El VIH y el reemplazo de testosterona

Un enfoque práctico para hombres y mujeres con VIH

La deficiencia de testosterona se ve con frecuencia tanto en hombres como en mujeres con VIH . Las anomalías endocrinas, que pueden afectar la producción de testosterona, han sido reconocidas como una complicación del VIH desde los primeros días de la pandemia (aunque en general se ha asociado con la enfermedad en etapa tardía).

Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que casi uno de cada cinco hombres con VIH ha documentado deficiencia de testosterona, independientemente del recuento de CD4 , la carga viral o el estado del tratamiento. De manera similar, la deficiencia de testosterona se observa en una de cada cuatro mujeres VIH positivas, con mayor frecuencia en el contexto de pérdida de peso grave e inexplicable (pérdida de VIH ).

El papel de la testosterona

La testosterona es la hormona esteroide que es fundamental para el desarrollo de los testículos (testículos) y la próstata en los hombres, así como la promoción de características sexuales secundarias masculinas (p. Ej., Masa muscular magra, masa ósea, crecimiento del vello). La testosterona también es importante para las mujeres en el mantenimiento de la masa muscular y ósea normal, aunque en niveles alrededor del 10% menos que los hombres.

Tanto en hombres como en mujeres, la testosterona es esencial para la salud y el bienestar general de una persona, y contribuye a la fortaleza, los niveles de energía y la libido de una persona.

Por el contrario, el agotamiento de la testosterona se asocia con:

Deficiencia de testosterona

La deficiencia de testosterona en hombres con VIH se asocia en gran medida con una anomalía endocrina llamada hipogonadismo masculino en la cual la función de las gónadas masculinas (testículos) se ve afectada, lo que resulta en la producción disminuida de hormonas sexuales más allá de lo que se esperaría de la edad específica de un hombre.

En la población general, se sabe que el hipogonadismo ocurre en aproximadamente uno de cada 25 hombres entre las edades de 30 y 50 años, y aumenta a uno de cada 14 entre las edades de 50 a 79. Por el contrario, la incidencia entre los hombres con VIH es tanto como cinco veces mayor

El hipogonadismo puede ser causado por un defecto en los propios testículos (primario) o una disfunción que ocurre fuera de los testículos (secundario). En varones adultos con VIH:

  • El hipogonadismo primario representa alrededor del 25 por ciento de los casos. Puede ser causado por daño a los testículos debido a una infección (incluidas algunas infecciones oportunistas ), cáncer testicular o traumatismo físico a los testículos (aunque el daño a un solo testículo no necesariamente se correlaciona con una producción disminuida de testosterona).
  • El hipogonadismo secundario representa el otro 75 por ciento y se relaciona más a menudo con trastornos neuroendocrinos en los cuales la interacción entre el sistema nervioso y el sistema endocrino se ve significativamente afectada. Aunque hay casos raros de que el VIH cause daño a la glándula pituitaria, el VIH en sí no causa el deterioro. Más bien, el hipogonadismo se observa en presencia de muchas enfermedades crónicas, con inflamación persistente y pérdida de peso no específica que se consideran factores asociativos.

El hipogonadismo también puede ser causado por paperas infantiles o por el abuso de esteroides anabólicos. No se ha demostrado que los medicamentos contra el VIH contribuyan al hipogonadismo.

Los síntomas

El hipogonadismo en hombres adultos se caracteriza por niveles bajos de testosterona en suero (sangre), así como uno o varios de los siguientes síntomas:

  • Pérdida muscular
  • Reducción de energía y resistencia.
  • Depresión, irritabilidad, dificultad para concentrarse.
  • Ampliación del tejido mamario (ginecomastia)
  • Disminución del vello facial y corporal.
  • Aumento de la grasa abdominal.
  • Pérdida de masa ósea (osteoporosis)
  • Contracción testicular
  • Disfunción sexual (p. Ej., Disfunción eréctil, eyaculación reducida, libido baja, dificultad para alcanzar el orgasmo)

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico se realiza midiendo la cantidad de testosterona en la sangre, de los cuales hay tres subtipos diferentes. Cuando se realiza una prueba, los resultados revelarán la testosterona total de una persona (todos los subtipos) y uno de los tres subtipos llamados testosterona libre .

