayor disponibilidad de alimentos con hierro en los años 80 y 90, la deficiencia de hierro sigue siendo una causa común de anemia en niños pequeños.

Nuestros cuerpos necesitan una cierta cantidad de hierro para ayudar a que la hemoglobina en nuestras células sanguíneas transporten oxígeno. El hierro también forma parte de muchas enzimas y es necesario para que funcionen correctamente, por ejemplo, para ayudar a digerir los alimentos y regular el crecimiento celular, etc., y ayuda a nuestros músculos a usar oxígeno.

Los niños pueden desarrollar una deficiencia de hierro porque no obtienen suficientes alimentos con hierro en su dieta, que es la forma más común, o porque están perdiendo la sangre y el hierro de forma crónica por alguna razón.

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Visión general

Para ayudar a detectar a todos los niños con anemia por deficiencia de hierro, la Academia Americana de Pediatría recomienda que todos los niños sean examinados o analizados para detectar la anemia por deficiencia de hierro cuando tengan aproximadamente 12 meses de edad (detección universal).

Los bebés, niños pequeños y niños mayores también pueden ser examinados en otros momentos si se cree que tienen riesgo de anemia por deficiencia de hierro, que incluyen:

  • bebés prematuros
  • Bebés amamantados exclusivamente que no comienzan a comer un cereal fortificado con hierro, o obtienen otra fuente o hierro, alrededor de cuatro meses.
  • Bebés a los que se les da leche de vaca o leche de cabra no fortificada, en lugar de leche materna o fórmula para bebés, antes de los 12 meses
  • beber más de 24 onzas de leche cada día, una causa común de deficiencia de hierro en niños pequeños
  • Niños de bajo nivel socioeconómico.
  • niños con pérdida crónica de sangre, como por ejemplo diarrea crónica, úlcera o enfermedad inflamatoria intestinal, etc.
  • niños con problemas médicos crónicos o necesidades especiales de atención médica y / o aquellos con dietas restringidas, como una dieta sin gluten o dietas de eliminación para las alergias alimentarias
  • vegetarianos y veganos que no obtienen suficientes alimentos con hierro o un suplemento de hierro
  • chicas adolescentes que son atletas competitivos y / o tienen periodos abundantes

Pruebas

Si la prueba de detección inicial para la anemia por deficiencia de hierro, que generalmente es una simple prueba de hemoglobina en la sangre , es baja, se podrían realizar pruebas adicionales para detectar la deficiencia de hierro. Esto podría incluir pruebas de:

  • Niveles de ferritina sérica (SF) y proteína C reactiva (CRP), o
  • Niveles de hemoglobina reticulocítica (CHr)

En general, los niños con anemia por deficiencia de hierro tendrán una hemoglobina baja, ferritina sérica baja, PCR normal y un nivel bajo de hemoglobina de reticulocitos, que es una medida del hierro disponible para el uso de las células.

Sin embargo, en el caso de los niños con anemia leve, generalmente no se requieren pruebas adicionales, simplemente serán tratados con hierro adicional (prueba de hierro terapéutico) y se les volverá a probar la hemoglobina en un mes. Se pueden hacer más pruebas si no mejoran.

Los síntomas

Muchos niños no tienen signos o síntomas de síntomas de anemia por deficiencia de hierro y, en cambio, se detectan en una prueba de detección de rutina.

Otros tienen síntomas o signos de anemia por deficiencia de hierro , que pueden incluir:

  • palidez general, incluyendo piel pálida, labios y revestimiento de los ojos (palidez)
  • irritabilidad
  • latidos cardíacos fuertes o palpitantes (palpitaciones)
  • dolores de cabeza
  • sintiéndose débil
  • mareo
  • cansarse fácil
  • rendimiento escolar deficiente
  • problemas para mantener una temperatura corporal normal
  • tener una lengua inflamada (glositis)
  • grietas o rajaduras en las comisuras de los labios (estomatitis angular, queilitis o queilosis)
  • masticar artículos no alimentarios, como arcilla, papel, tierra, etc., que se llama pica, o masticar hielo (pagofagia)
  • tener uñas delgadas y quebradizas, que se vuelven en forma de cuchara (koilonychia)
  • desarrollar un tinte azulado en la esclerótica o parte blanca del ojo (esclerótica azul)
  • mayor riesgo de infecciones

Reconocer y tratar la anemia por deficiencia de hierro es importante, ya que también puede afectar el desarrollo motor y mental del niño.