La testosterona libre es simplemente un tipo de testosterona a la que no se adjunta ninguna proteína, lo que le permite ingresar a las células y activar los receptores que otros subtipos no pueden. Se considera la medida más precisa de la deficiencia de testosterona, a pesar de que representa solo el 2-3% de la población total. Por sí solo, la testosterona total se considera menos precisa ya que los resultados pueden parecer normales si se elevan otros subtipos no libres.

Las pruebas deben realizarse temprano en la mañana, ya que los niveles pueden fluctuar hasta en un 20% durante el día. Los niveles “normales” son simplemente aquellos dentro del rango de referencia del laboratorio. Estos rangos pueden variar, pero, para fines ilustrativos, están aproximadamente entre

  • 250-800 ng / dL para la testosterona total, y
  • 50-200 pg / mL para la testosterona libre.

Sin embargo, una evaluación de “normal” no puede hacerse solo con números. Los niveles de testosterona tienden a disminuir en un 1-2% cada año después de los 40 años. Por lo tanto, lo que puede ser “normal” para un hombre de 60 años no será igual para un hombre de 30 años. Las evaluaciones deben realizarse de forma individual con su médico tratante.

Tratamiento

Si se confirma un diagnóstico de hipogonadismo, puede estar indicada una terapia de reemplazo de testosterona. Por lo general, se recomiendan las inyecciones de testosterona intramuscular, que ofrecen efectos secundarios bajos si el médico tratante utiliza y ajusta las dosis fisiológicas. Las opciones aprobadas por la FDA incluyen Depo-testosterona (cipionato de testosterona) y Delatestryl ( enantato de testosterona ).

En promedio, las inyecciones se administran cada dos a cuatro semanas. Para evitar los efectos de la fluctuación de los niveles de testosterona, que a veces puede causar cambios drásticos en el estado de ánimo, la energía y la función sexual, a menudo se utilizan dosis más bajas e intervalos de dosis más cortos.

Los efectos secundarios del tratamiento pueden incluir:

  • Acné y / o piel grasa.
  • Caída del cabello o adelgazamiento del cabello.
  • Hinchazón de pies, tobillos o cuerpo.
  • Apnea del sueño
  • Desarrollo del tejido mamario (ginecomastia).
  • Coágulos de sangre
  • Ampliación de la próstata.

La terapia de reemplazo de testosterona también puede causar la aceleración del cáncer de próstata preexistente . Debido a esto, los niveles de antígeno prostático específico (PSA) de un paciente se evaluarán y controlarán durante el curso de la terapia.

Dicho esto, las inyecciones intramusculares ofrecen una opción rentable para el tratamiento del hipogonadismo, con aumentos asociativos en el estado de alerta, el bienestar, la libido, la masa muscular magra y la capacidad de erección. Las desventajas incluyen visitas regulares al médico y la administración de dosis.

También están disponibles agentes de gel orales, transdérmicos y tópicos, y pueden ser aplicables en ciertos casos. Discuta esto con su médico.

Hipogonadismo en mujeres VIH positivas.

En las mujeres, la testosterona se produce en los ovarios y las glándulas suprarrenales. Al igual que con los hombres, es una hormona importante para mantener la masa muscular y ósea normal, así como la energía, la fuerza y ​​la libido.

Si bien el hipogonadismo es mucho menos común en mujeres con VIH, puede ocurrir y es más frecuente en el contexto de la pérdida de VIH y la enfermedad avanzada. La implementación de ART puede revertir el desgaste y el estado hipogonadal en muchos casos.

Actualmente no hay pautas fijas para el tratamiento del hipogonadismo femenino, y las opciones de tratamiento son limitadas. Terapia de reemplazo hormonal (HRT) puede ser apropiado para algunos, mientras que el uso a corto plazo de la testosterona puede mejorar el deseo sexual, masa muscular magra, y niveles de energía.

Sin embargo, los datos aún son incompletos sobre el uso de testosterona para tratar el hipogonadismo en mujeres premenopáusicas con VIH. Hable con su proveedor de atención médica sobre los posibles efectos secundarios. La testosterona no se recomienda para las mujeres que están embarazadas o que desean quedar embarazadas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.