Incluso sin causar anemia, se piensa que la deficiencia de hierro puede afectar la memoria y las funciones mentales de los adolescentes. En los adultos, también puede causar fatiga y afectar su capacidad para hacer trabajo físico.

La AAP incluso afirma que “la deficiencia de hierro sin anemia también puede afectar negativamente el desarrollo y el desarrollo neurológico a largo plazo y que algunos de estos efectos pueden ser irreversibles”.

Suplementacion

El tratamiento para la anemia por deficiencia de hierro generalmente implica darle al niño o adolescente un suplemento de hierro y revertir la causa de la deficiencia de hierro, como hacer que los niños pequeños beban menos de 24 onzas de leche y que los niños coman más alimentos con hierro.

Los suplementos de hierro populares para niños incluyen:

  • Fer-In-Sol Iron Supplement Drops (sulfato ferroso)
  • Tabletas de Feosol (sulfato ferroso)
  • Suspensión pediátrica ICAR y masticables (carbonil hierro)

Algunas personas piensan que el sulfato ferroso de hierro se absorbe mejor que el carbonil hierro, pero otros piensan que el carbonil hierro es más seguro y tiene menos efectos secundarios gastrointestinales.

Hable con su pediatra sobre el mejor suplemento de hierro, la dosis y cuánto tiempo necesitará su hijo para tomar su suplemento de hierro. Tenga en cuenta que aunque muchas multivitaminas para niños pueden contener hierro, por lo general no es suficiente para tratar a un niño con deficiencia de hierro.

Los efectos secundarios de los suplementos de hierro a veces pueden incluir tinción temporal de los dientes, náuseas, vómitos, estreñimiento, diarrea, heces de color oscuro y / o dolor de estómago.

Fuentes dietéticas

Además de tomar un suplemento de hierro, para ayudar a evitar que su hijo vuelva a desarrollar deficiencia de hierro, es importante que coma muchos alimentos con hierro. Esto también puede ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro en primer lugar.

Los alimentos con hierro incluyen aquellos con hierro hemo , como carnes rojas magras (carne de res, cerdo, cordero), pollo y mariscos. Esta forma de hierro se absorbe de dos a tres veces mejor que el hierro que se encuentra en las plantas y en los alimentos fortificados, que es hierro no hemo . Sin embargo, las proteínas de la carne y la vitamina C pueden ayudar a nuestros cuerpos a absorber el hierro no hemo.

Algunas bebidas también están fortificadas con hierro (hierro no hemo), como el Carnation Instant Breakfast Mix, Ovaltine y la mayoría de las fórmulas para niños pequeños o para los siguientes pasos.

Lo que necesitas saber

  • No se cree que la suplementación con hierro de la fórmula cause cólicos ni ningún síntoma gastrointestinal.
  • Los alimentos con vitamina C, que incluyen muchas verduras, frutas y jugos de fruta al 100%, pueden ayudar a que el hierro se absorba mejor, por lo que es una buena idea combinar alimentos y suplementos que no contengan hemo junto con alimentos que contengan mucha vitamina C.
  • Por lo general, los suplementos de hierro deben administrarse entre las comidas para asegurarse de que la mayor cantidad posible de hierro sea absorbida por el suplemento de hierro.
  • Los taninos en el té, el calcio y los fitatos en las legumbres y los cereales integrales pueden disminuir la absorción de hierro no hemo.